第十七章

  夏天义发现院门上贴了对联,却已经是第二天的事。

  头一天晚上,庆金从单位回来,终于办妥了儿子光利顶班的事,心里高兴,回来提了几瓶好酒,三斤羊肉和一串卤制的豆腐干。进门后,淑贞给他诉说和瞎瞎的吵闹,觉得自己身为长子,没能替爹担沉反倒惹爹生气,就责备了淑贞几句。但庆金在家里没掌权,他一责备,摸了老虎的屁股,淑贞在案上擀着面,不擀了,骂庆金软蛋,你啥都软,别的男人把婆娘伺候得到到的,你就是不伺候也该遮风挡雨,不是一棵大树吧,也该是一把伞,你这伞烂得一条一条的!庆金见面条吃不成了,提了一瓶酒去他爹的屋里,走到巷口的碾盘边,对着石滚子骂:“谁都有老人的,你也会老,你这样待我父母?!你把我气死啦!哎,你把我气死啦!”俊奇挎着电工包往过走,站着看了一阵庆金,说:“你骂谁的?”庆金说:“我没骂你,我骂我那媳妇哩!”俊奇说:“嫂子没在跟前,你骂着给石滚子听呀?”庆金抬了脚就踢石滚子,石滚子没动,把他的鞋踢掉了。

  夏天义是在庆玉家的稻田里撒化肥,二婶整个下午都坐在门槛上刮土豆皮,刮了半盆子,就煮了土豆做伴面疙瘩汤。哑巴在院子里劈柴火,柴火是两块大树根,哑巴抡了斧头劈了半天,才劈开了一块。二婶说:“你缓缓来,缓缓来,挣出毛病了又害我呀!”哑巴不住手,抡一斧头吼一声,天摇地动。自从瞎瞎成了亲后,夏天义就和最后一个儿子也分房另住了,老两口自个过活。五个儿子曾经提议他们让老人每周轮流到各家吃饭,夏天义不同意,觉得儿子儿媳们都忙,尤其麦秋两季或有了什么要事,吃饭都是凑合的,如果管了饭,是忙呀还是先做饭呀,都不方便。更何况夏天义心性强,才不愿意每天拉着瞎眼老婆去上门吃饭,那算什么呀,要饭呀?!夏天义就说:“地我们是不种了,全分给你们,一年两料每家给我拿小麦五十斤,稻子一百斤,各类豆子杂粮五斤,蔬菜随便在谁家地里拔。而饭是我们做我们吃,想吃稠就吃稠,想吃稀就吃稀,想什么时候吃就什么时候吃。”夏天义还有一句话没有说出口,那就是五个儿媳都不是省油的灯,常言久病无孝子,如果分配到各家吃饭,时间长了免不得生闲气。这样的日子实行了几年,夏天义没有一天不在儿子们的田地里劳作,但劳作并没落下多少好,几个儿媳们倒埋怨公公给这家干活多了,给那家干活少了。这些话夏天义没往心上搁,他劳作是他愿意,不在地里干活反觉得心慌,身上没劲,只是从此对儿子儿媳心淡了许多,爱惦着哑巴,让哑巴常年就吃住在他那儿。哑巴忠实,又舍得出蛮力,把一块树根劈开,正劈第二块,书正来了家里,要哑巴在家把来运管制好,说来运每天都往乡政府跑着勾引赛虎,乡政府的刘干事意见很大,一是嫌坏了赛虎的纯性,赛虎是外国洋狗种杂交的,来运是土狗,二是来运一到乡政府院里就狂叫,影响领导办公。哑巴说不了话却能听见声,当下就哇哇叫喊。书正说:“你不骂我,我只是来传达刘干事的意见的!”哑巴还是哇哇叫喊。书正说:“清风街这么多狗,来运偏偏就只和赛虎好!”坐在门槛上刮土豆皮的二婶一直听书正说话,这会儿说:“是我家来运贱么,巴结乡政府么!书正,我可给你说,不是来运要给赛虎好,是赛虎一早一晚都往我家跑!”说罢放下刮刀,拉了拐杖要去厕所。哑巴看见忙去把尿桶提出屋,但二婶还是要去厕所,书正说:“婶子,那有啥哩,你那么大年纪了,我和哑巴又都是你的娃么,你出去干啥呀?”二婶说:“我再老,我还是个女人么!”书正说:“那是这吧,我的话也传达完了,我该走啦,你就在尿桶里方便。”起身就出了门。门口便撞着赛虎,汪地向书正叫了一下。二婶说:“你要走呀?你看看,你前脚走,狗后脚就来了!”

  夏天义进门的时候,光着双腿,手里提着两只鞋,人累得腰都弯下了。他没有感觉腿肚子上还趴了一条马虎虫,哑巴看见了,就一个巴掌拍去,使夏天义冷不防受了一惊,骂道:“你咋啦,咋啦?!”低头看,被拍打的马虎虫从腿上掉下来。马虎虫黏在腿上就吸血,但是不疼。马虎虫从夏天义的腿上掉下来了,腿上却出了血,一股子顺腿流,像是个蚯蚓。哑巴将马虎虫从地上捡起来,拿手一节一节地掐,掐成四节,夏天义就骂:“你咋这狠的!你把它弄死就行了,谁叫你这么掐的,你恶心不恶心?你滚!”就把哑巴骂跑了。二婶说:“要吃饭呀,你把他骂走了?”夏天义说:“让他回他家吃去,咱两个人的饭抵不住他一个吃!”便问,“啥饭?”二婶说:“拌汤煮土豆。”夏天义去锅里盛了一碗给了二婶,自己也盛了一碗,却见碗里漂了一层白虫子,忙起身将二婶的碗夺了,说:“面里生了虫,你也不用罗儿隔一下!不吃了,我重做些别的吃。”二婶说:“有虫啦?倒了多可惜,把虫子捡出去就是了,全当咱吃没骨头的肉哩。”夏天义也觉得把一锅饭倒了可惜,就把虫子一个一个往外捡。庆金提着酒进了门。

  夏天义一见庆金,一肚子的火就冒上来,咚地把碗筷往锅台上一放,也不吃了。父子俩一句话都没说。二婶从脚步声中分辨出是庆金来了,就叫庆金的名字。庆金见爹不高兴,有些为难,也不敢说喝酒的事,把酒瓶往柜盖上放。二婶说:“听你碔出气声!那是淑贞和瞎瞎吵嘴,与庆金啥事?!”庆金坐到娘身边了,说:“吃的啥饭,我也来一碗。”故意气强,去盛饭时就叫着这么多虫子怎个吃呀,一时心里酸酸的,端锅把饭倒了,自己给老人重做。夏天义气也消了,看着庆金在水瓢里淘米,说:“光利的事妥了?”庆金说:“妥了。”夏天义说:“啥时候去上班?”庆金说:“得半个月吧。”夏天义说:“你给光利提个醒,干公家事不像在家里,要把事当个事干。你看你把光利惯成啥样了,年轻轻的身子沉,地里草都上来了,也不见他去拔一把!”庆金说:“噢。”淘了米,下到锅里煮着了,才把酒又拿给夏天义。夏天义用牙咬酒瓶盖,咬不开,起身将瓶嘴伸在门环里一扳,自己先喝了一口,说:“这不是假的!”二婶说:“这阵高兴啦?”夏天义就对庆金说:“我来烧火,你去把你三叔四叔叫来,就说请他们喝酒的。”

  在清风街,天天都有致气打架的,常常是父子们翻了脸,兄弟间成了仇人,惟独夏天义夏天礼夏天智一辈子没吵闹过,谁有一口好的吃喝,肯定是你忘不了我,我也记得你。当下庆金出去先到了四叔家,夏天智端了白铜水烟袋就走,四婶说:“你感冒着敢去喝酒?”夏天智说:“二哥叫哩,我能不去?给我个馍,夹根葱,我先垫垫底!”庆金又去叫三叔,夏天礼正和泥补炕头的一个窟窿,弄得满脸的汗和泥,说:“大热天,喝什么酒?!”不肯去。庆金拉他出门了,他又返回去把后窗关了,再出来锁门,将钥匙放在门框脑上,已经走出百十步了,又折身从门框脑上取了钥匙装在口袋里。在院子里乘凉的翠翠说:“爷,没人开你的门!”夏天礼说:“不开我的门?我放在吊笼里的那副石头镜咋没见了?”翠翠说:“谁动你石头镜了?”夏天礼说:“前日我看见陈星戴着我的镜,他咋能戴了我的镜?!”翠翠说:“你真啬,人家害火眼,借戴几天又不是不还你,你补鞋人家怎么不收你钱?”夏天礼再不说话,撇拉着八字脚走了。

  弟兄三人和庆金吃了米粥,将一瓶酒喝了。还没有过足酒瘾,夏天义从柜里又取了一瓶再喝,庆金就退下,到炕上陪娘说话。这期间,竹青也来了,将炕头上放着的纸烟抽出一根吸了,又点上第二根。庆金说:“你烟瘾倒比我大。”竹青说:“心烦么。”庆金说:“你啥事有我心烦?”竹青说:“你还烦呀,光利有你这个当爹的,早早就有工作了,我那儿子靠谁去,自个又不好好念书,一辈子就只有戳牛勾子了!”庆金说:“供销社当售货员能比农民高出多少?他要是身体好,我倒还同意他也出去打工,或许还能闯出个名堂。”竹青说:“不知这是咋回事,咱夏家到光利他们这一辈,出不了一个像样的人才!”二婶忽地打了个嘘声,两人停了话,二婶说:“谁在院门口的?”庆金听了听,并没有动静。竹青说:“娘耳朵灵,又听到什么呀?”二婶说:“有人在门口。”竹青出去看了看,没有人影。回来说:“没人。”就又说:“这四家,别的都好,就咱一门子五个儿子顶不住个雷庆,更不要说夏风。”庆金说:“上善就说过,清风街出个夏风,把上百年的精华吸走了,咱夏家也就没了脉气。”竹青说:“出人才就像挣钱,越有钱的越能挣钱,越是没钱,挣个钱比吃屎都难,夏风将来不知还要生个龙呀么凤呀!四叔,白雪怀上了没?”庆金说:“这事不问四叔,白雪要怀上了,四婶早嚷嚷开了。”二婶又嘘了一声,说:“院门外谁又来了?”竹青说:“谁来了,风来了。”还继续说光利这一茬人,来运就跑进来,接着哑巴跑了进来,哇哇地叫。竹青听不懂,庆金也听不懂,二婶说:“是你五叔的娃烫伤啦?”哑巴又哇哇地说。二婶说:“你五叔呢?”哑巴手比划着。二婶说:“竹青你快去瞎瞎家,那贼媳妇把娃烫伤了!”竹青说:“娃咋能烫伤,瞎瞎人呢?”二婶说:“打麻将去了。”竹青就往外走,二婶已哭起来,又喊叫:“拿上老醋,拿上老醋给娃抹!”夏天义夏天礼夏天智一直喝酒,这边的说话能逮一句是一句,全不在意,待二婶一哭,都知道出了事,夏天义就训二婶哭啥哩,有啥哭的,又大骂瞎瞎整天打麻将,又没钱只是站在旁边看,那有啥看的?!夏天礼又劝夏天义,说庆金这一辈九个就瞎瞎的日子过不前去,越是日子过不前去越是没心情做事的,既然他看人家打麻将去了不在家,让竹青过去看看娃娃烫伤的怎样就是了。夏天义说:“把他娘的,连一个娃都养不好,不是今日咳嗽,就是明日闹肚子,娃两岁了像个病老鼠!”夏天礼说:“逢上这号儿媳妇了,你生气有啥用?喝酒喝酒!”夏天义说:“兄弟,这教训深啦,生下个没本事的儿子,千万再不给娶个肉馕子媳妇!”二婶说:“不给娶媳妇,你让他打光棍啊?!”夏天义说:“你还说啥呀?我咋就遇上你这婆娘,生一窝猪狗!”二婶哭声更高,竹青从厨房里拿了老醋,又来劝二婶,说:“爹,你就少说我娘两句!”庆金却让竹青快拿了老醋去瞎瞎家,把娘背到厨房里坐了,又来酒桌上添酒,就拿眼睛看夏天智。夏天智喝他的酒,把杯子里的酒喝完了,放下,然后说:“庆金你应该去,淑贞和瞎瞎致了气,你去着好!如果是烫得不重,到我家拿些獾油给娃涂上,如果烫得重了,就到宏声那儿去看看,你给宏声说,账记在我名下。”庆金和竹青起身就走了。待到一个时辰后,庆金回来,说是瞎瞎媳妇端饭时不小心饭倒了娃娃胳膊上,烫了一片,已经涂了獾油。问竹青呢,庆金说回去了。大家都松了一口气,说:“就喝到这里吧。”各自回家去睡。

  夏天智有些醉,耷拉着脑袋从巷子里往回走,想着酒桌上的话,心里闷着,实腾腾的难受,经风一吹,一股子东西就吐了出来。才扶着一棵树歇气,蓦地看见斜对面中星家的院内怪兮兮的,所有的树上都点着一支蜡,又设有香案,中星爹一直是跪在案旁,一声不吭,而俊奇却从每一棵树上折一小枝编成草帽戴在头上,然后在香案前上供品,上香,上酒,跪下来念一页纸上的话:“奉请北斗星君归坊安座,我本院大小树木十二棵持香祷告,主人夏生荣生于戊寅年正月十一日未时,现年六十六岁,一生勤劳俭朴,一心向善,深得村里乡邻爱戴,尤其教子有方,培养其儿出息有为,又待我众木亲近,今身染重病,痛苦难耐,我兄妹十二,长树榆,次树桃,三树杨,四树梅,柿,枣,丁香,樱桃,香椿,梨,柳和花椒,发自本心,甘愿各减阳寿一年添给主人。等主人病好之后,我等以所开之花,所结之果,全部敬献,主人也以电影一场,大小炮,满斗香以还重愿。人树诚心,神必感应。专呈此文为证。”求寿文念毕,夏天智却浑身哆嗦了一下,感觉有一股冷气上身。他向来不重视中星的爹,但中星现在才当了团长他却害了病,也理解他的可怜。关于求寿,夏天智倒想起一桩往事,母亲在晚年身体一直不好,大哥夏天仁每晚夜深也在院中设香案祈祷:愿减自身寿命十年,以增母寿。母亲终转危为安,但大哥五十五岁就死了,母亲也常说:你大哥生寿应该是六十五岁,今早死十年,是将十岁增给我了。求寿或许是顶用的,但夏天智不明白的是为夏生荣求寿的不是夏中星,而是俊奇,俊奇又代表着院中十二棵树木?他站在那儿呆了半天,待俊奇出来,轻轻叫了一声,俊奇吓了一跳,说:“是四叔呀,这么晚了还没歇着?”夏天智说:“你给中星他爹求寿啦?”俊奇说:“你知道啦?他病了,本来要中星来添寿的,他又不愿意让中星添寿,就让院中的树木各减一岁,但树木不会说话,才要我去以树木的名义念他写好的祷文哩。四叔,你说这求寿能不能求到?”夏天智却说:“噢。”转身就走了,走了还自言自语着:“能求到吧,能求到吧。”

  夏天智回到家里,四婶已经睡下了,他坐在中堂的椅子上吸水烟,堂屋里没有拉灯,黑幽幽的,堂屋门半天,跌进来的是片三角白光。夏雨终于回来了,推了一下院门,院门很响,他就掏出尿浇在门轴里,门再没了声,关了走进堂屋,蹑手蹑脚才要闪进来,夏天智说:“回来啦?”夏雨吓了一跳,说:“我说早早得回去,丁霸槽说再打十圈,他又是输了……”夏天智说:“你赢了?”夏雨说:“这,这……我以后再不打麻将啦,我给你保证。”夏天智说:“赢了好。”夏雨说:“爹,爹……”夏天智说:“你既然没瞌睡,你拿上你赢来的钱,现在去宏声那儿买“固本补气大力丸”,买十二包!”夏雨说:“买药,现在去买药,谁咋啦?”夏天智说:“你问那么多干啥?让你去你就去,宏声就是睡了,也得把他叫起来。”夏雨迷迷瞪瞪就出了门,一出门,庆幸爹竟然没一句骂他,撒了腿就往中街跑。

  “固本补气大力丸”是买回来了十二包,夏天智在篮子里提了,要夏雨拿了一把头跟他走。夏天智说:“我叫你干啥你干啥,不得说话!”父子俩先到了院后东北角,夏天智让挖个坑,埋下一包药,又到院后西北角,挖下一个坑埋下一包药,再到院前东南角挖坑埋了药,院前西南角挖坑埋了药。夏雨到底不明白,抬起头看爹,夏天智没吭声,他也不敢说了。夏天智又往夏天礼的家走去,夏雨仍是跟着,在房子的四角挖坑埋药,埋毕了,最后到了夏天义家。又是房子的四角挖坑埋药,挖到东北角的坑时,二婶睡梦中听到了响动,敲着窗子说:“谁,谁做啥的?”夏天智不吭声,也示意夏雨不吭声,轻轻地把药包放进坑,用手刨着土埋。二婶用脚把夏天义蹬醒了,说:“你听到了没,有啥响动!”夏天义听了听,说:“有啥响动?你睡不着了别害扰我!”鼾声又起了。

  夏雨到底不明白他爹深更半夜埋“固本补气大力丸”是为了什么?事后过了好多天,他在丁霸槽家喝茶,我也去了,他给丁霸槽说起这事,丁霸槽也不知为了什么,我在一旁微笑,他说:“你笑啥,你知道?”我当然知道,吃啥补啥,赵宏声就曾经让我爹吃猪肚片补胃,吃核桃仁补肺,夏家的后人除了夏风和雷庆再没成器的,夏天智这不是要给夏家壮阳气吗?但这话我不给他夏雨说。世上是有许多事情不能说的,说了就泄了天机。夏雨就不理我,拿眼看门外碌碡上坐着的白娥。白娥穿了件花短裙子,腿白胖胖的,像两个大萝卜,她才坐到碌碡上,一眼一眼往街西头瞅。丁霸槽说:“一会儿三踅就要来了!”夏雨说:“你猜她穿了裤头没有?”丁霸槽说:“穿裙子能不穿裤头?”夏雨说:“没穿!”他们就嗤嗤地笑。白娥回过头,竟朝我们走过来,说:“笑我啥哩?!”夏雨说:“是引生笑你哩!”白娥就看我,说:“你就是引生呀?三踅常说起你的。”三踅说我能说什么好话,我说:“他说我啥的,谁背后说我谁断了舌头!”白娥说:“是吗,还断了啥呀?!”便嘿嘿地笑。我明白她笑我什么,才要起身走开,她却拿手捏了一下我的脸,说:“人倒长得白白净净的么!”三踅骑着摩托就过来了,让白娥坐到后座,呼啸一声又开走,但一股风吹开了白娥的裙子,她果真没穿裤头。白娥慌忙中拉裙子往身子下压,她的屁股还是让我们看见了。他俩乐得嘎嘎大笑,夏雨却冲着我说:“白娥捏你的脸,对你有意思啦!”我呸地唾了夏雨一口。

  清风街别的人戏耍我,连丁霸槽夏雨也戏耍我,这让我非常生气!我呸了夏雨一口,从此就和他生疏,有事没事都去找哑巴,哑巴是好人。说到哪儿了,全扯远了,还是再说夏天义。

  夏天义直到第二天起来,要将尿桶里的生尿提到瞎瞎家的地里去浇葱,葱浇上生尿长得快,才一出院门,发现了门框上贴着的对联。他说:“咦,谁给我送对联了?”坐在堂屋台阶上梳头的二婶说:“半夜里我听见响动……该不是给你贴大字报吧!”夏天义念了一遍,说:“吓,我是土地爷啦?!”二婶说:“你再念念。”夏天义又念了一遍,二婶说:“是土地爷你就少做声的。”夏天义闷了半天,说:“碕!”提着尿桶走了。

  东街的土地,除了三分之一的河滩稻田外,三分之一集中在东头小河两岸,还有三分之一就是312国道尽北的伏牛梁。伏牛梁上是“退耕还林”示范点。瞎瞎家的一块地就在伏牛梁的坡根,栽种着茄子、豆角和葱。夏天义到了葱地边,一边浇尿,一边骂瞎瞎。瞎瞎自小人没人样,偏爱惹是生非,又偏偏是骂不过人也打不过人,时常额上一个血包地回家,夏天义没有庇护他,反倒拿套牛的皮绳抽他。但是,夏天义最讨厌这个儿子,又最丢心不下的是这个儿子,分家另住后,瞎瞎日子不如人,他免不了在各方面勒着别的儿子而周济瞎瞎。夏天义浇完了尿,看见紧挨着的那一块只有二亩大左右的地里长满了铁杆蒿、爬地龙和麻黄草,知道是俊奇的堂哥俊德家的,眉头上就皱了个肉疙瘩。提起俊德,那是个没名堂的人,生了三个女儿却一定要生个男娃,拼死拼活是生下了,被罚款了三千元,家境原本不好,这下弄得连盐都吃不起,就去了省城拾破烂。出去拾破烂,村里人捂住嘴拿屁眼笑哩。可他半年后回来,衣着鲜亮,手腕子上还戴了一块表。丁霸槽硬说那表是假的,时针秒针根本不走,但俊德再走时把老婆和娃娃们都带走了,村人便推测他是真挣了钱,有人倒后悔没有跟他一块去。夏天义看着二亩地荒成了这样,不骂瞎瞎了,骂俊德,就过去拔铁杆蒿,拔一棵骂一声。

  拔开了有席大一片,俊奇背着电工包从312国道上过,说:“二叔,没柴烧了吗?我家有劈柴,我给你背些去。”夏天义说:“我来拔柴火?我看着这蒿草就来气!多好的地荒着,这就不种啦?!他最近回来了没?”俊奇一下子脸沉下来,说:“过年回来了一次再没回来过。”夏天义说:“清明也没回来上坟?”俊奇说:“没。”夏天义说:“那他是不想再回来了?”俊奇说:“省城是他的?不回来最后往哪儿埋去?”夏天义说:“埋他娘的脚!他就这样糟踏土地?!他不种了,你也不种了?”俊奇说:“他说过要我种,却要我每年给他二百斤粮食,还得缴土地税。我种地他白收粮呀?再说我一天忙得不沾家,我家的地都种不过来哩。”夏天义说:“你给他打电话,就说我来种!”

  又一个故事就从这里开始了。当夏天义说出他来种俊德家的地,俊奇回来就给他娘说了这事,老太太有些晕,头弯在炕沿上了半天,说:“这使不得。”俊奇觉得奇怪,问为啥使不得,老太太却要俊奇倒一碗水,她该吃药呀。水还没有倒,夏天义就在门外喊俊奇。夏天义是个急性子,一整天没见俊奇回话,摸黑来问情况,俊奇忙出去,说他还没给俊德打电话的,要夏天义进屋去,夏天义迟疑了一会儿,到底还是进去,一边走一边故意咳嗽。老太太躲不及,也就不躲了,手心唾了口唾沫,抹了抹头发,站在门口。俊奇见娘的眼睛发亮,才要问娘的头还晕不晕,娘却说她去给烧开水。夏天义说:“喝些浆水倒好!”老太太亲自去舀了碗浆水,还在浆水里放了一把糖,退身坐到灯影下的炕沿上。俊奇拨通了俊德的电话,俊德同意代耕,俊奇就代表了堂兄和夏天义写了个协议:土地税由夏天义承担外,每年给俊德一百斤小麦和一百斤稻子。写了协议,夏天义突然说:“咳,解放前我给你们家种过地,六十年过去了,我又来种你们家的地了!”老太太挪了挪身子,要起来,但还是没有起来,说:“他二叔,你不说这话我还不敢说哩,你种了一辈子地,老了老了,还种这二亩地干啥呀,你还缺吃少穿的?”夏天义说:“地不能荒着么,好的一碗饭,倒在地上了,能不心疼?我还不至于太老吧?!”老太太说:“……你一辈子使强!”老太太却笑了。老太太一笑,夏天义就不吭声了,在口袋里摸卷烟,但口袋里没有装卷烟。俊奇说:“娘,娘!”老太太说:“我睡呀,你们说吧。”摇摇晃晃地就往厦屋去。

  老太太一走,夏天义也说他走呀,俊奇就送他出来。天上满是星星,一颗一颗都在挤眉弄眼。夏天义的情绪特别好,顺口唱了:“老了老了实老了,十八年老了我王宝钏。”俊奇说:“二叔也能唱《五典坡》?”夏天义忙把唱止住,脸上一阵烧烫,说:“俊奇,你现在一顿吃几个馍?”俊奇说:“吃馍?一顿吃两个。”夏天义说:“我吃三个!”俊奇说:“你还能吃三个?”夏天义说:“我像你这么大的时候……”他不说了,跨了一个大步。巷道拐过弯是段斜坡,夏天义明明看着两个石阶,要一步跨上去,但脚步没踩住,咚地窝在了地上。俊奇忙去扶他,他说没事没事,不让扶,也不让再送,独自从巷道里往过走,肩膀抬得高高的。俊奇在黑暗里笑着,返回家来,娘却坐在厦屋门前的棰布石上,屋檐上吊着两只蝙蝠。

  夏天义要种俊德家的地,这事除了夏天义的五个儿子知道外,谁都不晓得底细。俊奇到夏天智家收缴电费,说给了四婶,四婶告诉了夏天智,夏天智不画脸谱马勺了,立马去找庆金。

  庆金在家里和四个弟弟、弟媳们也正商量着这事,听见夏天智在院门外喊他,一出来,夏天智劈头盖脸就说:“你们是不是不养活你爹啦?”庆金一头雾水,说:“四叔咋说这话?”夏天智说:“我就说了,你们不养活你爹了,我就让你爹住到我那儿去!”庆金赶紧端了凳子让夏天智坐下,要给夏天智点烟,但夏天智没有拿水烟袋,庆金就喊光利快给你爷回去取水烟袋。光利跑着去了。庆金说:“四叔你有啥慢慢说,我听着的!”夏天智说:“养儿防老,养的你们干啥?你爹给你们各家帮着种地,我都有些看不下去,现在竟然让你爹去种别人的地?!”庆金就给夏天智解释,说这事他们事先都不知道,这阵也正在屋里商量着咋办呀。夏天智站起来就走,说:“那好,你们商量吧,商量出结果了,给我汇报!”庆金拉他没拉住。

  庆金一脸灰,回到屋里。庆玉说:“四叔倚老卖老!”竹青说:“话不敢这样说,四叔还不是为了咱?”庆玉说:“他是长辈我尊重,但我咋都不爱惦他,事情也怪啦,老弟兄三个,原本爹管事的,倒是他把谁家的事都揽了!”竹青说:“不说这些了。咱想一想,为啥爹要种人家的地?”庆堂说:“是不是咱给爹的粮食不够吃?”瞎瞎的媳妇抱着胳膊上还缠着纱布的儿子,说:“咋不够吃,老两口的茶饭比我家好,我儿子每顿拿了碗只往他爷家跑。”庆满说:“是你一到饭辰了就唆着娃去么,让老人替你照看娃又管了娃吃的。”瞎瞎说:“我儿子能吃他爷多少饭,一小木碗也就够了,你把哑巴常年放在爹那儿,哑巴是啥饭量,吃谁谁穷!咱给的是两个老人的粮,倒成了三个人吃饭,当然不够吃了。”庆满说:“你只看哑巴吃哩,咋不看哑巴给老人干的啥活?一年四季,吃水是谁担的,柴是谁劈的,黑漆半夜老人头疼脑热了是谁背着去看医生的?”声音都高起来,庆金说:“吵啥呀?!咱把爹的地分着种了,是想让爹歇着,可爹身子骨还硬朗,这些年还不是看谁家活忙就帮谁干?爹一定在想,与其这样,还不如自己弄一块地种。”庆玉庆满说:“是这个想法。爹当了一辈子村干部,现在不当了,他还是看啥不顺眼就要说,可说了君亭又不听,他得有个事干呀!爹既然种人家的地,就让他去种吧。”竹青说:“外人可不知内情,会不会耻笑咱做儿女的?”庆玉说:“爹虽说当过村干部,那毕竟还是农民,农民种地有啥呀?四叔一辈子吃公家饭,如果他现在去种别人的地,那才招人笑话夏风夏雨的!”说到这儿,光利空着手回来。庆金说:“你取的水烟袋呢?”光利说半路碰着四爷;四爷拿走了。庆金说:“你四爷脸色咋样?”庆玉说:“管他脸色不脸色的,咱家窝里的咱不能处理啦?!”

  夏天智一直在等待着庆金来汇报,庆金却没有来,几天里连个面都不闪。经夏雨了解,庆金他们做儿子的意见竟然和夏天义一致,这让夏天智十分尴尬,在家骂庆金,又埋怨二哥是劳苦命,预言他现在还能动弹,等到动弹不得了,受罪的日子就在后头!夏雨不敢多劝说爹,去街上买了二斤肉,要给爹做红烧肉吃。夏天智就说:“吃肉,吃肉,咱吃咱的!”红烧肉还没做好,君亭来了。四婶留君亭吃肉,君亭说:“红烧肉有啥吃的,我请四叔吃熊掌!”夏天智说:“说天话,现在哪儿能吃到熊掌?!”君亭说:“熊掌是真熊掌。”这才告诉有人前几天给刘家饭店送来了一只熊掌,刘老吉叫他去买了吃,他嫌贵没有去,今日县商业局长要来参观市场建设情况,这可是个机会,为了争取商业局能拨一些款,就得好好接待人家。夏天智说:“这哪儿是请我吃熊掌,让我作陪么!”君亭说:“你一作陪,这规格就高了么!”夏天智说:“我户口又不在清风街,要陪,你请你二叔么!”君亭说:“非你莫属!”夏天智爱听这话,肚子里的气也消了许多。君亭说:“如果你和二叔不拆伴,就把二叔也请上?”夏天智说:“那就不叫他了。”

  夏天智决定去作陪,就收拾起来,换了一件新裤子,又要穿件西服。西服是夏风工作后给他买的,平日很少穿,现在从箱子底取出来,四婶说:“大热天的,恨不得剥了皮的,你穿得这厚要捂蛆呀?”夏天智说:“你不懂!”又蹬了皮鞋。说:“要给清风街撑面子,就把面子撑圆!”

  两人到了大清寺,商业局长还没有来,金莲在院子里训练几十个小学生。金莲说:“听着,我到时候一喊:热烈欢迎,你们就挥手喊:欢迎欢迎!我喊四个字,你们只喊后两个字,记住了没有?”孩子们说:“记住了!”金莲说:“咱排演一下,丑丑你站好!”丑丑是铁匠的孙子,就站直了。金莲说:“热烈欢迎!”孩子们全是挥手,喊:“欢迎!欢迎!”金莲喊:“领导辛苦!”孩子们喊:“辛苦!辛苦!”金莲一抬头见夏天智进了院,说:“四叔来了!”孩子们仍在喊:“来了!来了!”气得金莲说:“我问候四叔哩,谁叫你们喊的?!”

  夏天智坐到会议室里,身上就出了一层汗,问:“局长没到?”君亭说:“说好到的,估计十二点左右吧。”上善就拿了一份材料,让君亭签字。君亭念道:“熊掌一只,盐二斤,醋一斤,面粉五十斤,菜油五斤,鸡十斤,大肉十斤,鸡蛋十斤,土豆五十斤,萝卜三十斤,鱼十斤,排骨十斤,木耳一斤,蕨菜三斤,豆腐十斤,味粉一斤,大小茴一斤,花椒一斤,白菜五十斤,米五十斤。”他说,“一顿饭吃这么多?”上善说:“账单上是接待商业局长一行人。”君亭说:“一行人也吃不了这么多,盐都二斤,是骆驼呀?!”上善说:“两委会欠刘家饭店几万元了,账不好走,趁机会就可以冲账么。”君亭为难了半天,又揪额角的头发,说:“这咋回事么?!”把字还是签了。

  农村的午饭吃得迟,一般都在两三点钟,眼看着到了十二点,金莲就领了孩子去了312国道到清风街的路口,随后君亭和夏天智以及一帮村干部也赶了去。太阳正毒,人站在路口,天上像一把一把往下撒麦芒,扎得人难受。夏天智穿得又厚,里边的衬衣早已湿透,只觉得头晕。但他在孩子们面前要做表率,就一直站着,不肯坐到树阴下,也不戴草帽。君亭说:“四叔,害扰你了!”夏天智说:“啥叫害扰!为了集体的事,这晒一下有啥?”村里一些人见村干部集中在路口,知道是要迎接领导了,却不知道迎接的是什么人,远远地站着往这边看。三踅却端着一碗长面过来了,嘴唇上一圈辣子油。金莲先劝他走开,因为村干部正正经经迎接领导的,你端着一碗面在这里吃,影响不好么。三踅生了气,将饭碗摔在金莲的面前。君亭是看到了,但他没言语。这陈三踅抱着肩就站在路口对面,说:“我媳妇让我洗裤头,我不洗,我媳妇说,让你洗是看得起你,别人想洗还不让洗哩!”夏天智懒得理他。君亭说:“三踅,咋啦,脸吊得那么长?”三踅说:“要告人呀!”君亭说:“又告谁呀?”三踅说:“才想哩!”夏天智悄声给君亭说:“领导就要来了,你赶快把他支走,他如果拦住领导告状,那就难堪了!”君亭走过去给三踅一阵耳语,三踅就走了。金莲问君亭:“你说什么了,他乖乖走了?”君亭说:“我只问了一句白娥的事,他就走了。”夏天智听不明白,才要问白娥是不是武林的小姨子?突然觉得心慌,接着腿颤手颤,额上的汗就滚豆子。君亭说:“四叔,你不舒服?”夏天智说:“没事。”身子颤得更厉害,脸上没了血色。金莲说:“是不是中暑啦,我这儿有风油精。”夏天智说:“可能低血糖犯了。”往君亭身上靠。君亭忙把四叔扶住,着人背了先到刘家饭店去歇,在这里迎接不了不要勉强,吃饭时陪陪也行。夏天智不让人背,被搀着去了饭店。

  低血糖犯了人就害肚子饥,夏天智一到饭店,饭店里正卖扯面,他说:“给我来一碗!”但买扯面的人多,下出了一锅,被别人买走了,又下了一锅,眼看着轮到自己了,却偏偏又没有了。夏天智已经难受得厉害,没力气去看别人在吃扯面,也没力气看刘老吉的媳妇在锅台前一遍一遍地点水,笊篱在锅里搅来搅去,他趴在了桌上。

  扯面终于端了上来。夏天智头不抬地吃,肚里好像有个掏食虫,吃下了半碗还急着扒拉,将一大碗面全吃了,脸上的颜色才好转过来。他有些不好意思,说:“这病犯了能吃得很!”刘老吉媳妇说:“再给你来一碗。”他说:“纸呢?来一张纸!”他拿纸擦着嘴,说:“你拿面打发你四叔呀?得留下肚子吃熊掌啊!菜做着没有?”刘老吉媳妇说:“后边灶上正蒸着哩。”他说:“做好,一定要做好!”

  但是,商业局长到了三点还没有来。君亭给县商业局打电话,局办公室说县政府有个紧急会议,局长来不了了。君亭气得骂了一声:“官僚!”让金莲给孩子们每人买一支冰棍打发了去,招呼村干部到刘家饭店,说:“现在这官僚,就得再来一场‘文化大革命’!他不来了,拉倒,咱吃饭去!”饭菜当然丰盛,味道也不错,遗憾的是熊掌没有蒸烂,根本咬不动,金莲嚼了半天,还是吐了。君亭说:“再难吃也得吃,吃一口顶三个蒸馍哩!”夏天智吃了四块,都是嚼来嚼去咬不烂,强忍着咽了。这个晚上肚子就涨得睡不成觉,让四婶揉肚子,还不行,就爬起来用指头抠喉咙眼,一恶心,把吃的东西全吐了出来。

  第二天,夏天智起得很晚,才到花坛上看月季又开了三朵,听见有鞭炮声,问四婶:“谁没来请我吧?”四婶说:“谁来请你?”夏天智说:“哪谁家放鞭炮做啥?”四婶说:“夏雨一露明就走了,说庆玉今日立木。”夏天智没有言语,给花浇水,水把鞋溅湿了。他放下水瓢,进了卧屋,说:“一会儿谁要来叫我,你就说我身子不美,还睡着。”四婶说:“鬼叫你!”才捉住帽疙瘩母鸡,指头塞进鸡屁眼里试蛋,庆玉来了,问:“我四叔呢?”四婶说:“说你要来的就真来了!今日立木啦?”庆玉说:“立木啦!来请四叔过去。”四婶朝卧屋窗子努努嘴。庆玉就立在窗外叫:“四叔,四叔,我是庆玉,我新房今日立木,来请你呀!”夏天智在炕上说:“我去干啥呀,我给你又干不了活!”庆玉说:“哪敢让你干活?你端上水烟袋去现场转一圈,然后吃饭时你坐上席。”夏天智说:“我去不了,身上不美气。”庆玉说:“昨日那么热的天,村上的事你都去了,你侄儿一辈子能盖几回房,你能不去?你去了能压住阵哩!”夏天智说:“我能压住阵就好了。”庆玉瓷在那里,说:“四叔不给我个脸了!”夏天智说:“我有脸也不至于说话像放了屁!”他在土炕上摆弄收音机,嘶里哇啦的,寻找秦腔频道。庆玉不高兴地走了。在新房那边噼噼啪啪又一阵鞭炮声中,收音机里播放着《钻烟洞》:

  庆玉新房立木的鞭炮是我和哑巴放的,我们先在新房的门口放了三串,又爬上大梁放了五串。哑巴笨,他一手提着一串鞭炮一手握着一盒火柴,鞭炮快燃到手边了,我说:“撂!撂么!”他一急,把火柴撂出去了,鞭炮还在手里,叭的就响了,差点把他从大梁上跌下去。放完了,我问哑巴:“咋不见你爷呢?”哑巴给我比划着,意思是夏天义去挖地了。我说:“这么大的事你爷不来,他挖什么地?”哑巴窝一眼瞪一眼地恨我。吃饭的时候,哑巴拿着大海碗吃两碗米饭,见我也已经吃罢了,就满满再盛了一碗,让我端到房后去。我不明白他是什么意思,把饭端到房后,他又端了一碗菜过来,拉着我就往巷外走。他一边走一边往后看,后边没人跟着,跟着的是来运。原来他是偷着饭菜要给夏天义送的。

  夏天义真的是在俊德的二亩地里。地挖出了一大片,他热得脱了褂子,正靠在地塄上吸黑卷烟。地塄上歪歪扭扭地长着一排酸枣刺,没有叶子,枝干像一堆蛇体龙爪。有一处塌陷,一棵酸枣刺的根须露了出来,飘飘荡荡的,而枝头上仍有一颗酸枣,夏天义手伸过去将枣摘了噙在嘴里,眯着眼看起远处的清风街。他看得十分专注,连我们到来都不晓得。哑巴要叫,我制止了,蹴下身也往清风街看,街前街后红着天黄着地,街道是白的,街房是黑的。我说:“这有啥看的?”夏天义回过头来,吃惊地看着我们,叫道:“哈,给我送饭来了,这么好的饭!”他把黑卷烟塞在我的嘴里,端过碗就吃起来,黑卷烟太呛,我就扔了。夏天义人老了,吃饭仍然狼吞虎咽,一碗饭一碗菜很快就吃完了,脊背上的汗道一股一股往下流。碗里还剩下那么一疙瘩米饭了,他站起来,走到地塄上吹净了一小块硬地皮,把米饭放了上去,然后他退过来,对我们说:“你们都吃了?”一群麻雀飞了来,还飞来了一只土鸽,它们好像一直就在附近等待着,立即在硬地皮上叫着吃着。我说:“二叔,二叔,这是你养的鸟?”夏天义却靠在那里睡着了,酣声在拉风箱。

  夏天义睡着了,我和哑巴离开了二亩地,狗剩却在喊他。他这一喊,酣睡中的夏天义听到了,躲在不远处的一丛坟墓上的鬼也听到了。可怜的狗剩只剩下了几天的寿命,但他不知道,还满怀希望地补栽十二棵核桃树。从二亩地往上,经过一段土路,伏牛梁上的“退耕还林”有他一块地,栽种的核桃树死去了十二棵,当他领取“退耕还林”的补贴时,上善责令他一定得把死去的树补栽齐,他就去补栽了。他三年前去潼关的金矿上打工,今春回来钱没挣下多少却患上了矽肺病,手脚无力,几乎成了废人,所以补栽树后又担着水去浇灌就很艰难,爬坡几十步,便停下歇歇。狗剩是歇着的时候,看见了夏天义,他高了声说:“老主任,老主任,你种起俊德的地了?”夏天义醒来,说:“你干啥哩?瞧你的脸,土布袋摔过一样!”狗剩说:“我补栽些树苗。”夏天义说:“这个季节你栽树能活?”狗剩说:“缺了十二棵,原本想冬里补上,可上善须让我补上么。”夏天义说:“补上也是死的。”狗剩说:“能活就活,就是不活从远处看数儿是整齐的。你咋样种俊德的地?”夏天义说:“除了缴土地税,一年给他二百斤毛粮。”狗剩说:“那有些划不来。”夏天义说:“总不能让地荒着啊!”狗剩说:“地荒着是让人心疼。这‘退耕还林’国家是给补贴的,可头两三年树苗子小,行距又这么宽,地这么闲着多可惜!”夏天义说:“是可惜!”狗剩说:“那你说,这行距间能种吧。”夏天义说:“不影响树苗么。”狗剩就喜欢了,说:“咋能影响?不影响!种不成庄稼了也能种些菜么。”

  这一边说话,狗剩真的就在树苗的行距间翻地松土。清风街的人是南山的猴,一个在阳坡里挠痒痒,一群都在阳坡里挠痒痒。看了狗剩的样,七家八家也去翻地松土,翻松开了就等着天下雨。

  天旱得太久了,肯定是要有雨的,许多人家刚刚翻松过了伏牛梁上的坡地,天就阴了。那天天阴得很奇怪,先是屹甲岭上起了蘑菇雾,蘑菇云越长越大,半个天就暗下来,戏楼南的埔畔上,一疙瘩一疙瘩的黑云往下掉。掉下来又飞走了,那不是云,是乌鸦。哪儿来的这么多乌鸦?大清寺的白果树也成了黑的,落住了一只猫头鹰呜呜地叫。猫头鹰一叫,是猫头鹰闻见了人将要死去的气息,狗剩的老婆听到了,心里陡然地发慌,想到:是不是狗剩要死了?这念头刚一闪过,她就骂自己想到哪儿去了,啪,啪,打嘴巴。从家里出来要到伏牛梁上找狗剩,才到街上,便见狗剩从伏牛梁往回跑。狗剩是跑得一双鞋都掉了,提在手里还是跑,后来气就不得上来,窝蹴在路边歇着。

  正好夏天智过来,说:“狗剩,娃娃学习咋样?”狗剩哎哟一声趴下来磕头,说:“多亏你出钱让娃娃上了学,我还没谢你老哩!”夏天智说:“起来起来,我是稀罕你谢呀?干啥么,累成这样?”狗剩要回答,气又噎得说不出来,举了手指天。夏天智说:“天要下雨呀。”狗剩说:“是天意!”夏天智说:“也该下雨了。”脚步未停就回去了。

  回到家里,满院子还挂着新画的脸谱马勺,四婶却在院角用禾秆苫盖一棵榆树苗,夏天智就说还苫禾秆怕树苗晒吗,天要下雨了。四婶却说就是要下雨了才苫盖的,雨要是大了会把树苗拍死的。夏天智拿了个竹篓去盖,才发现榆树苗小得只有四指高,叶子嫩得像水珠。苫盖了榆树苗,收拾了脸谱马勺,狗剩却又来了,狗剩手里提着一只鸡。夏天智说:“我说过我不稀罕你谢的,你拿了鸡干啥呀?”狗剩说:“这是个母鸡,但入夏来就不下蛋了。”夏天智说:“我说不收就不收!”把狗剩往院门外推。狗剩抱住门框说:“四叔,我还有一句话给你说的。我不会说话,说好了你老听着,说不好了全当我没说。”夏天智说:“你咋这么嗦!你说。”狗剩说:“你要不收就不收,我把鸡押在你这儿,你看行不?”夏天智说:“你咋连一句完整话都说不清,平白无故地把鸡押在我这儿?”狗剩说:“我实在不知道咋开口的。”夏天智简直有些躁了,说:“说话!”狗剩说:“这雨要下呀,我想在地里种些菜,可没钱买菜籽,我把这鸡卖给书正媳妇,她说要买就买一只下蛋的鸡。鸡下蛋哩谁能卖?我气得就来寻你了,我想把鸡送给你,你借我些钱,等菜收成了,卖了钱我就还你。”夏天智听了,口气就软了,说“你坐下你坐下”,让四婶倒了一碗水递给了狗剩,问:“你种菜呀,在哪儿种?”狗剩说:“伏牛梁上我那一块地种了树啦,可树还小,间距大,我把它翻松了。”夏天智说:“那能种呀?”狗剩说:“能种,好多人都翻松开了。真是天意,地荒着时就是没雨,才翻松开雨就要来了。”夏天智看看天,天上的黑云变成了两股粗道,粗道交叉成一个错号,一个石头掉下来,四婶吓了一跳,过去看时,不是石头,是一个麻雀,小脑袋已经碎了,她尖叫着:“麻雀能飞着飞着就死了?”夏天智说:“这鸡你带回去,钱我也不借你,但我给你菜籽,我家里正好有五六斤白菜籽的。”狗剩兴奋得搓手,说:“我要不了那么多,几两就够了。”夏天智说:“都拿上,看谁家要就给谁,真长出菜了,给我提一笼子就是了。”狗剩拿了菜籽袋,放下鸡就走。夏天智拉住他,让把鸡带上,狗剩就手捏了鸡脖子,鸡被捏了脖子,鸡冠子发红变紫,两只眼睛亮晶看着狗剩,狗剩也就看着鸡。人鸡对视了十几分钟,狗剩突然扬起掌,啪啪扇了鸡头两下,鸡头就垂下来,眼睛闭上了。狗剩说:“四叔不要活的,我把它弄死了你该要吧!”放下鸡就走了。四婶看得目瞪口呆,狗剩已经走到巷子里了,她才说:“这狗剩多可怜的,心咋恁狠的?!”

  可怜人肯定有他的可恨处,狗剩是这样,武林和瞎瞎是这样,即便是秦安,也这样。秦安的病原本不重,可他不愿意出门,一看见人多就发慌出虚汗,病竟然就一天比一天沉了。秦安的老婆老想不通,秦安当领导的时候,家里啥时人断过,她烦得理都不理,待一出事,全都躲开了,她想寻一个人给秦安说说宽心话,又不好意思给人下话,终日只在家偷偷抹眼泪。这期间君亭是来过,秦安的老婆从门道里看见君亭在院门外停摩托车,一阵高兴,就进屋告诉秦安:是君亭来了。秦安问:“他来干啥,看我笑话呀?”老婆说:“他能来就好。”秦安说:“还有谁?”老婆说:“就他一个。”秦安拉被单盖了自己,说:“那我服了药瞌睡了!”老婆在院子里招呼了君亭,君亭放下一竹篮鸡蛋,问秦安病怎么样了!老婆说:“还能怎样,这一睡倒怕是不得起来了。他给乡上打了辞职书,你没见到吗?”君亭说:“清风街怎么能没有他?让他安心养病,养好了,我们这个班子还有许多事要干呀!”秦安在里屋炕上听着,一时觉得喉咙痒,忙吞咽了唾沫。秦安老婆说:“你两个调换了位子时,你不知道他多高兴,还对我说君亭的能力强,这一届肯定能给清风街办大事哩。没承想就有人害他!清风街上谁不玩个麻将,偏偏派出所就来抓摊子!他是个没嘴儿的葫芦,生了气爱窝在肚里,我对他说你被人捉弄了窝在家里干啥,你就不能出去喊一喊,骂骂那些报案的人?!”君亭一直等秦安老婆把话说完了,他看着秦安老婆,说:“嫂子,你恨那个报案的人,那我就给你说,那个报案的人就是我。”秦安老婆本要指桑骂槐,给君亭个下马威,没想君亭说出这话,她一时慌了,张了嘴不知还要说什么。案板上有了老鼠在偷竹篮里的鸡蛋,一个老鼠把鸡蛋抱着仰躺在案上,另一个老鼠咬着抱鸡蛋的老鼠的尾巴,一下一下往前拖。秦安的老婆看见了老鼠偷鸡蛋,没理会,她说:“是你?”君亭说:“是我。我哪里知道秦安在那里打牌?也是怪,那天派出所偏偏换了新人手!等我知道已经晚了,我就给所长说情,让不要再追究也不要再提说,可秦安心眼小,竟自己先吓住了自己。”秦安老婆这才吆喝老鼠,老鼠逃跑了,鸡蛋滚下案板,一摊蛋清蛋黄。秦安老婆说:“你这么说了,我倒不生你的气。我就想么,你们兄弟俩搭班就像你二叔和引生他爹当年一样,一个是笼沿一个是笼攀,不应该谁离了谁!”君亭说:“就是的!他这一病,我倒没处挖抓了!”说着就往里屋走。秦安老婆说:“他吃了药刚刚瞌睡。”但君亭已经进了里屋门,秦安立即将脸转向墙去。秦安老婆说:“秦安,秦安,君亭看你来了,还给你拿了一篮子鸡蛋!”秦安没有动。秦安老婆说:“药一吃人就迷糊,是睡实了。”君亭说:“那我就不等了,你好生服伺他,有什么事只管来找我。”扇了扇被单上的苍蝇,竟手里抓到了一只,握了握,甩在地上。秦安老婆就送君亭出了院门。

  君亭一走,秦安倒训斥老婆,嫌老婆恳求了君亭。老婆说她之所以那样一是把话挑明了,让君亭心明肚知秦安的病与他有干系,二是秦安心眼小,让君亭多来看看或许秦安的病好得快些。秦安却说君亭并不像夏天义,夏天义把引生的爹做了一辈子反面典型但也把引生的爹认作是最好的知己朋友,而君亭学会了夏天义作怪,却没夏天义的耿直。秦安说:“你给我把人丢尽了!你以为君亭盼我病很快好起来吗,以为君亭就会常来看我吗?”果真,君亭来过了一次,就再没闪过面。秦安的老婆曾经到市场工地上去,君亭在那里指调这个吆喝那个,看见了她也没有和她搭话,觉得秦安说得对,伤心地又哭了一场。

  君亭提来的那一篮鸡蛋,提来时怕破碎,上下铺了麦糠,秦安不愿意吃,老婆也就没敢给秦安煮,一直放在厨房。天气热,鸡蛋就臭了。市场工地上挖出了土地公土地婆石像,秦安的老婆回来给秦安说:“人都说这是吉兆,或许是你错了。”秦安说:“我错啥了?我还没死哩你就向着别人啦?”秦安老婆一肚子委屈坐到厨房台阶上,想:别人家田里都拔过二遍草了,自己忙不到地里去,而市场工地上那么多人热闹着,秦安就这么呆在家里,服伺又服伺得惹气,就可怜了秦安,又恨秦安。一只斑鸠从村外的槐树上飞来,站在她家院门楼上叫:咕,咕!她听着是:苦,苦!扬了扫帚打,斑鸠噗哧拉下一股稀粪,白花花留在瓦楞上,顿觉晦气,对天呸呸地吐唾沫。秦安在里屋呆得心烦,听见老婆在院中呸呸吐唾沫,骂道:“你吃了死娃子肉了,吐?!”老婆说:“唉,秦安,我看我得死到你前头!”秦安听了,不再言语,坐了一会儿,挪着步走出来,竟弯腰把掉在地上的衣服晾到竹竿上。身子虚弱,一弯腰已是一身汗,他说:“土地爷石像现在放到哪儿了?”老婆没理他。他又说:“天义叔知道不?”老婆还是没理他。秦安自言自语说:“好多天没见天义叔过来了。你去把枕头底下那个小本本拿来。”老婆去拿了小本本,秦安记着他病后谁都来看望过他,数来数去,是八个人。老婆不忍心看,说:“你记这些干啥,记着生气呀!”夺了小本本,把那一页撕了。秦安说:“别人不来也罢,他上善也不来了?!”用脚踢面前的捶布石,鞋却飞到了院门口,正巧夏天智进来。夏天智提着宰杀过的鸡。

  夏天智陪着秦安吃鸡的那个下午,雨是下起来了。清风街里里外外的土很厚,雨落下来一声价响,土就飞起来像是烟雾,一时笼罩得什么都看不清。跑着的人,鸡,狗,被呛得全打喷嚏。土雾足足罩了半个多小时,天地才清亮了,能看见雨一根一根从高空中直着下来栽在地上,地上在好长时间却没有水,到处是??的声。大多的人都没避雨,站在雨地让雨淋,染坊后院的叫驴在叫,人也在叫,叫声乱了一片。瞎瞎头一天在屹甲岭上割草,砍了漆树,出了一脸的红疙瘩,眼睛也肿得一条线,他在雨地里见谁抱谁,还把自己的脸和别人的脸磨蹭。他是想让所有的人都染成漆毒,人们骂着他,但并不记恨,就同他一块又叫又跳,故意跌倒,弄得浑身的泥。也有人担心这雨不会太长久,将桶、盆子,罐子都放在屋台阶下接檐水,也扒开了尿窖子边的土堰,让巷道里的水流进去。但雨下到了天黑仍还在下,家家院子里的水满了,从水眼道里流不及,翻过了门道。巷里水流不动,尿窖子溢了,屎橛子就漂。

  我是有一双雨筒子鞋的,清风街只有这一双,是爹活着的时候冬季里下荷塘挖藕穿的。那天我就穿着到处跑。我看见一只鸡张着嘴向空中接雨,喝了一口又喝了一口,最后就喝死了,倒在泥窝里。小炉匠家的后院墙坍了,正好压住了躺在院墙下淋雨的母猪,母猪当场流产。无数的老鼠从街面上通过,爬上了戏楼,而戏楼前的柳树上,缠绕着七条蛇。伏牛梁上跑下来一群种了菜籽的人,狗剩是跑在最后的,他张着嘴,喘不上气来,见了我却说:“兄弟,兄弟,你要吃菜了,你来寻哥!”我穿着雨筒子鞋呱呱呱地还是往前跑,路上的人都赤着脚,我经过他们身边故意踩着积水,溅他们一脸一身,要惹他们骂我。但是,一道电闪,我看见了半空里突然出现一棵倒栽的树,是红树,霎间就不见了,然后是一个火球,有粪笼那么大,极快地在前边的麦场上转,碰着碌碡了起一团火星,碰着麦秸堆了,麦秸堆烧起来,火又被雨浇灭了。我还要看,嗡的一声,就被什么打着了,昏倒在地上。

  我昏迷了,但我没有死,很快睁开了眼睛,我听见远处有人在叫:“引生让龙抓了!”清风街把雷击叫“龙抓了”,七年前西街白茂盛被龙抓过,一米八的大个,烧成了一截黑炭。我看了看我自己,身上好好的,裤子口袋里掉出一枚钢币,我把钢币装进去,可我没有起来,瘫得像被抽了筋。好多人都跑了过来,以为我死了,但他们没有痛苦,却说我是造了孽了,才被龙抓了的。我愤怒着就站了起来,而同时耳朵里充满了声音,声音沙沙的,就像是你拿着麦克风又在麦克风上用指头挠。接着是有了人话,周围的人却并未开口,我才知道这些人的话来自他们的心里,他们想的是:“引生没有死?狗日的命还大!瞧呀,他穿的雨筒子鞋,这是他爹拿村里钱买的。”放你娘的屁!我大声地吼着,回到了家里倒头就睡。下雨天是农民最能睡觉的日子,碕朝上地睡,能睡得头疼。但我那个晚上却睡不着,我的耳朵里全是声音,我听见了清风街差不多的人家都在干那事,下雨了,地里不干了,心里不躁了,干起那事就来劲,男人像是打胡基,成百下的吭哧,女人就杀猪似的喊。我甚至还听到了狗剩的喘息声,他在说:“我要死呀,我要死呀!”就没音了,他的老婆说:“你咋不死么?!”一连串的恨声。这时候我想起了白雪。这时候是不应该想起白雪的,这时候想起白雪是对白雪不恭,清风街所有的女人怎么能同白雪相提并论呢?我问我:哪儿想白雪?我说:浑身都想。我问:到底是哪儿想?我说:下边一想了,心里就想。我扇了我一个耳光。却又想:白雪今夜里在干些啥呢,是排练着戏还是戏排练好了已下了乡巡回演出,而巡回演出夏中星怎么没通知我?我一生最遗憾的是这一夜我刚刚想到了白雪我的耳朵再也听不到远处的和旁边人心里要说的声音,我最终不知道白雪那时间里在干啥事。这已经到后半夜,雨渐渐地稀了,只有屋檐上还滴答着水,再后就一片寂静。

  等一觉醒来,已经是第二天晌午,太阳又白生生照着。院子的地砖缝儿都长上了草,三四十年的土院墙浸湿了一半,几处墙皮剥脱了,而墙头上的裂缝被几片粗瓷瓮片盖着,并没有塌崩,却在瓮片旁生长的苔绒由黑变绿,绿中开了一朵烟头大的小花!清风街的土真是好土,只要一有水,就生绿开花!这花开在我家墙头一定会有原因的,我想了好多它的预兆,我不愿意说出来,怕泄了天机。一高兴,从炕席下取了几十元,我寻丁霸槽打牌去。丁霸槽家里早已摆了两张桌子在搓麻将,人人都是大泥脚,一进门就在地上蹭,门槛里鼓起了一个大土包。我说:“你也不铲铲土包,不怕崴了脚!”丁霸槽说:“这是福包哩!你家的地平,可谁到你那儿去?”我要坐上去打牌,丁霸槽不愿意退下来,让我到另一张桌子上去,另一张桌子是四个妇女,我说:“净是些女的?”丁霸槽说:“女人上了四十还算女人呀?!”我就在另一张桌子上搓起了麻将。丁霸槽的院子里有一棵核桃树,往年的穗花像毛毛虫,挂满了一树,也落得满院都是,现在树枯了,没一片叶子,枝条就像无数的手在空里抓什么。抓什么呢,能抓住些什么呢?我的牌一直没搓好就是我操心着树的手想抓什么。麻将一直搓到半下午,我已经欠下了百十元,在身后的墙上划了十多道,那些女人果然不像女人,凶得像三踅,非要我回家取钱不可。离开丁霸槽家的时候,我说:“霸槽,你应该砍掉这棵树!”丁霸槽嘲笑我是输了,看啥都不顺眼。

  输了百十元钱算什么呀,狗剩才是可怜,他就是在这一天死了。

  事后我听供销社的张顺说,狗剩在黄昏时来到他那儿要买一瓶农药,但没有钱,要赊账,他就替狗剩写了个欠条又让狗剩按指印,狗剩用大拇指蘸的油泥,一连按了三次。

  头一天的雨下起来,乡长坐着乡政府那辆吉普车从县上回来,雨在车玻璃上撒一把水点又撒一把水点,然后流成一股一股,乡长很高兴,说:“下得美!下得美!”把头还从车窗里伸出来。他这一伸,糟了,瞧见伏牛梁上有许多人在撒种子,心里就起了疑惑。县长把“退耕还林”示范点定在了伏牛梁,乡长确实是卖了力,也因此进入了乡级干部提拔上调的大名单。乡长一个晚上没睡好,天露明他去了伏牛梁,发现了“退耕还林”地里又有了耕种,气急败坏地就找君亭,下令这是有人在破坏国家政策,要严肃查处。君亭立马做了调查,最先搞破坏的就是狗剩,而且别的七户人家是各种了两溜菜,狗剩竟然翻松了那块地的所有空处。君亭就把狗剩和另外七户人家召集到乡政府,雨还是哗啦哗啦下,乡长日娘捣老子地骂,当下宣布撤销每亩地补贴的五十元苗木费和每年每亩拨发的二百斤粮食二十元钱,还要重罚七户人家各五十元,狗剩二百元。狗剩一回到家就倒在院子的泥水窝里哭。他老婆把他从院子里拖进屋,听了缘故,自己也傻了,说:“这不是要咱的命吗?啥补贴都没了还罚那么多,到哪儿弄钱去,把这房上的瓦溜了也不值二百元啊!你去寻老校长,他人大脸大,又是他给你的菜籽,他会帮你说话!”狗剩上去就捂了他老婆的嘴,说老婆你放屁哩,四叔给的菜籽咱能说是四叔给的?这个时候去寻四叔那不明着要连累四叔?狗剩的老婆没了主意,就埋怨狗剩为什么要种那些地,是猪脑子,真个是狗吃剩下的!狗剩理亏,任着老婆骂,老婆拿指甲把他的脸抓出血印了也不还手,后来就一个人出去了。狗剩是从供销社赊了一瓶农药,一到西街牌楼底下见没人就喝了的,一路往家走,药性发作,眼睛发直,脚底下绊蒜。碰着了中星的爹,狗剩说:“我爹呢?大拿呢?”中星的爹说:“都死了你到哪儿去寻?!”狗剩的爹死得早,大拿是领他去挖矿的,三年前患矽肺病就死了。狗剩说:“那咋不见他们的鬼?”中星的爹说:“你是喝?……”狗剩说:“喝啦!我喝了一瓶!”狗剩想着他得死在家里的,他得吃一碗捞面,辣子调得红红的,还要拌一筷子猪油,然后换上新衣,睡在炕上,但是,他离院门还有三丈远就跌倒了没起来。中星的爹没有去扶他,朝院子喊:“狗剩家的,狗剩家的!你咋不管人呢,狗剩喝醉了你也不管?”狗剩的老婆在院子里说:“他还喝酒呀?喝死了才好!”中星的爹没当一回事就走了,狗剩的老婆也没当一回事没有出去。过了半天,鸡都要上架了,狗剩还没有回来,狗剩老婆出来看时,狗剩脸青得像茄子,一堆白沫把整个下巴都盖了。

  狗剩被老婆背到了赵宏声的大清堂,赵宏声说狗剩还有一丝气,就给狗剩灌绿豆汤,扎针,让上吐下泄。但狗剩就是不吐不泄,急得赵宏声喊:牵一头牛来!清风街自分田承包到户后家家没有了牛,犁地靠人拉,只有染坊那头叫驴。叫驴拉来,就把狗剩放在驴背上,狗剩老婆一边哭一边拉着叫驴转,要把狗剩肚里的脏东西颠簸出来。狗剩还是吐不出来。

  夏天智头一夜睡得早,不知道消息,第二天一早起来去河堤上蹓跶了一圈,才坐下喝茶,夏雨说了狗剩喝了农药的事。夏天智说:“这不是逼着狗剩喝农药吗?!”又问:“人没事吧?”他以为人没事。夏雨说:“昨天夜里听说还有一口气,让赵宏声去治了,现在情况不明。”夏天智说:“出了这么大的事你不给我说?你也不去看看??!”夏雨就去了狗剩家。夏天智坐下来喝二遍茶,喝不下去了,抬脚直奔乡政府。

  在乡政府,乡长正在会议室开着会。乡长习惯于开会前要念有关文件和报纸上的社论,正念着,夏天智拿手在窗外敲玻璃,别人都看见了,乡长没看见,乡长说:“都用心听!吃透了政策,我们的工作才有灵魂!”夏天智一推门就进去了,拨了乡长面前的报纸,乡长有些生气,但见是夏天智,说:“正开会哩!”夏天智说:“狗剩喝了农药你知道不?”乡长说:“他喝农药我不知道,农村寻死觅活的事多,全乡上万户人家,我咋能知道谁生呀谁死呀?”夏天智说:“那我告诉你,狗剩喝农药了!狗剩为啥喝农药你该明白吧?”乡长说:“我不明白。”夏天智就火了,说:“你不明白?”乡长说:“这是在开会!”夏天智说:“好,你开你的会,我在院子里等你。”

  乡长继续念报纸,念过一段,不念了,说:“散会吧。”出来见夏天智蹴在室外台阶上,忙把夏天智叫回会议室,而让别人都出去了,说:“你刚才说啥?狗剩喝农药我咋不明白?”夏天智说:“他在‘退耕还林’地里种了些菜,你要取消补贴,还要罚二百元,有没有这回事?”乡长说:“我明白你的意思了!老校长,我可是一向敬重你的,你要我办什么事都行,但关联了违犯国家政策,我就不敢睁一只眼闭一只眼!你也知道,伏牛梁是县长的示范点,又在312国道边上,什么人都拿眼睛看着,怎么能又去耕种呢?这一耕种,水土又流失不说,毁了示范点我怎么向上级交待?!”夏天智说:“不是不好交待,怕是影响你的提拔吧?”乡长说:“老校长你怎么说这话?既然你这样说,咱就公事公办,凡是谁破坏国家‘退耕还林’政策,我就要严惩重罚!”夏天智说:“那你就严惩重罚我,狗剩种的菜籽,菜籽是我给狗剩的。狗剩犯了法,我也是牵连罪,我来向你乡长投案自首!”乡长一下子眼睛睁得多大,说:“老校长你这就叫我没法工作了么!茶呢,没给老校长倒茶?倒一杯茶来!”有人就端了茶过来。夏天智却高了声对站在门外的书正说:“书正,你到我家去,给我把藤椅和水烟袋拿来!”书正说:“对对,四叔是坐藤椅吸水烟的!”转身要走了,夏天智又说:“你给夏雨说,我恐怕要拘留在这会议室了,一天两天不能回去,让他拿几张字画来,我得挂着!”

  乡长和夏天智在争辩着,但心里已经发毛了,他让手下人赶紧去打听狗剩的情况,自己一边苦笑着,一边噗噗地吸纸烟,然后去厕所里尿尿。他尿的时间很久,尿股子冲散了一窝白花花的蛆,还站在那里不提裤子。去打听狗剩情况的人很快就回来,跑进厕所汇报说狗剩已经死了,他一个趔趄,一脚踩在了屎上,头上的汗就滚豆子。他走出厕所,口气软和了,主动要和夏天智商量这事该怎么处理?夏天智说:“你这种口气我就爱听,你是乡长,我怎么不知道维护你的权威?可你得知道,给**干事,端公家的饭碗,什么事都可以有失误,关乎人命的事不敢有丝毫马虎!”乡长说:“我年轻,经的事还是少,你多指教。”夏天智说:“你要肯听我的,那我就说:种了的地,不能再种了,补贴也不取消,款也不罚,全乡通报批评,下不为例。”乡长说:“行。”夏天智说:“这事我也有责任,我弄些白灰在清风街和312国道两旁刷些标语。”乡长说:“这不能为难你。”夏天智说:“我主动要求干的么,但你得去狗剩家看看,狗剩是可怜人,能给补助些就给补助些。”乡长说:“行行行,我负责取消乡政府的处罚决定,这事咱一笔抹了!至于给狗剩补助的事,我来安排,你也放心。但狗剩喝药的事,清风街肯定有话说,你就担当些,能捏灭的就捏灭,千万不要把风声传出去。”

  夏天智从乡政府出来,半路上碰着了书正和夏雨,他们果然拿着藤椅、水烟袋和一捆字画。夏天智得意地说:“我真想坐几天牢哩,可乡长不让坐么!”夏雨却告诉了夏天智,狗剩救了一晚上,到底没能救过来。

  夏天智折身就去了狗剩家。狗剩就躺在灵堂后的门板床上,脸上盖着一页麻纸。夏天义揭了麻纸,看着一张青里透黑的脸,他突然用手左右拍打了两下,说:“你死啥哩?你狗日的也该死,啥事么你就喝农药哩?!”然后直直地出了门,头也不回地去了大清寺的村部,让金莲在高音喇叭上给狗剩播一段秦腔。狗剩是第一个享受村部高音喇叭播秦腔的人,那天播的是《纺线曲》,连播了五遍:

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