第六章

    一日,丁琳来,满屋子一股檀香味,见虞自在窗前弹琴,库老太太一边看着虞白一边剪纸。地上铺开着一幅作品,是一个操琴的女子,女子已剪贴出,头部是侧面的,却出现两只眼睛,双手拨了弦,手指竟为二十个指头;琴无琴座,安放在一只卧伏的红狐背上。丁琳看了,一下子抱住也蹲坐在一边看着的楚楚,惊得说道:“这简直是毕加索的作品么!”库老太太说:“你说这鼻子太勾了吗?”就极快地用剪刀铰绿纸,铰成了,将原来的鼻子揭去,重贴新的,竟是一支未开绽的栀子花,花下弯曲的叶瓣正好做了两个鼻翼。丁琳大加赞叹:“虞白,真是毕加索,毕加索!”库老太太说:“什么鼻加锁,鼻子上加上锁不好看的。”丁琳和虞白哈哈大笑,前俯后仰的。库老太太说:“你们城里人笑话我了?”虞白说:“这是丁琳,我的好朋友,她是夸奖你哩。毕加索是个人名,外国的大画家,她说你比洋人的画还要好!”库老太太一高兴,反倒谦虚了,说:“我一个瞎老婆子比洋人好?不好,不好,我那死老汉没说过我一句好的话,别人家的媳妇自家的娃,他总瞧着我不入眼哩!你们还说我好,好了就给你丁同志剪一幅来!”丁琳说:“就叫我丁琳。——我可不敢白要你的,我要买的。”库老太太就看虞白,说:“这不行了,你是虞白的朋友,我怎能收你的钱?”当下剪完了虞白弹琴那一幅,问丁琳想要些什么内容的回?

    丁琳说:“你老儿随便。”库老太太说:“你额上发际有个三角,是美人坯子,我年轻时就有的,你瞧瞧。”她撩起自己的头发,额头上并没有那个三角发际。库老太太说:“女人活在世上也就是活男人哩,长得不好,晚上连蚊子都不来咬的。可你长得好了,狼也叼你,狗也吠你,什么样的男人都要来骚情,惹得是是非非,你的命也就不好了。你的下巴长得尖,钱倒攒不下哩!你想不想多要钱?”丁琳说:“我不嫌钱多。”老太太就抓过一张油光红纸,左一折,右一叠,咔哒咔哒剪起来,等剪出来了,是一张完整的圆形图案,图案正中是一个老太婆,一手指天,一手捂胸,胸上有一只彩鸡;说,指天是说古论今,捂鸡是心中守机。绕着老太婆的是山川,是古木,是五谷成熟,是五毒出动。虞白和丁琳迭声叫好,老太太不笑不理,耷眉搭眼,嘴里却在说:

    撇个火,点个灯,婆婆给你说古经。羊肉膻,鸡肉顽,猪肉好吃咱没钱。核桃空,枣儿虫,丢下柿子还没成。红萝卜,卖疯啦,今年生姜膛空啦。

    丁琳说:“你说的什么?”库老太太说:“我说了什么?!”虞白说:“她常常这样,剪到兴处嘴里就念叨,她是一字不识的,顺嘴往出说,还都能押韵,过后问她,她倒记不得了。听民俗馆里人说,她在乡下剪纸还为人治过病,就是这样又说又剪的。她给我剪了那么多,出言倒只一次,初见你就给你这么办了!”丁琳说:“我有福嘛,大年初一,我到隔壁人家去,饺子里只包了一枚钱的,一家人谁也吃不到,偏我去了让我吃,我不吃,硬夹了一个要我尝,一尝就尝出个钱来!”虞白说:“就你有福!可你别得意,大娘给你剪纸指天捂胸画,是让你‘守口如瓶,心系一处’,你别三心二心五花八门的心,死猫烂狗的都吃!”丁琳叫道:“我又咋啦,我又咋啦?爱情难道只有一次吗?!”虞白说:“那些大款,整日陪人去饭店,一顿饭千儿八百;那些做大官的,整日开会坐主席台,你以为那就是福吗?那叫瞎福,算不得真正的福!”丁琳说:“什么算真正的福?”虞白说:“真正的福是清福,人常说,人生难得半日闲;心境闲静之人才能享受到清风呀明月呀的,清风明月这么地好,就是有些人享受不了,整日忙忙碌碌,身累心累,守倒守的是一个高工,高工却只迷他的研究,自个睡在高级席梦思床上想如何发篇稿件呀,想约一个什么人呀,夜夜无眠!”丁琳说:“好么,你挖苦晦!我没有清福,你有清福怎地也害神经衰弱,眼圈发黑?或许要说这是内分泌紊乱,不找个老公有不找老公的自在,可没问一问,为什么内分泌紊乱?身体不好着哪里还有浊福清福能享?再说大自然中除了清风明月还有人,人是天地之灵,连一个男人都没享受过,还谈得上什么清福?!”说得虞白脸上红一片白一片,发急了说道:“好呀丁琳,笑话我没个男人了!你瞧着我找一个男人给你看!”说罢倒羞于看丁琳和老太太,抱了楚楚到窗前,将楚楚放置在窗台上,操琴弹一曲姜白石的“玉梅令”:

    疏疏雪片,散入溪南苑,春寒锁旧家亭馆。有玉梅几树,背立怨东风,高花未吐,暗香已远。

    丁琳见逗起了虞白心海波澜,也不惊动她,掏了一百元钱要给库老太太。老太太吓了一跳,不敢接收,悄声说:“我不能收的,住在她这儿白吃白睡,收了钱装自家腰包,她怎么看我?”丁琳把钱往她怀里塞,她不,走过去到厨房门口了,却给丁琳招手。丁琳过去,老太太说:“你真的要给我这么多钱?”丁琳说:“全是真心,你拿着了也买个零嘴吃。”老太太收了钱握在手心,一边扭头看着虞白的背影,一边弯下身去,把钱极快地塞进袜筒里,拍拍打打衣襟,似乎是拍打灰尘般走出来,立即又返身来对丁琳说:“我心里总慌慌的,我得出去转转的。”就放了声说,“你坐着喝茶呀,丁琳!我要去街上的茅房子了,这里的马桶我坐不惯,坐上去拉不出来的。”也不等丁琳回话,拉门就出去。

    琴声突然一驻,虞白还是那么坐着,却说:“丁琳,你落下好人缘了!”丁琳说:“落谁的好了?”虞白说:“你要真对老太太好,就买些好吃好喝的来,你给了她钱,她只是攒着不花。”丁琳说:“你知道我给她钱了?”虞白说:“你们鬼鬼祟祟避我,可楚楚用爪子挠镜子,镜子就告诉了我。”丁琳这才发现那窗台上就有一面小镜子的,只好说:“我也应该付了她钱的,再说乡下老太太,就是爱惦记个钱,也好打发她个喜欢。”虞白说:“你既然也觉得老太太的画好,你们搞民俗文化活动,怎不写写她?”丁琳说:“我正要说这话,你就说了!——我已不止一次地测验了,不是我正想着你就说出来了就是我要说的正是你在想的!”虞白说:“都是英雄,所见略同嘛!”丁琳说:“可惜夜郎那个文章已写好了,要不让他一并儿写了,他的文笔??”虞白说:“不要提他!”丁琳就笑了说:“是你介绍了我认识的,却怪我提他?不提就不提!——你近日用的是什么粉?”虞白说:“我能用什么粉,哪有你送洋粉的人多!”丁琳说:“那肤色怎么白多了?”虞白说:“气白了。”丁琳就又笑嘻嘻地说:“唔,原来气还是这么好的化妆品!那么,我要送你一盒法国的化妆品,你是用不着了!”虞白拉过丁琳的红色真皮提兜,在里边果然寻出一盒化妆品来,打开了,闻了闻,又盖上了,叹了一口气说:“三十多岁的人了,我还抹这张脸于啥?女为悦己者容,谁还肯悦一个三十多岁的女人?女人真可怜,为了取悦男人把什么都往脸上抹了!”丁琳说:“也就是,一到街上满到处都是为女人服务的东西,商场好像就只是给女人开设的,似乎这个世界是母系社会了,其实这一切全是男人制造出来让女人打扮了供他们欣赏的,几时男人全死完了,咱也就都不化妆了!”虞白说:“男人都死了,你不是也没有个高工了吗?”丁琳说:“死了就死了呗!——偏偏男人都不去死,只要还有一个不死,咱还得在脸上抹。来,都抹!”把化妆盒打开,就给虞白打扮起来,虞白说自己来,两人各自在一张镜前化起妆,顿时容光焕发,相对笑个不止。虞白却拿了眉笔去给楚楚画一画的,楚楚竞顺从地仰了头,虞白就说:“咱化妆也不是给他们男人化的,既然世界是男人的世界,咱更要活着为自己活,活得越要自主越是自由!”丁琳说:“你知道男人心理。”虞白说:

    “这怎么说?”丁琳说:“男人朝三暮四,喜新厌旧,你越讨好他、依附他,他越厌烦你、疏远你,可你按你的主意活,常活常新,自己精神提起来了,他倒越发来亲近你。孔子说女子和小人难养,其实最难养的是男人,他永远追踪的是追不到手的女人,是最贱的动物。——我现在才知道你为啥对男人总有魅力的原因了!”虞白说:“你是饱汉不知饿汉的饥,自己吃饱了男人倒来作践我,我要有魅力,倒不至于总是失恋。”就闷了半天不吭声了。

    厨房里煤炉子上的水壶咙咙地响,一股白水雾从厨房门口飘出来。虞白说:“水开了,你喝什么茶的?——楚楚,楚楚,把小凳子拿了你阿姨坐!”楚楚听话地跑着去了后院,却在假山之后多腿撒了尿,叼着小木凳进来。丁琳说:“我不喝茶,我要喝咖啡的。”虞白抿了嘴笑,说:“前日邹云从平仄堡得了一个测验人性格命运的方法,其中就有一条问对茶和咖啡的态度,若回答喜欢茶,就是喜欢与丈夫的性爱,若回答喜欢咖啡,却是喜欢婚外的性爱。——这真是准的!”丁琳说:“这准了什么?世上最喜欢喝茶的,也是最讲究喝茶的,是山中那些和尚,可和尚却是没有老婆的!”虞白也笑了,说:“这说得好,这说得好,你这么一说,我也不再喝白开水了!”

    将一杯咖啡冲了端过来,漫不经心地说:“哎,那个民俗馆的文章写得怎么样了?”丁琳定睛看着虞白,心里想:你终于按捺不住了吧?偏板了脸说:“你不要提他,我就不提他。”虞白说:“他是谁?”丁琳说:“我也不知道,只是有一个人给我打了电话,给我解释来解释去,我说,我知道了,人是受冷落了!”虞白说:“我受什么冷落了?他夜郎就是和我跳,我还不愿意上那个场子的!”丁琳说:“这可是你说的夜郎!——夜郎说了,他没办法应付人家,后来四处寻你寻不到。你也真是,豌豆心,咕噜噜上来,咕噜噜下去,谁个能适应了你,是我我也受不得的!可夜郎还好,让我试探你还肯见他不见?——他是骨子里真自卑了!我就说了,你要见得正式邀请啊!”虞白说:“好呀,背了我你拉皮条!”丁琳说:“狗咬吕洞宾了?好吧好吧,就算我是拉皮条,我给你拉客嘛!”羞得虞白眼都睁不开,才说了一句“人家都傍大款的,我这里看上他什么了嘛!”库老太太从街上回来,赶紧打岔,问中午做什么饭来吃。库老太太说“随便”,虞白就喊丁琳去厨房,说:“顿顿做饭,就发熬煎做什么吃好,‘随便’饭不好做哩!”趁机在丁琳屁股上拧了一把。

    再是五日,夜郎果然寄了信来。信是明信片,上边只有一行字:十七日晚七点来南门城头上作乐。信是十五日发寄的,收到正是十七日上午。虞白一看完信,心里就紧张得怦怦直跳,先对了镜子端详了半日,用手去揉搓眼尾的皱纹,又皱了皱眉,看额头上皱纹的深浅,就思谋着要洗洗头了。在洗头的时候却又想:夜郎诚心要邀请,本该是登门来请,人却不来,是不好意思呢,还是怕来了我不给台阶下而尴尬?女人要脸面,男人倒也更要脸面!那么,写了信来,为什么不寄密封的信,可以说些抱歉之词和邀请的热情话的,单单寄了明信片?虞白就觉得夜郎这是在应酬她。如果纯粹是在应酬,她虞白这么大的人了,还会像小姑娘一样就风风火火地跑去应约吗?越想越觉得无聊,心就冷下来,洗了头,用毛巾裹了湿发歪到真皮沙发上灰灰地翻看一本闲书。

    库老太太却激动异常,一会儿问还有油光红纸没,一会儿问有绿色皱纹纸吧,说她要剪画呀,刚才午休她是突然梦到一个场面的,她得赶快剪出来。

    虞白说了“纸都在卧室大瓷缸里”,就懒得再理会。库老太太并不看虞白的脸色,只是把各色纸全抱出来,盘脚坐地,一边摇头晃脑,一边喀嚓喀嚓剪,口里又念叨开来。虞白一个字也看不进眼里去,先是和楚楚眼对眼儿看了一会儿,都看出阴郁来了,就人与狗一起瞧着老太太剪好了,又用糨糊往一张硬纸上贴,说:“你念了什么?怪好听的。”老太太说:

    鹤鸨鸨,鹄树皮,根娃拉马梅香骑。根娃拿着花鞭子,打了梅香脚丫子。“嗯呀,嗯呀,我疼哩!”“看把我梅香能成哩!”

    虞白心里咯噔一下,立即听出根娃的根字和梅香的梅字和夜字白字同韵,问:“什么根娃梅香的?”老太太说:“我刚才梦里,就是在花园里见到一个女子骑着马,吆马的是个小伙子,他们互不叫名字,可我似乎知道他们一个叫根娃一个叫梅香的。”虞白丢了书本,也没趿拖鞋走过来看了,画面上是剪了两棵树,枝叶交错,但不是连理枝,是两树同枝,形成一个彩门状,满树上结的不是柿子、石榴,也落的不是鸟,是鱼,红色的鲤鱼。虞白就觉得新奇,再看树下的人儿,左边是一头黑马,马上坐了个白衣白面的女子,正回了头,一眼看马蹄边的一只脚,一日艮看马后的一个穿黄衫男子。男子手里握着一条鞭子,鞭子却是一条蛇。虞自不知怎的,心里惶惶地发颤,问老太太怎么做这么个梦?老太太说:“我也觉得怪怪的。——喜欢不?”虞白说:“喜欢。”老太太说:“喜欢了你就拿去。”虞白把画卷了,独自坐在卧室里看了半会儿,心想这或许是什么预兆,忽然就高兴起来,在卧室里开了吹风机吹起头发来。吹好了,又换了一身白裙子,回来说:“大娘,我这一身好看不?”老太太眯了眼看了半会儿,说:“男要俏一身皂,女要俏一身孝;你要出门了吗?”虞白说:“你怎么知道我要出门?”老太太说:“我觉得你要出门了。”虞白说:“大娘成了神婆婆了!”就叮咛库老太太她真是要出去的,晚上才能回来,厨房的冰箱里有馒头的,有豆腐,有排骨,有鹌鹑蛋,有黄花、木耳、菠菜、蒜苗,沙锅在案下边放着,可以在炉子上炖烩菜。一切叮咛毕了,去卧室卷了那画在袋子里,出来抱了桌案上的古琴就出了门去。

    虞白走到街上,搭上了一辆出租车,却好笑自己怎么就抱了古琴出来!这古琴从未借过人,自己也没有抱出过门。这么作想,脸先红了半边。司机问:

    “往哪儿去?”一时竟慌乱,隔窗望望外边,太阳当空,天气尚好,说声“保吉巷”。车在路上走,虞白却又为难了:这么早抱了琴去夜郎住处,夜郎会不会在?即使在,该怎么解释来得这么早?那一日是耍了小脾气不辞而别,这一日却是等不得天黑主动登门,夜郎的眼里会是如何贱看了我?虞白急让司机调转方向,直奔丁琳家来。

    丁琳对虞白的突然到来,显得十分吃惊,因为虞白有半年时间没有来过了,有什么事都是用电话要她过去。虞白见了丁琳的房子装修得崭然一新,但书籍、报纸、杂志到处乱放,便批评了她的邋遢,说起夜郎邀请信的事:咱们一块去着好。丁琳却并没有收到邀请,多少动了气,说:“人家请你一人去的,我去了鸡嫌狗不爱的讨什么没趣?”虞白心下一阵喜一阵恼,喜的是夜郎毕竟只请了她一个人,足以说明夜郎对自己不是应付,恼的是自己一时竟没想到这一点而跑来要丁琳一块去露了马脚。但事情已经挑明,虞白硬了嘴说一定给丁琳发了信的,是不是邮递员出了问题?但拿出明信片,指着上边“作乐”二字,说:?作乐’在这里应念作‘yu色’,就是让咱们去弹拉念唱,哪里会请我一个人去?!”丁琳说:“‘作乐’的乐字该读‘le’,就是寻欢作乐。”羞得虞白骂道:“你个流氓,原来看我和夜郎是狗男女了?!你今日去得去,不去也得去,要不还真以为我是夜郎的情人了!”丁琳说:“是情人又怕什么?他没妻你没夫,谁也不是第三者么。”虞白见她这么说,就脱了鞋坐到床上去,拿过床头一副跳棋说:“你不去,我也不去了。”要求下棋。

    两人下了五局,局局都是丁琳赢了。虞白不服,到吃饭时候了,也不让丁琳出去买蒸饺,从冰箱里取了两张软饼夹了一颗咸鸭蛋一边吃一边还要下,问道:“几点了?”丁琳说:“五点半。你走好啊,落子就不能动的!”虞白说:“我哪回反悔了?”结果又走了一步失着。丁琳就开了窗子,歪了头往外看。虞白说:“你这不是欺负人吗?故意心不在焉。”丁琳说:“我看太阳落了没有?《西厢记》里莺莺不是恨过太阳吗?她是恨不得有个绳儿把太阳扯下山去的。”虞白哗啦把棋拨乱了,说:“我可没那份猴急!”丁琳说:“是我猴急了!”

    六时十分,两人收拾了出门,七点准时来到南门口。虞白却迟迟不肯往城墙头上去,偏要坐进了那家茶铺里吃茶,吃茶拣的是铺门口的桌子,却背身朝里坐。丁琳说:“又拿大小姐架子,总要夜郎来接了你!可你背身坐了,夜郎哪里能认得?”虞白说:“认不得了才好,咱们就可以回去了。”

    夜郎和汪宽果然在城墙头上等了许久不见人来,夜郎就先跑下城墙来接,忽见两人背了身正在茶铺里吃茶,悄悄过去站在两人背后中间,虞白坐右,丁琳坐左,用手伸过去拍了丁琳的左边肩,丁琳头扭向左边,瞧着没人,一回头夜郎站在右肩后,虞白已瞧见,哧哧地趴在桌上笑。丁琳说:“别拿我做幌子,有这亲热劲儿怎不给我发邀请信?!”倒噎得夜郎好没个意思,支吾道:“你们是笼离不了襻,襻离不了笼,邀请一个还不是邀请两个?咱是穷人,能省一张邮票钱就要省一张邮票钱呀!”丁琳说:“你不请我,我偏要来,虞白请我是保镖,我要负责她的安全,免得坏人一口把她吃了!”当下把琴让夜郎抱了,喜得夜郎横抱竖抱不成,生怕撞了什么。

    三人嘻嘻哈哈步上城墙,宽哥坐在那里正用树棍儿从后衣领塞进去搔痒,见了虞白、丁琳,将树棍儿丢下城头,伸手握了相见。虞白说:“夜郎说宽哥会乐器,我还怀疑,一瞧这手我是信了——宽哥能文能武!”宽哥说:“我哪里算得上会,玩玩取乐罢了。夜郎,快让我瞧瞧这琴,是那把古琴吗?”夜郎说:“是的。”把琴抱了过来。宽哥双手高高举了,身子却坐下来,盘了双腿,琴就横于腿上,操拨了几声,便又停了。夜郎说:“弹得好好的,怎么就停了?”宽哥说:“弹琴有散声、按声、泛声,我并没向名师学习,也不讲究谱法,手势更难娴熟,弹这两下,只是取个形式罢了。”夜郎说:“琴有这般讲究,什么是散声、按声、泛声?”宽哥说:“泛声应徽取音,不加按抑,法‘天’之音,声音清朗。散声以律吕应于地,弦以律调次第,是法‘地’之音,声间浑厚。按声抑扬于人,而人声清浊兼有,所以按声为人之音,声音既清朗又浑厚。”夜郎说:“琴的讲究这么多!我知道的只有一个成语‘黄钟大吕’是从琴上来的,怎么就叫了‘黄钟大吕’?”宽哥说:“我说不完全的,虞白你说给他。”虞白说:“真不懂还是假不懂?”夜郎说:“真的不懂。”虞白说:“我也是一知半解??琴是五音十二律,应弦合调为黄钟、大吕等,黄钟和大吕是这样——”就在地上写出来……

    夜郎看了,说:“吓!这都是高雅人的乐器,我哪里看得懂,我只懂得l234567。”虞白说:“这和现代的简谱不一样的。”夜郎说:“那你给我死法儿教教,比如‘阳关三叠’,第一下拨哪根弦,第二下拨哪根弦,学会了到人面前咱也是个弹琴的,臊臊那些只会泡卡拉0K厅的人呣!”宽哥就拨动了一曲“阳关三叠”,又一步一步分解着对他说了。夜郎即亲自去拨,拨得声不是声,音不是音。丁琳在旁看了一遍,也将步骤默记在心,遂也弹拨,未弹完自己先笑了说:“糟踏,糟踏。”虞白说:“真的是糟踏,古人论琴,将琴称之为禁,意思就是禁止于邪,以正人心,哪里是心中无德,腹中无墨之人弹的?”一句话说得丁琳和夜郎都不敢动起来。夜郎说:“这琴只有宽哥敢弹了!”宽哥说:“那为什么?”夜郎说:

    “你是警察晦!”虞白和丁琳都笑起来,说:“宽哥弹一曲。”宽哥说:“大家集到一处了,乐是都要乐的,虞白你弹,我吹口琴和你。”丁琳说:“我和夜郎当听众,没有听众,你再好的音乐也只是和刮风一样。”虞白就接过琴,轻轻在地上放了,却让夜郎去寻四页城墙大砖来。夜郎不知其意,跑很远的地方,抱了四页砖。虞白一边两页支了,将琴置上去,就从提包里取了一筒印度檀香,抽出三支,插入地砖缝里,点燃了,垂头静默许久,然后一扬头说:“宽哥,弹‘春江花月夜’吧。”宽哥点头,琴声就流动开来,果然声韵美妙。,丁琳侧耳听了半会,只觉得脖子在长,耳朵在大,后来看天,明月当顶,和风习习,才一闷住,瞧着了城墙的那一截女墙处有了一点光亮,光亮忽明忽灭,倏忽就在了身下,发觉是一只萤火虫,也不忍心去捉;萤火虫就飞在了虞白的肩后长发上。丁琳只觉得虞白十分地美丽。夜郎先是见虞白焚香默坐,心里就暗暗赞叹她的清雅高贵,待琴声一起,身上便顿时起一股凉意,如水从脚心直往上漾,又轻又痒又极畅美,后来犹觉得这水从身上流出,流得四处皆是,自己又如泛舟于一平湖之中。一时陶醉,不知所以,竟从怀里掏出埙来,又拿了刚才同宽哥喝过的一个空酒瓶子,暗示丁琳敲动,自己的埙就应和而鸣。四人合奏,声韵高低缓急,粗细重弱,快乐是快乐了,却失了雅正,虞白手一捂琴,其声戛然而止了。夜郎一时还收不住,呜儿又吹了一声口止,说:“这多好的,怎么就停了?”虞白说:“你们继续吧,琴是用不着了。”夜郎疑惑,问道:“你不弹了,我们怎么继续?”虞白说:“弹琴要运动闲和,气度温润,才能探高山流水之音于曲中。我原本弹得不好,而大家又是要作乐,这琴声越发不和谐了。古人讲过的,‘乐’用七音而二变,与宫徵联用,其声淫而悦耳,琴用五音变化极少,又少联用他词,音虽雅正,却难为人乐趣哩。”丁琳说:“你那神经质又来了!我们都是俗气,惟独你雅正了。”虞白说:“我不雅正,是琴雅正——我算什么?我爹在世的时候,无故都不敢琴瑟的。”宽哥说:“虞白的话是对的。我在音乐学院请教老师时,老师也是这般说的。”就蹲下来,抱了琴在怀,说:“说到你爹,我倒想起夜郎以前说过这琴上有字的。”细细看了,又一字一字念出,问这琴的详细来历。虞白说:“上边记载的历史我是不清楚的,这琴到我爹手里是我爹跟兴庆寺的一个和尚习琴,和尚圆寂前把琴送我爹的。瞧这琴的样子,年代是很古的了。”夜郎和丁琳也凑近去,琴漆光退尽,看上去俨然如乌玉,手按了又坚莹如水。琴上有断纹,纹呈牛毛状。宽哥用手去摸那纹,又看合缝处,又看琴材,说:“琴真是古琴,当然还不是上品,但有这牛毛纹就属中品了。这纹摸着没有痕迹,合缝没有间隙,断纹过肩,琴材又是纯用的桐木,桐的阳面为面,阴面为底,证明琴不是伪制的。看着这琴,我就想起再生人的那把琴了!那时我并不懂琴的,不知道琴有九德,但当时听了再生人的弹奏,却也听得出有金石之韵,清亮不沙哑,不发燥,无闲散音。音乐学院的教授听我说过再生人的琴,他也是感叹不已。这些年来,我在西京城里还未再见过类似那样的琴,只说西京不会有像样的琴,没想你家里竞有,真是奇迹,也是缘分。”虞白说:“宽哥到底懂得多!琴虽在我家,我只是偶然烦闷时弹弹,也弹不出什么名堂,只是要听那个雅音,起个修身养性的作用。宽哥若喜欢,可借了你一月两月。”宽哥说:“这我真要谢谢你,但我是不能带回去的,我那媳妇最烦的是我在家吹吹拉拉不干家务的,这琴放在家里,说不定她嫌碍手碍脚会损坏的。”丁琳说:“虞白既然有这份心,肯将自己最珍爱的东西借人,那就让夜郎抱回去,一是他也爱琴,二是宽哥与夜郎亲近,有空也就去他那儿弹弹。”夜郎说:“这盼不得!只是虞白不肯交与我。”虞白说:“你是粗粗糙糙的人,只怕你不会善待了它。我家那库老太太先头见过你一面,就说你心性浮躁,不会珍惜所得东西,特还给你剪了一幅画要治你的毛病哩。”说着从提包取了那画,自自然然交付了夜郎。众人看了,都说好,丁琳叫道:“夜郎是马面,画上还真有匹马。夜郎是什么命呀?得琴又得画的!”虞白暗里就拧了丁琳一下。夜郎说:“马是野马,你怎不见有鞭子调教哩?”宽哥说:“真应该人人都来调教你才是!”夜郎喜出望外,就来抱琴,虞白说:“不要横抱,免得碰上什么伤损,护轸焦尾直抱。要弹时先洗手焚香,手不洁最容易污损琴弦,大热天的中午最好不弹,别断了弦。”夜郎说:“断弦才好,有知音了晦。”虞白说:“凭你那水平,哪里会有知音?”夜郎呛了口,应答道:“那我就不弹了,放在家里只瞧着,当神敬着,也好修身养性吧。”虞白就拿眼窝了他一下,就又叮咛怎么挂琴,不要贴近墙,免得受潮,要挂在木板上,还要布囊盛着。又叮咛若琴弹奏不出声了,用布囊装了炒出的热沙覆盖琴上,沙冷了又换,使汗出透,当风处吹开。又叮咛琴最好放在床边什么地方,要近人气。两人嘁嘁啾啾说个不完,丁琳就说:“好了好了,你们只图说话,让我和宽哥就这么呆坐着。今夜月色这么好,来一趟就是送个琴的不成?现在都做个俗人,随便吹吹打打取个乐。”

    夜郎说:“就是,我约你们来就说的要‘作乐’,咱都爱乐器之类的,咱也成立个小乐社,定期到这儿作乐怎么样?”虞白说:“这主意倒好,只怕宽哥不肯教我们。”宽哥说:“我哪里能教了人,咱这里玩一玩么。夜郎,你入了鬼戏班,又要组织乐社,那你就来一段埙吧。”夜郎说:“师傅在这儿,我怎能先吹?”宽哥说:“我早不吹那玩意儿了,那声音太幽怨,我倒不喜欢哩。”夜郎说:“说你是正人越发正了!吹那口琴我死也不学的,口琴只能吹节奏快的快乐调,我不喜欢或许是我没你那么多的快乐!”

    自个就吹起了埙。一时声如裂帛,一时又如鬼哭,如泣如诉。一曲吹罢,众人都无言语。宽哥说:“你这吹的是什么曲儿”夜郎说:“我这是自己做的风竹’。"福荐公园有半亩竹,我常去那儿看,看得竹子多了,自己瞎谱了吹。”虞白说:“怕是常去那儿偷看谈恋爱的人吧?”四人都笑了,夜郎说:“现在的公园人多为患,人游园本该是为清静去的,可去了眼睛也没处看,到处是一对一对男女抱呀啃呀的,人家不难堪,咱倒难堪了,所以我要去总是刮风下雨天才去的。风雨中看竹子,才知道风是没形的,有竹子风才显了形状,所以这曲子叫‘风竹’。”虞白说:“你说是‘风竹’,我倒觉得这曲子不错,能听出竹子在风雨中的潇洒、得意,也听得出竹子的尴尬和惊恐。”夜郎说:“我就是这么想的,风雨一来,竹子总想适应于不适应的环境,但到底不适应,想在无为中有所作为,可努力到最后仍是无为。”丁琳说:

    “这埙破了没有?”夜郎说:“好好的呀!”丁琳说:“有知音了这埙怎么个没破?”虞白偏说:“丁琳,你总是有发表欲,你为何不配了词,将这首曲子拿去报纸上发了?说不准还能获个什么奖!”说完都笑。宽哥说:“虞白,你不能碍着面子只说夜郎的好话,这曲子没个清正气,有什么好?年轻轻的意志消沉,你越这么吹越觉得活得没劲!大家是来乐的,你这一吹,气氛都冷下来,怪不得有人向你打枪,我听着身上也起鸡皮疙瘩!”丁琳就问打枪是怎么回事,夜郎说了过去的事,丁琳说:“那子弹还算长眼,要不我和虞白今生也认不得一个夜郎的。”夜郎说:“我那次要死了,我也会做个再生人来西京的。”虞白心里沉了沉,却说:“以后可不敢做再生人了,你才拿了我的琴,你要做再生人是想也焚琴吗?”丁琳附了耳说:“那再生人可要来开你家的门了!”虞白忙羞得埋了脸。夜郎说:“你们说什么来着?”两人都不理他,只是哧哧笑。宽哥就吹起了口琴,一边吹一边身子退后去,脊背在墙垛上蹭着。夜郎知道他的牛皮癣又犯痒了,待一曲落下,说句“我解个手去”,朝远处黑影里去。宽哥也说“我也去”,跟了过来。一到已看不见了虞白和丁琳身影的地方,宽哥说:

    “陕给我挠挠。”夜郎说:“我知道你犯痒了,故意引你过来的。”就让宽哥趴在跺口,剥了上衣,用树棍儿在背上刮。那边远处的白茫茫月色里,传来虞白和丁琳的唱声。夜郎悄声问:“你觉得人家怎么样?”宽哥说:“是正经人。”夜郎说:“岂是正经人,你瞧人家的气质;西京城里少见吧?”宽哥说:“你三脚野猫的,倒能结识人家也是造化。跟这样的人交往,我倒放心哩!”

    两人走过来,虞白就不唱了,宽哥说:“唱么,多中听的。”四个人就一起唱,唱着唱着,宽哥又来了兴头吹口琴,夜郎却坐在地上不动了。虞白说:“你比宽哥小得多,倒没他活跃。”夜郎说:“你瞧他这阵活跃,平日在街上倒严肃了,动不动就是个警察脸。”宽哥听了,扑哧一下,口琴吹走了气,说:“今日夜郎说你们要来,我说太好了,再忙也要见见,以前总说去看看的,就是忙得走不脱。本来我要把你们请到家去吃吃酒呀的,近日家里不方便,只好免了来这里。”夜郎说:“是嫂子又吵了?”宽哥说:“家丑不外扬,但大家都觉得还对劲,以后又都是朋友,也不瞒你们,老婆又和我吵架了。”夜郎说:

    “是不是房子的事?”宽哥说:“可不正是。房子原来是有把握的,现在却没分到。”夜郎就火了:“这明显的是在打击报复你了嘛,你没有去找领导?!”宽哥说:“甭说这些了。我再吹一段——”就又吹起来。虞白和丁琳不明底细,小声问夜郎是怎么回事,夜郎简略说了,虞白和丁琳就闷不做声,抬头看宽哥还在那里欢乐地吹口琴,要说什么,到底什么也没说出。这一切,宽哥是用眼瞧见了,吹完一段,笑了说:“都是小事,让夜郎一说七大八大的。哎,虞白,你那表弟办饭店的事我没有出上力,你给他解释解释??听夜郎说现在一切办好了,快开张了吗?”虞白说:“你不说我倒忘了,那次你跑了路,没功劳也有苦劳,我替清朴多谢你了!”夜郎说:“宽哥一生都是有苦劳没有功劳。”宽哥说:“开张时叫叫我呀!”虞白说:“哪能不让你去捧捧扬?!现在正整修门面,清朴高薪请了个厨师,要创个饺子宴出来,你以后有什么客人了,只管领去。”宽哥说:“我倒没什么客人,吃瞎吃好我还有个家,只是夜郎没家没口,把他喂饱就是了。”夜郎说:“这不用宽哥说话,他吴清朴不给我吃,我还要讨着吃的。夜郎现在是和尚化缘,谁给啥吃啥!”

    说过一番话,四人又吹唱了多时,夜露就下来了。虞白怕古琴受潮,把琴抱在怀里,宽哥说:“时候不早了,该送二位回去了。”大家才收了场。自然是夜郎叫了出租车,先一块去送了虞白,后送了丁琳,下夜三点左右,才抱了琴回到保吉巷。

    二十五日,北门里丁字路口,凌晨五点清洁工发现了一只大蜥蜴。大蜥蜴有柱子粗细,一抱多长,先是在马路边的水泥沿上一动不动,打扫卫生的是两个中年妇女,远处的街灯朦朦胧胧,行人又没有,持了大扫帚刷啦刷啦扫,还以为是那些盲流人夜里睡在马路边,就说:“哎,哎,起床啦!”那人并不理会,便用扫帚去拍打,叫道:“尘土迷了眼睛你别寻我的碴儿啊!”蜥蜴就动了,从一个女人的身边爬过了街面,钻到一家单位门前的小花园里去。这女人当下昏倒而死。蜥蜴后来被人围了花园捉住,当晚在电视上与市民见面。刘逸山说了这是天下将要大旱的征兆。很快,这种说法流布全城。对于大旱,城里人并不觉得可怕——吃的自来水,热了有空调,路面始终干净——只是大旱庄稼枯死,粮油必然涨价,菜蔬必然涨价,而粮油菜蔬的价已经涨得快要使人难以承受了。可怕的是这个城整体形状如船,城址在于古昔从秦岭上下来的一条河道上,这条河未走到海里就死了,大旱使这个城里的人有一种遗传性的恐惧,所以,人们都在关注着钟楼彩绘工程的进度;每日都有人来看那些浙江来的工匠做工,企盼着这象征船桅的钟楼很快地金碧辉煌。但不久,就又传来消息,是西京郊县的玉田,农民在河上发现了一个盆子般大肉球状动物,这动物谁也没见过,谁也说不清是什么,头一晚上,电视上做了报道,生物研究所的人第二天就赶去考察,那肉球状的怪物却已被当地农民杀了,并且剁成碎末在锅里熬汤,一村人都来喝,说是灾象,吃喝了方能免灾消难。电视上又做了一回报道,指责了农民的愚昧和迷信,但玉田县里却迅速地有了明年是灾难年,人要死三分之二的谣传,到处都在出售以黄丝线编成的裤带作为禳治物。这黄裤带成了最珍贵的礼品,老太太给外孙送的,女婿给丈人送的,亲戚相赠,情人相赠;原本谁也不买的粗黄丝线、棉线、麻线,一下子成了抢手货。农村的老老少少腰里系了,县城的机关干部也是在皮带上再系一条黄带子。开始有人就在西京城南区出售,虞白原在的机电公司一天之内许多人都系上了,公司宣传部长是在洗澡的时候,突然发现存衣室里挂了那么多黄裤带,引起警觉,汇报给了厂党委书记,党委书记就汇报了西京市委,市委也得知了玉田的情况,便组织了人力在市场上收缴出售的黄裤带,总算煞住了这股歪风邪气。不巧的是,西京城里却发生了一场罕见的火灾,闹得人心都惶惶起来,使得戏班又红火了多日。

    火灾到底没有查清是泰安路那个剧场里的观众吸烟引起的,还是剧场后的木器加工厂的电闸出了毛病,反正火是在下半夜,很快烧着了剧场和木器加工厂。木器加工厂没有工人,只有值班的一个老头,老头赤身跑出来,被褥和衣服烧成了灰烬。剧场里久不演戏,一年前就改成了录像厅,夏日里是整夜放映,火起的时候人都从门里往外拥,门很小,又设了进场收票的栅栏,一齐拥挤人越发难以出来,有三男三女就烧死了。那一夜幸好无风,火势烧着了剧场,旁边的三个钢架木板顶的衣亭也燃着了。这是一条服装街,齐压压排列了个体服装商的衣亭,街上没有顾客,各家守亭的人都一片惊呼,帮着来灭火,后来就将睡觉的被子、褥子拿到公共厕所的粪池里蘸湿,搭盖了临火的亭子。臭气熏天,但火没有再蔓延。第二天清早,城市的街头上又是车水马龙地一派热闹,当人们看到市中心地带的一片焦土,惊骇不已。四处在议论这场火灾。有人在高兴这火烧得好,说剧场里整日演乌七八糟的片子,后半夜在那里与其说看录像,不如说是男女情人在那里幽会。因为偌大的剧场里全改造为两人一个高靠背沙发,灯光灰暗,谁知道那一夜都在干什么?据说每日早晨打扫卫生,总是要扫出许多卫生纸、卫生巾、避孕套之类的污秽东西。剧场成了藏污纳垢的地方,天也不容的。有人却说剧场里放映黄色录像,干下流事体,应该是不能起火的呀,男女那事属阴,阴为水,以前藏书楼上防火灾都要在楼的四角放春宫画或淫书的;火灾一定是服装街的哪家衣亭引起的。做服装的生意人从广州、深圳、上海进货,五十元的货卖一百元二百元的,日进斗金,富得要流油的,有了钱就生邪事,许多小贩都吸大烟的,是不是半夜里吸大烟烧着了衣服引起的,而剧场是老房子,反倒燃得比这边还厉害?各类说法纷纷扬扬,服装街的大小老板庆幸火未烧毁全街,但已经心惊肉跳,就各自掏高价请了——不叫买了——财神爷、菩萨的瓷像供在衣亭里,日夜高香不断。且联合了掏钱,要在街正中的空场子上演出鬼戏。原来的计划,整个服装街停业,腾出地方搭台演出五天,后因演鬼戏需要大场地,报经街道办事处,单是税务部门就不同意,如果停业移亭,即使演出五天,加上移亭、建亭各一天,一礼拜时间里要少收多少税金?南丁山的戏班就只好演两场花目连,即目连正剧外的折子戏《王婆骂鸡》、《贼打鬼》、《请巫禳灾》、《灵界》、《雷打十恶》。

    鬼戏一上演,夜郎就忙活了。先是服装街的老板选了代表来和戏班商谈演出的场地、时间和酬金,商谈好了请戏班全体人去怡祥饭庄吃饭,席间却碰着了宽哥。宽哥也是吃请者,原来发生火灾那一夜正好他巡逻,发现火灾就去抢救,在搭梯上到墙头的时候,一股烟火烧着了头发,半个脸也熏成乌黑。夜郎见宽哥没有大伤,就取笑他什么事都被他碰着,哪儿需要明亮就有宽哥嘛!这次请客原是要吃五只鳖的,但只坐了四席,多余了一只鳖,夜郎就没有让厨房剖杀,私自拿了要带回去,就对宽哥说这儿离虞白家近,饭后去她那儿聊聊去。宽哥不去,嫌他成了乌面兽杨志。夜郎便一人去了,把鳖送给虞白让熬了汤喝。虞白当然高兴,但却说她要养鳖呀,就买了一个瓷盆儿盛了水放鳖进去,说鳖是灵物,且长寿,养养吉利,还说:“你还可以常来看看,学习鳖的静寂,你就不那么浮躁了!”那日吴清朴和邹云也在,说夜郎来得正好,就交给了他一个帖子,约的是隔日要请客,因是饭店装修到了一半,事先得请了街道办事处、税务所、派出所、卫生局以及地方上的闲汉和街痞头儿,以保障日后开店顺利。

    夜郎当下应允了,可回到戏班,南丁山却分配了他几宗张罗演出的事,未能在那日请客时到场。心里过意不去,夜里回到保吉巷,问小李和五顺去不去饭店打听小李和五顺早因平日贩菜和拾破烂太辛苦,又挣不下钱,还常常受街头泼皮欺负,听了去饭店打工,自然高兴,第二天便去找了吴清朴。

    吴清朴见夜郎这般关心饭店,心里着实感激,又见小李、五顺老实本分,说话伶俐,当下就接收下,安排着跟老师傅学配馅。

    服装街的鬼戏演了两天,夜郎都是半夜两点才回到保吉巷,小李和五顺从饭店回来也不睡,和秃子、小吴打着麻将等他。夜郎自然问了饭店那边的事,小李说,店门面已经装饰好了,堂皇得很,一摆儿三家饺子店,邹家的两个哥哥都不如的;未开张先胜了一筹,邹老二心下发怵,已不想再卖饺子,改成包子店,店名也重新叫做“同福堂”,说是邹家先祖就开过同福堂包子店的,当年西太后来西京闻香止辇,在西京惟独的一次小吃就是吃了同福堂的包子。这广告已在西京晨报上打了一个版面,闹得风风火火的。邹云这边一看,二哥这么干,是要和她竞争的,就把店牌也换了,原用楷书写的“饺子宴楼”四字,现托人求到了市上领导的题字,但字写得不好,吴清朴不满意,只把那字装裱了挂在店厅墙上,自己在颜真卿字帖里集了字,匾额做得四尺高三丈五尺长,黑底黄字,威风得了得!目下店里还缺一批餐桌,厨房里的冰柜也没有买,厅里的分体空调也没有买,为钱的问题,吴清朴和邹云吵闹过几次。夜郎又问虞白去过店里没有?五顺说,好像去过一次,正是吴清朴和邹云吵闹,她没说几句就走了。夜郎听了,没有言语,低头沉闷了一会儿,说:“人家老板的事,你们千万不要多嘴,只把自己份内的事干好就是。”小李说:“这个当然,咱出力挣钱,管得上人家毡长毛短!”

    没想第二天一早,夜郎骑了车子才要去戏班,保吉巷口外就遇着了邹云。邹云穿了件大红裙衣,越发衬得脸面红润,见面叫道:“夜哥,我在这里等你一个时辰了,只知道你在保吉巷,却不知在保吉巷的哪楼哪院,刚才等得心焦,还暗暗打卦,说今日要等着你饭店就红火了,若寻不着你饭店就失塌了——果然就寻着了你!”夜郎说:“什么事儿这么严重?!”邹云说:“店还没有开,你知道花了多少?十五万都进去了!现在空调没有,冰柜没买,店一开张再要周转,没有几万元能行?我让清朴去找他的朋友集些款,他是死人,硬是不肯,我把他收藏的一个宋瓷瓶子要卖出去,已经和人家说好了价,来取货时,他不行了,说是他搞考古的,犯法的事万万干不得,轰着那人走了。”夜郎说:“咱不要在这儿说话,来往的人男的也看女的也看,街对面路灯杆下那个,一眼一眼往这边看的!”邹云说:“我这人一出门就显眼,对面那人从钟楼那儿就尾随了过来的,刚才还来搭讪,要认识我,说交个朋友,瞧那贼样子,腰里竟也有个传呼机,好像他也是个大款了哩!”说着还是和夜郎进了油茶店,一人买了一碗油茶两根麻花来吃。夜郎说:“那你寻我有啥事?我可是穷得光腿打得炕沿响,帮不了你一个子儿的!”邹云说:“你就是给我钱,我也不要的,我造孽呀?只是你腿长,社会上跑得多,你帮我寻个换外汇的主儿。”夜郎说:“你有外汇?你怎么能有外汇?”邹云说:“这你不管,我这里有一万美元,二千港币,国家牌价是美元一比八,港币一比一,但黑市价已到一比十和一比一点二五。”夜郎说:“我给你私下打听打听,万一不行,也可托托南丁山。”邹云说:“那你可得当个事呀,时间要越快越好!”两人吃完饭,邹云就去结账付钱,夜郎要掏,邹云说:“这有几个钱么,推让着多难看!”夜郎也便作罢,让她掏了饭钱。

    夜郎赶到戏班,南丁山已等他多时,告诉了服装街演出后,社会反响很大,只是嫌戏班行头不好。原来戏班的行头是南丁山从剧团买的处理货,许多服装头饰都是凑合着用的,去外地或私人邀请演出还可以,但在西京城里大型演出就不行了。南丁山的意思是这次挣了些钱,要和夜郎去戏装店定购一批货的。夜郎在路上就试探着问了南丁山有没有认识要换外汇的人,南丁山说现在炒外汇的人多,他认识的几个公司老板,人家都是去一些宾馆换的,别的人哪里有多余的钱换外币?又问夜郎怎么也炒起外汇了?夜郎说他给一个朋友打问的,没有具体道出原因,支吾搪塞过去。

    一连三天,夜郎想去看看虞白,但换外汇的事没有着落,也没好意思去。第四日,南丁山从陕北买回一头羊宰了,给了他一只羊腿,拿着去给祝一鹤,颜铭也恰好在,颜铭说:“你是稀客了!”夜郎才知道自己是很久没有来这里,也没有与颜铭联系了,心里有了惭愧,说他还以为颜铭是去了外地表演了呢,自己近来也忙,没能及时过来,今日弄到一只羊腿,还担心颜铭吃不上了。颜铭说:“你现在红火,还能记得我?”走近来悄声说:“我是吃不上羊肉落一身膻哩!”夜郎只是笑,故意说:“阿婵,你给咱剁馅包饺子吃,洗一枚分币包进去,看看谁能吃到!”阿蝉喜欢地拿了肉去厨房洗,颜铭也系了围裙要去洗莲菜,夜郎返身到了卧室,却说:“颜铭,你来帮我钉钉扣子。”

    颜铭拿了针线进来,发觉夜郎衣上的扣子好好的。夜郎说:“不说钉扣子,你还不愿来和我说说话哩!”颜铭拿了针屁股在夜郎额上按了一下,说:“要做饭了,我能不帮了阿蝉?这么长的日子不来,我以为你已经认不得这地方了!今日回来我还问阿蝉:夜哥来过没有?你要再不来,我就去保吉巷寻上门去!”夜郎说:“你心里还有着我?”颜铭说:“这是什么话?我这么长日子之所以没去找你,是我心里踏实着,你倒这么说,是你心里没了我了?瞧你现在多注意收拾,头发梳光了,胡子也刮得干干净净。”夜郎心里倒慌起来,不敢多看颜铭,对了镜子一边看一边摸了下巴,说:“癞蛤蟆再收拾还是个癞蛤蟆!你却更美了,睫毛也长了,是用了睫毛油吗?”颜铭说:“你也知道睫毛油?戏班里美妞儿多,哪一个告诉你了用睫毛油来?”夜郎说:“戏班里那几个女的,哪里能和颜铭比!”颜铭说:“你说得这么好,怎么离得那么远!”夜郎挤了一下眼,过来拿手戳颜铭脸羞她,颜铭却将夜郎抱住。夜郎顺势亲了,忙闪开,用手擦自己嘴唇,怕沾了口红。颜铭说:“没口红的,我纹了唇。”夜郎细细看了看嘴唇,果然是纹了的。颜铭说:“纹得好不?”夜郎说:“好像厚了许多。”颜铭说:“当然要厚了好,我原来又薄又白的,不抹嘴唇就好像不是了我似的。纹嘴唇那三天,我真害怕你来了,嘴唇肿得像猪八戒,肿消下去了就盼你来,你却不来,刚才我心里就说,他要真爱我,看他注意到我的变化不?——你却没反应!”夜郎说:“我哪能不注意?只是没想到你为了美受那份罪!”颜铭就偎在了夜郎怀里,红了脸说:“我是不幸哩!”夜郎说:“又怎么啦?”颜铭说:“自??占有了你,就老守候你,我不会守候的却要守候,可守不住也候不来,几个晚上我差点儿去你那儿了。”夜郎说:“那怎么不来?”颜铭说:“我不敢的。”夜郎瞧她一脸娇憨,手就在身上乱动起来,祝一鹤就在隔壁房里大声地咳嗽,颜铭立即挣脱了过去了。

    夜郎也跟着过来,颜铭一边寻药,一边告诉夜郎:前天她和阿蝉背了祝老去楼下了一趟,只说让他看看外边,没想倒招了风,回来就咳嗽了。夜郎扶起祝一鹤喂了药,等安详下来又昏昏睡了,再暗示颜铭到卧室去,颜铭朝厨房努嘴,两人退回来坐在厅里说话。夜郎遂询问模特队的事,颜铭说了许多奇闻趣事,便从口袋拿出一沓钱来,说她现在能挣到模特队最高的工资了,让夜郎去买衣服。夜郎不收,让得紧了,倒生了气,说:“你这不是糟践我吗?”颜铭见他这般说,也委屈了,怪夜郎不理解她,恼了去卧房抹眼泪,夜郎便又撵到卧房要那钱,颜铭却不给了。夜郎说:“不给钱了,我托你办件事也不肯办吗?”颜铭还噘着嘴,夜郎逗了两下没有逗出笑,就讪讪地到厨房帮阿蝉。颜铭却在喊:“你过来!过来——!”

    阿蝉说:“你惹铭姐啦?”夜郎说:“人家是老虎屁股我敢摸的?”阿蝉说:“铭姐是老虎倒是老虎,却是纸老虎。”颜铭在这边听了,自己先哧地笑了,过来倚在厨房门口说:“我说我说话你总不听,你原来认为我是纸老虎哩!”阿蝉笑着说:“你不当纸老虎难道还真要当个母老虎?!”颜铭说:“母老虎就是母老虎!”在阿蝉肥大的屁股上抓了一把,就夺了剁馅的刀自己剁起来,说:“有啥要托付我的?”用叉子叉莲菜的夜郎没想到颜铭问自己,愣了一下,说:你们团那么挣钱的,老板换不换美元港币的?”颜铭说:“我说不要钱了,原来换了美元港币,哪里还看得上我那几百人民币?”夜郎说:“哪里是我的钱?

    一个熟人要换些急用。”颜铭说:“这我问问老板。能换不能换,我怎么给你回话儿?”夜郎说:“有情况了你到我那里来。”

    吃罢饭,夜郎要去戏班,颜铭也要去团里,两人就一块出门。夜郎要给颜铭拦一辆出租车的,颜铭却要夜郎带了她走,夜郎就骑了自行车,让颜铭从后边坐上,人已经坐上去了,夜郎还在说:“上么!快上么!”颜铭说:“早都坐上了!”夜郎说:“就这么轻呀?一点感觉都没有!”颜铭说:“人没社会地位,体重也没了。”夜郎说:“人爱人了,再重也不觉得重了。”颜铭说:“油了!”车从一个小巷里拐弯时,偏轻轻跳下来,夜郎并不发觉,还是弓着腰骑他的。颜铭捂了嘴蹴在路边笑,笑着笑着嘴噘起来,恨夜郎心里没有她,竟然连她跳下车来也没发觉。夜郎骑了一会儿,说:“颜铭,我敢双手撒把哩!”见没反应,又说:“你不信?”果然双手撒了把,车子险些撞在路边一棵树上,忙捏了闸,双脚也踩在了地上,回头来要给颜铭解释,颜铭却不在后座,吃了一惊,忙掉转车又往回走,巷口里颜铭在那里抹眼泪。

    颜铭训道:“你走么,回来干啥?”夜郎笑着说:“我故意试着你追我不追,你竞不追!”颜铭说:“得了吧,一个男人连老婆都能丢了,还算什么男人?赶明日你连你也丢了去!”颜铭再不坐夜郎的车子,搭了出租车往团里去。夜郎站在那里,又可笑又可羞,发了半天的呆。

    晚上,五顺、小李吆喝着房东打麻将,秃子又支了大锅宰鸡煮鸡,硬拉着上了桌。打一会儿,秃子的婆娘就喊得胜得胜,得胜是秃子的大号,秃子就出去,原来是鸡头的毛不好褪,秃子就指点了怎样把鸡头在明火中烤,然后再回来码牌。又一会儿,婆娘又喊得胜,得胜,这火怎么灭了?秃子又出去检查了鼓风机的接线。秃子这么停停打打,但手气非常地好,连和了三庄,第四庄刚要出牌,婆娘又喊得胜,五顺就躁了,大声说:“你是一辈子没见过个男人吗?就你有个男人吗?!”秃子说:“好了,好了,我不出去了,反正我把鸡钱已挣了回来,不在乎那一锅鸡煮成糊糊汤哩!我知道我这会儿人缘不好了,是孤家寡人!”小李说:“你别逞能,我的钱只让你暂时保管罢了。”秃子却说:“实在对不起,又听牌了。”小李说:“起得早不一定拾到粪!”打出一张牌来,秃子便说:“和了!”气得小李脸上不是了颜色。房东说:“狗日的口粗得很,打什么吃什么,我是饲养员了嘛!”五顺说:“好了,今日这牌打不成了,秃子这两口故意这么着干扰咱们,趁机赢牌!秃子你去煮你的鸡去,喊夜郎来!”秃子巴不得溜场,就死狼声地喊夜郎。

    夜郎正沏了茶喝着看琴,听见喊声下来,秃子说:“夜郎你来,这个方位好哩,我把他们一绳都捆了!”夜郎替了位,房东的老婆也换了房东,四个人重新打牌,各就各位,声称谁赢了请客去夜市吃羊肉串。一连三圈,夜郎竞不杠不和,直骂秃子牵了牛,让他来拔桩哩!赢得最多的是房东老婆,这女人就话特别的多,每抓一张牌都大呼小叫,要亲上一口,说:“夹张!”气得五顺说:“你只会夹!来一个夹一个!我是来给你赞助来了?”小李嘟嘟嚷嚷个不停,警告自己要有平常心:“不急,我不急,咱是平常心。”房东老婆说:“你平常心哩,你平常的心就是狼心!”夜郎只是不言语,一口一口抽烟。房东就进来小声说:“夜郎,实在不忍心让你下来,可门口有人找你,是个黑粗男人也就罢了,偏偏是个美人儿!”五顺说:“谁个?”房东说:“那个颜铭。”五顺说:“熟人晦,让她到这儿来。”房东就出去又回来,门口果然站着颜铭。五顺就说了:“夜郎输牌是有原因的,我输的什么牌嘛!”房东就替了夜郎要继续来,五顺、小李全不同意,一哇声要房东老婆请客。女人说:“请客就请客。”众人就往出去,夜郎不去,领了颜铭到楼上。

    院子里一阵吵闹,好像是秃子也要去,被五顺骂了个狗血淋头,到后来就安静下来。夜郎笑着说:

    “瞧这儿热闹吧?都是些光棍汉,晚上闲得没事的。

    ——你怎么来了?是换外汇的事有着落了?”颜铭说:“老板说有多少换多少,明天下午,你把钱带到祝老那儿,我领了他去。”夜郎关门,就揽了她在怀里。

    两人亲热了一番,夜郎惊异颜铭里里外外衣服都崭然一新,又抽起了烟,抽烟的动作很有风度,就笑着说:“女人变化真大,等将来你越来越光彩了,我还混不出个名堂,那我就悄悄溜走了。”颜铭说:

    “你敢?!是不是有了新的相好,开始给我打预防针了?”夜郎赶紧说:“那我就是热萝卜粘在狗牙上,让你甩不掉喽!”把颜铭按在桌上,双手揉搓那散下来的卷发。灯光下,卷发泛黄,拥了一肩一胸,越发衬得那脖下的肉白得鲜嫩。夜郎说:“头发又染了?”颜铭说:“哪里染了,留长后越来越黄,真讨厌!前天我骑车子在前边,后面两个小伙在说:‘外国妞,洋妞!’我回过头说:‘谁是洋妞?’吓得那两个掉转车头就跑了。是不是我长得有些像外国人了?许多人都这样说,你觉得呢?”夜郎说:“以前只是眼睛深,鼻子直,颧骨高,现在有了风度,就像是欧洲人的味了。——查没查你的祖上是不是汉人?”颜铭说:“老家在山西晋北。”夜郎说:“要么是匈奴人;要么是洋人来??”颜铭虎了眼说:“来做什么?我揍死你!”却趴在夜郎胸前来咬,故意浑身在用劲,整个头部都在发颤,说道:“我恨死你咬死你!夜郎,这是怎么回事嘛,我怎么这样爱你!”院门口就有了说话声,他们从夜市上回来了。夜郎忙推开颜铭,颜铭极快整好衣服。

    有脚步声从楼梯上响起,五顺在门外一连咳嗽了三下,夜郎在屋里说:“要进来就进来,小心把喉儿骨也咳了出来!”五顺就笑着推门进来,手里拿了一把羊肉串儿。颜铭说:“到底是朋友,还给夜郎带来吃的。”五顺说:“夜郎出了力气么,该补养补养身子。”颜铭脸色通红,夜郎上去擂了一拳,说:“不说人话!我怎地不吃?这是我的钱买的,我吃我的哩!颜铭,你也吃几串。”颜铭说:“我不吃。”夜郎说:

    “吃!瞧你这样子,好像咱们真有了什么事。”五顺说:“我可没说什么事呀!什么事?”颜铭越发不自在,说:“你要这么说,我就走呀;要不是等着你们回来,我早就走了。”说着出门就走。五顺说:“走不得的,还有一件事要告诉的。”就问,“你来的时候,有没有人给你做伴?”颜铭说:“没有的,怎么啦?”五顺说:“刚才去夜市,大门外蹴着一个人的,当时倒没在意,从夜市回来,那人竟还在那里蹴着,我们问找谁?他说这院里住没住个高个子的姑娘?我们问:你是谁?他说是朋友。我们不知道是不是你找的伴在那儿等你的。”颜铭说:“是不是个子不高,留个小胡子?”五顺说:“是的。”颜铭说:“我来的时候,在西大街他就跟了我,说要和我交个朋友,我没有理,就发现他远远地还跟在后边。我只说我一进这院子他该知趣走了,没想他还在门外等我?!”夜郎说:“流氓!我去看看!”颜铭和五顺一把没拉住,夜郎先下去了,在院子里大声叫喊:“谁个流氓无赖,三更半夜地倒敢跟姑娘到这里来?秃子,秃子,把通条给我!”铁通条先在门上哐地磕了一下。院子里的人都跑出来,只见夜郎在门外骂道:“你跑什么?有能耐的你蹴着不动嘛!你这一跑,我倒小看你龟儿子了!”五顺就笑着对颜铭说:“颜铭,有夜哥在你就有安全感了!”小李说:“那人要是不跑,夜哥你真的就要打折他腿呀?或许人家并不是什么坏人,只是痴心些罢了。夜哥你别恨人家,你应该感谢人家,更知道颜铭的价值了!”夜郎说:“噢,我怎么忘了,咱小李就是一心爱看漂亮姑娘,保不定也尾随过什么人呢!”说了一阵笑话,颜铭告辞要去,夜郎这时倒不好意思去送了。众人说:“要么就不走了,我们都不知道有这回事。”说得夜郎推了车子把颜铭送到祝老的楼下。

    邹云换了外汇后,更是感激夜郎,过了几日,就约夜郎一定去平仄堡吃饭。夜郎推托不过,又约了宽哥,晚上六点钟两人赶到平仄堡,邹云已经在大厅门口候着了。一见宽哥,就说宽哥在城墙上那么作乐热闹,怎么就不肯叫了她去?宽哥应酬不了这事,就推卸责任给夜郎。邹云埋怨了夜郎只和虞白她们来往,是瞧不起她,倒做出万般的娇态来,显得很亲热,很随便了。邹云径直领二人到了餐厅,宾馆经理正收拾了大包小包的东西要出门的样子,一见面就说:“原来我是要作陪的,可突然有个急事我得去市府里去的,今日邹云做东,改口了我来请客!”邹云说:“经理的眼睛在额上长着,只瞅着市领导,哪里还看得上我的穷朋友?说得好好的你要在场,我请了我的朋友也巴结一下你,你倒不肯给我机会!”经理说:“市府叫我去,我能不去?可我有安排,书记市长有的,老汪老夜也有!”倒给邹云耳语,邹云笑道:“这好,这好——这样的经理怎么不多有几个?!”却又说:“拿出来让他们看看嘛!”经理就把那些大小包打开。夜郎说:“嗬,这么多驴鞭!”一一看了,有七条,上边都系有纸片,写着某某某书记的,某某某市长的,某某某主任的??经理说:“这东西现在倒真珍贵的,别的餐馆卖的都是青海一带的小毛驴的,这是正经的西府大叫驴的货,只有咱们宾馆定向采购的,一年也只是给领导才一人一条的,我给你们也留了一条,已经让厨师好好做上了。——我这可以吧?”邹云说:“够交情!这一道菜那就记在你名下喽!”经理说:“当然算我请客!”笑笑嘻嘻地告别了出去。

    席间,果然上了一道“金钱栗子煲”,是驴鞭切成铜钱状的热菜,一道是“凉拌钱钱肉”,味道极其鲜美。宽哥和夜郎因碍着邹云面不便多说什么,邹云却开通大方,不停地给二人碟里夹,自己一边吃还一边问这东西是不是说的那么劲大?夜郎就忍不住,低声对宽哥说了句什么,宽哥只拿眼睛瞪夜郎。

    这当儿,邹云腰上的传呼机就曜曜地响,她便说“我去打个电话”,起身到大厅的电话间去。如此数次,饭也吃得断断续续,夜郎就和宽哥说起派出所的那个警察欺负乡下人的事,问房子解决了没有?当然没有解决。夜郎心情就沉重起来,觉得是自己给宽哥惹的麻烦!只是喝酒,菜也吃得很少。邹云打电话过来,见两人已放下筷子,又寒暄没有吃好,提议到二楼歌舞厅,要陪他们跳跳舞去。宽哥和夜郎都推辞着不会,邹云就说“不会也去看看嘛,今晚上还有模特队来表演的”,硬拉了上去,三人就拣了一张桌子坐下,要了几杯柠檬茶来喝。

    歌舞厅里场地很大,人也很多,邹云刚刚招呼他们喝过柠檬茶,就四处张望着与一些熟人点头致意,并不停地走过去和人握手、说话。宽哥说:“我可从来没到过这种场面,倒显得咱成土老帽了!”夜郎说:“管他哩,咱坐一会儿就走人。”便要宽哥把警服脱了。脱了警服,里边的衫子经旋转射灯一照,荧荧发光,而满舞场也只有他的衣服反射了这种荧光,愈使宽哥不自在起来。突然,舞厅里灯光辉煌,有人在台上宣布时装模特队表演开始,随即另一种情调的音乐声起,八个模特缓缓从屏风后步出,尽是些美艳女子。宽哥轻轻叫了一声:“颜铭!”夜郎定睛看时,第三名果然是颜铭。颜铭披了卷发,穿一袭极宽大米黄外衣,外衣里子大红,足蹬一双黑色高跟皮鞋,一路一字步走过来;身子一走一跃,长卷发就随之飘动,似乎是一切上足了发条,动作大方潇洒,走到前台,目光回扫,扭腰送臀,那外衣就脱下来,露出里边一身米黄西式衣裙,两条腿笔直如锥。夜郎还没有见过颜铭在台上的形象,一时又惊又奇,将她与同台的模特一一比较了,只觉得她的体形、五官、气质、风度,样样高出一筹。满场的掌声就鼓起来,有人在喊,“三号!三号!”宽哥说:“应该给颜铭挂红被面的!”夜郎说:“时装表演不像我们戏班,哪里兴挂红被面?!”一曲终了,一曲又起,颜铭第二次出场,是穿一件白色拖地长裙的,换了服装,没了刚才的潇洒,却又见出另一种高贵来,场子里又是一阵欢呼声。接连出场五次,次次服装不一,风度各异,宽哥越来越欣赏不了服装,认为那样的衣服生活中谁能去穿?便说:“你说这里服装好还是人好?他们那么叫喊着,十个有八个怕不是来看服装而是看人的吧?”夜郎说:“颜铭可是人和服装都好!”宽哥说:“等表演完了,你去把她叫来。”夜郎已经不在座位上坐了,站着扬起脖子,一眼一眼往台上看。走过来的邹云说:“怎么样?叫你来你还不肯,这些姑娘漂亮吧?”夜郎说:“那个三号是我的一个朋友。”邹云叫道:“呀?夜郎,这可没看出,你土气人还能交上那么洋气的朋友?!”夜郎一脸得意,等表演结束了,却不敢去后面找颜铭,说:“我这么去,旁人会笑话吧?”宽哥说:“没出息!”夜郎才要走过去,主持人却在宣布:“现在,有一位尊贵的顾客愿出资两千元给三号颜小姐献上一个花篮!”便见两个女服务员笑吟吟将一只大花篮抬到场子中间,颜铭就在一片欢腾声中走出来,深深地鞠躬。她已新换了一身服装,上衣是紧身黑色长袖汗衫,下着软质喇叭形牛仔长裤,蹬一双白旅游鞋,身材修长,体形美好,连声说“谢谢”。主持人就说:“我们向颜小姐表示祝贺!现在,让我们认识认识愿出两千元花篮的尊贵的顾客宁洪祥先生!”话音未落,顾客席上站起一个黄胖子来。黄胖子一手还夹着香烟,一手拿着移动电话,给大家点头致意了,将香烟和移动电话交给了旁边一个人,款步走向场中,与颜铭握手,满场上又是一片欢呼声。黄胖子的腮帮很宽,从后身也能看得见,手扬着叫服务员:“给小姐来一杯人头马酒!”

    夜郎站在那里,一时愣住,邹云说:“能出两千元买花篮,这在我们宾馆还是少见的。你这朋友了不得的,这么下去,钱来得像流水一样了。”夜郎问:“那胖子是干什么的,这般有钱?”邹云说:“开金矿的,吐口唾沫都漂油花的。你瞧见那手了没?三个金戒指,真正的纯金!可金子对他算什么,那戒指上讲究的是雕刻了一只金钱豹的,工艺的价值倒胜过戒指的金价!在我们宾馆包了一个月的房间了,——我熟的,要不要认识认识?”夜郎还没有说认识或不认识,邹云已经走过去了,在和矿主说话,笑得嘎嘎嘎的;颜铭却扭头看见了夜郎和宽哥,就跑过来说:“你们怎么来了?刚才就在这儿吗?”宽哥说:“颜铭,你是这个!”跷起了大拇指。颜铭倒羞怯了,说:

    “多亏我不知道你们在这儿,要不这步子都不知道怎么迈了!”夜郎说:“那个胖子你们认识?”颜铭说:“也才认识;有钱人常在这场合捧场。没想今晚他倒肯捧我。”邹云就向这边招手,三个人走过去,一一介绍了,那胖子说:“噢,是颜小姐的朋友,坐吧。”掏送了名片。夜郎有名片,宽哥没有,夜郎回送一张,宁洪祥对戏班产生了兴趣。邹云说:“戏班好红火哩,我们平仄堡先前为狮子出过事,演过鬼戏后一切都安然了。前不久服装街失火的事你们怕都知道了,他们去演了两三天,听说现在生意十分地好,那里的一寸土都是百金哩!”宁洪祥说:“真看不出夜先生这么年轻,还能演了鬼戏?”邹云说:“夜郎是大能人,先前是祝一鹤看中的人,祝一鹤你知道吗?”宁洪祥说:“原秘书长是不是?我认得的,我办公司的时候还去找过他——听说人病了?”夜郎说:“现在病情稳住了。”宁洪祥说:“那就好。我还要拜托你领我去见见他哩。常言说,交朋友看朋友的朋友,你能认识祝一鹤,又和在座的汪警察、颜小姐、邹小姐是哥儿姐儿的,就知道你不是一般人了!我也是个爱好朋友的人,你不拒绝咱们也做个朋友吧?”夜郎说:“宁先生太客气了,如果愿意交我这个穷朋友,我当然高兴啦!”宁洪祥说:“穷朋友?哈哈哈,我以前也是身无一文的穷光蛋嘛,现在是有些钱了,可钱是身外物,我看得淡!有什么困难,你给我说,上百上千万的拿不出,十万几十万的还是可以吧。”就提出是不是去下边餐厅吃点夜宵什么的?夜郎和宽哥忙说不用了。邹云也说:“我招待他们才吃过饭的。”手机就响了,宁洪祥对着手机说话,似乎是在训斥对方,两千元怎么拿得出手?只要保证手术做得好,主刀的和麻醉师每人五千元的红包。就说:“吃过饭了?邹小姐,那我就拜托你了,三天里你给我联系联系他们,看他们的空,我做东咱再聚一聚好不好?今晚我还得去医院,我堂弟在医院要动手术,我得先见见医生的。”当时起来告别,就匆匆走了。

    夜郎和宽哥提出要送颜铭,颜铭说表演团还得集合,不必送了。夜郎和宽哥就出了平仄堡,宾馆门前的喷水池前立着一个女的,拿眼睛不停地瞟着他们,夜郎小声说:“那是个鸡!”宽哥说:“你怎么看得出?”夜郎说:“我能闻出气味的。——你还讲究是警察哩!”宽哥就向那女的走去,夜郎拉住了,说:“瞧你这一身衣服,早把人家吓跑了!你要不信,你就呆在这儿,瞧我过去问问。”夜郎就走过去,果然就和那女的咕咕叽叽说着什么。宽哥却耐不住了,喊着:“夜郎!夜郎!”也走过去,那女的一猫腰从一片停着的汽车夹缝里逃跑了。夜郎说:“她开价一千元的,说她绝对卫生,还从口袋拿了一瓶‘洁尔阴’让我看的。”宽哥说:“年轻轻的,真不要脸!”夜郎说:“我正问她哩,是西郊工厂的,说企业要倒闭了,发不出工资??也怪可怜的??”宽哥说:“什么怪可怜的?古人讲贫穷志不移的,一穷就去为娼?!怎么不把她抓住,倒让她跑了!”夜郎说:“你真是个当警察的!要抓谁呀?现在该抓的人多着哩!”宽哥说:“夜郎,我可告诉你,你别在外边拈花惹草的,瞧你那个熟练劲儿,我当警察的还看不出来,你倒一看一个准!”夜郎笑道:“这你放心,我就是有那么个心,也还没那个钱哩!”说到钱,两人就议论起那个宁洪祥,宽哥是极看不上眼的,说:“国家现在到处都缺钱,钱全让这些个人得去了。他再请你,你还来吗?”夜郎说:“这些人的话说过就完了,真的还会请咱去?不管怎样,咱与他这么一见面,他就不会纠缠颜铭了。”

    然而夜郎没有想到的,第二天,邹云就从平仄堡打来电话,宁洪祥要请夜郎带他去拜见祝一鹤。夜郎倒感动他还肯去看望祝老,便赶到约定的地点,宁洪祥已经和他的马崽提了大包小包的礼品在候着。到了祝家,祝一鹤是记不起了宁洪祥,宁洪祥如何自我介绍,祝老只是笑容可掬,夜郎觉得很尴尬了,陪客在厅里坐下,说:“他病成这样,人也显得瞎了,宁先生不要生气。”宁洪祥却掉了两滴泪下来,说道:

    “我哪里生气?只是伤心,祝老当年多英武的人物,病却害成了这样!”当下拿出一万元来说让给祝一鹤买营养品,阿蝉“啊”了一声,被夜郎瞪了,退到厨房去,夜郎就把钱塞到宁洪祥的手提箱里,说祝老本身工资高,就是祝老的钱不够花,也有他和颜铭的,怎么能收这一万元?宁洪祥说:“我真没想到祝老会病成这般模样,说心里话,这笔小钱原是想让祝老转给市政协的。——你不会耻笑我吧?我不是政协委员,三年前我见祝老的时候,祝老曾提说要推荐我当政协委员的,但后来听说他日子也不好过,后来又听说他病了,也就没有来。这次来西京,路过市政协大院,我是瞧着政协那么大的单位,院门竞还是老式小门,就有了心思要资助资助的。现在祝老成了这样,这钱就让祝老花吧。”夜郎听了,越发对宁洪祥有了好感,但话里是有话的,便试探着说:“宁先生办实业倒关心政治,这样的人现在也不多哩??政协那边你还有没有可认识的人?”宁洪祥说:“我哪里能认识?现在国家财政紧张,各单位什么都有就是缺钱,我是想出些力却有力不知往哪儿使。祝老以前说推荐的话,是提到他一个同学在政协是个副主席的,可我没有见过。”夜郎说:“是那个司马靖副主席吧?”宁洪祥说:“你认识?”夜郎说:“以前祝老带我去过他那儿,祝老病后,他也偶尔过来看看。你要认识他,我可以领了你去,这钱就不必给祝老,资助一下市政协,也算办一件正经事。”

    宁洪祥说:“夜先生到底是经见大世面的人,比我久在山野之地的人强多了。可我不是政协委员,政协能收这笔钱吗?”夜郎说:“有人给钱他还不要吗?政协要名正言顺,可以吸收你当委员嘛!什么人都是委员,像你这样有贡献的人怎么不能当个委员?”就拿眼睛看宁洪祥,心里知道了他的全部动机了。宁洪祥说:“你说能行,我就有胆了!夜先生真是豪气朋友——你如果有空,能不能引见引见?”夜郎说:“行的。”宁洪祥先谢声不迭,然后一定要和夜郎去饭店吃饭。

    到了一家生猛海鲜餐馆,夜郎担心戏班南丁山等他心急,要打个电话,宁洪祥就拿了手机给夜郎。打完电话,宁洪祥说:“你好像没有个传呼机?”夜郎不好意思笑道:“还没有,其实也用不着的,我又不做生意,也不炒股票。”宁洪祥说:“到底方便晦,不做生意不炒股票还总得与情人相好的联系呀!”夜郎说:“我倒没那个福分!”宁洪祥却对马崽说:“你把你身上的传呼机摘下给夜先生,回去我再配你。

    夜先生,这机子旧是旧些,你先用着,费用是交过两年的,等过一段了我给你配个手机。这你一定要收下,再推辞就是瞧不起我这生意人了!”夜郎还要推辞,但已经闹得脸上都下不来,只好收了,那马崽也抄了台号和机号给夜郎,且帮了夜郎把机子别在裤带上。

    吃罢饭,宁洪祥却还在问:“政协能收这钱吗?”神色有些紧张,就又买了一瓶酒,并让餐馆杀了一条蛇取下苦胆掺在酒里,喝了,两人才去见司马靖副主席。但是,连夜郎也未曾料道,见到司马靖后,一万元收得十分干脆,并蛮有兴趣地询问起宁洪祥的情况。宁洪祥似乎早有准备,从手提包里拿了一沓材料就双手呈上。,夜郎避嫌,先退出来在政协大门外的一家茶铺子里和马崽吃茶。等了半天,宁洪祥满面红光地出来,直喊着马崽去买几条香烟去,马崽就在商店里抱了五条“红塔山”,宁洪祥说:“怎么没买个塑料袋儿提着?等会儿让夜先生带去抽。”头弯过来说:“我该谢谢你哩,司马副主席当了我的面便给有关部门打了,电话,让推荐增补我当委员的。”夜郎心下发笑,却说:“其实呀,当个政协委员对谁也起不了什么作用的。”宁洪祥说:“对别人没作用,对我们这些人意义就不一样了!”夜郎心想:现在真是有钱买得鬼推磨的,这宁洪祥也不知有多少钱的,既然能出钱买得个政协委员,何不让他资助资助戏班?于是就说:“宁先生真是福贵之人,现在又将要是政协委员,这事如果要贺一贺,我们戏班可要去热闹呀!”宁洪祥说:“我正要这么对你说的,戏班真能去我那儿演上五天,我姓宁的包你们吃的喝的和来回路费,再给戏班八万元吧。”夜郎心下高兴,却思谋道:他花钱这般手大,何不多宰他一刀?就说:“八万元么——这要给班主好好说的。在本市里演一场也六七千元的,何况那只演折子戏,而去矿区那么远的,演五天五夜,怕班主嫌划不着的。”宁洪祥说:“十万怎么样?我三个矿洞,日进万元的,就十万吧!”夜郎说:“是这样,你在平仄堡等我的消息吧。”当下说定,两人分手,夜郎就赶回戏班来。

    南丁山却又去纸扎店买了一些纸扎,认识了那家未婚女婿黄长礼——再生人的小儿子。黄长礼爱弄拳脚,在一家公司做保安员,有个哥哥又在一个派出所,南丁山有意要聘用,黄长礼也乐意,两厢说好了一块在戏班驻地吃酒。见夜郎回来,互相介绍了,夜郎就把黄长礼死眼儿瞧个不够,问起再生人的事。黄长礼脸上青一块红一块的不好意思,只骂了几声再生人是骗子,南丁山就打圆场说:“再生人的事我压根也是不信,人死灯灭,谁不是化了一把土的?”夜郎说:“按你这么说,咱演鬼戏,目连的母亲最后变了狮子狗上世那都是哄人了?”南丁山说:“戏就是戏嘛!

    人死了都能再生的话,那我问你,你知道不知道你生前是什么,死后又为何物?这话不说了,黄长礼如今成了咱戏班的人,他家的事再不要提说。即使那再生人的事是真的,黄长礼敢轰走了他,以后演鬼戏有黄长礼在,咱啥也不怕的了!”夜郎也不再多说,坐下吃了几杯酒,才把宁洪祥的事说给了南丁山,南丁山喜欢得手舞足蹈,却不免埋怨这么大的好事刚才一来怎不就说?!戏班成立以来,在城郊虽是演出几场,都因场地小或环境所限,仅演动了几出折子戏,排演的五本目连系列剧还未有实践的机会,如今有主儿能包吃包住另外还赚十万元,又可在外县产生影响,这实在是难得的良机!南丁山就叮嘱夜郎无论如何靠实宁洪祥,不敢夜长梦多,到嘴的肥肉又掉了去,要他连夜就去回话,并且有可能一定让宁洪祥写个合同。当夜,夜郎赶到平仄堡,宁洪祥正和邹云在房间吃酒说话,邹云穿了一件胸露很大的浅绿薄纱裙衣坐在沙发上,腰中间却盖着一件米黄色毛巾被,两条肥白的腿跷着搭在床沿上。夜郎吓了一跳,以为她没有穿裤子,是在他敲门进来的时候急拉了毛巾被盖在身上的,就觉得很不自然。他看了看邹云,邹云酒已上脸,艳如桃花,脖子上黄灿灿地系着一条项链,而桌子上则是一只空项链盒子,知道是宁洪祥才赠送了她。她笑着说:

    “夜郎来了,你陪宁先生喝吧。”随手将那盒子拿了放到桌下去。夜郎一时嫌了邹云的轻薄,偏要出她的丑。坐下了,说:“邹云,你给我到洗手问取块毛巾来。走得蛮热的,一头的汗!”邹云站起来。却原来她穿着短裙,毛巾被盖在腰里,才误解了以为没穿裤子。心下轻松,言语也温和了许多,连喝了几杯,才把南丁山同意去演出的话说给宁洪祥,就具体起草了个去的日期、人数、车辆、费用等诸多项的合约。

    从平仄堡回来,夜郎已经有八成醉意,独坐在小木椅上怎么也不愿上床睡去,他想着他离开了宁洪祥的房间,邹云还留在那里,现在仍在陪菜吃酒吗?在夜郎的接触中,邹云的话多,脸上表情生动,她不会是一个那样的人吧?可女人举止随便,容易使男人想人非非,何况宁洪祥是有钱的主儿,又是喝多了酒,宁洪祥会不会乘酒意对她不礼呢?——现在暴发的男子,看女人如是一页钱的来消费的。夜郎后悔当时没让邹云先走,也想现在出去给吴清朴打个电话,让吴清朴去平仄堡一趟。人已经站起来拉开门了,却哧地一笑,笑自己也太多管了闲事,自己连自己的事都理不清,用得上操心别人吗?再说,宁洪祥或许是正人君子,只是纯粹朋友的关系聊聊天罢了,贸然让吴清朴去,岂不人人难堪?于是又坐在那里,极力身心放松,不意间目光就落在那琴上。

    琴安放在这里很久了,自有琴后,夜郎每每从外归来,一进保吉巷就觉得有琴在家等他。他不知道这是不是一种家的感觉?恍惚里,以琴代替了虞白,似乎躺在桌上的不是琴,是安卧入睡呼吸微微的一个人儿:“虞白——”夜郎轻轻地唤着,走近去伸了手,将手抚在琴身。这一瞬里,夜郎的身上有了一股异样的东西在流动,从心脏一直到每一条血管,所有的枝梢末节,使他不能把持,坠入到了另一个境界去。他迷迷糊糊起来,分不清是梦里还是实有的事,只觉得他是把一只手搭放在了她的肩上,意识到这样的动作很危险,但她没有说话,这让他静下心来,想长长久久地说出一大片话来,却看见了她的一双惊恐的眼,他极快地几乎是含糊不清地问了一句什么,他也没听清自己在问着什么,话轻得如一缕骚动水面的风。夜郎就这么抚着琴站在那里,手抚摩到的是光洁滑腻的琴身和凉飕飕的五根弦索,手那么一动,叮里叮咚一串脆音,夜郎才怔住,惊醒自己站在这里已经很久,有上百年岁月之久——顿时羞怯上身,满脖子满脸都通红通红了。琴能语,这是夜郎自信不疑的,他是每日回来听这么一串琴音而默默地诉说自己一天里的所见所闻,他甚至在梦里梦见过这琴自鸣的。听过了一串琴音,夜郎在灯下细细地端详,琴身乌黑贼亮,但在琴头发现了一络暗红的颜色,急急往后看,在琴尾的下沿处也有着一处红的。夜郎守望了多回琴,全没有留心到这些红的,这是原灵木的颜色呢,还是在原灵木上涂了红漆再复涂了黑漆,而日久年长红色露了出来呢?可是,这露出的红怎么以前未发现,难道抱琴过来后发生了变化而露了出来?如果是在这房子里变化的,那么,为什么变化呀?!夜郎自然要想到以前独身孤处时夜夜盼着有狐精出现,莫非真的是狐幻变了形状来到他身边了?“噢,噢,”夜郎在叫道:这是条狐,红狐!它是知道的,它是兽,我是人,人兽是不能相见的,相见必是残杀,世间那么多狐皮的制品,该是枉杀了多少钟情的尤物。但它一定是为了见到我,多少年里苦苦修炼,终于成精,就寄身在这琴里来相会了!夜郎一时又陷入了非非之想中,由琴及人,回忆起自己与虞自的偶然交往,回忆起虞白那身架、眉眼、心性,便认为虞白是奇异之人,美丽和精明如狐??这狐是虞白呢,还是虞白为狐?反正琴是了红狐琴,琴全是虞白的精神所致了!

    夜郎再一次抚摸了琴后就赶快上床,将灯拉灭,他要静静躺下人梦,相信梦里会演义出一出美艳的故事来的:他这么思念起了虞白,虞白是会有心灵感应的,如果心都有灵犀,他们就要在静静的夜里情感交流了。

    夜郎这么躺下去,枕巾是揉做一团的,伸手去拉平,便触着什么绕着指头,用枕边的手电照了,是一根黄黄的长发。这是颜铭的头发,颜铭那一晚留在枕上的头发。夜郎冷丁停在那里,豁然清醒,他终于明白这么多天里自己总是心里烦躁,原来一方面十分地暗恋着虞白,一方面又摆脱不了颜铭的感情!他原先以为自己是幸福的,被两个漂亮的女人喜欢着,自己又喜欢着她们,但哪知却随之而来的是隐隐的痛苦,这痛苦并没有明显暴露,每日早上起来只觉得情绪闷闷的,却因是自己被两个女人的情感所纠缠和折磨了!

    一个是自己仍爱着的颜铭,虽然自己与她有过性的关系,第一次的性爱给过他不小的刺伤,颜铭是那样解释了,他也似乎相信了她,而脑子深处总难摆脱那一层阴影。但是,但是,他夜郎又是同她有了再二再三的关系啊!虞白呢,夜郎并没有接触过她的身子,连一次手都没有握过,却平心而论,不可否认,虞白是比颜铭更有魅力于他夜郎的。夜郎想,是我没有接触过她而有这种感觉吗?他放下手电,黑暗里睁大了眼睛,开始一一对照了起来??要命的不是以长比长,以短比短,而人的论比却又都是我有的你没有,你有的我没有,长比短长而更长了,短比长不短也短。夜郎越是睡不着,楼下的鼾声就越响。这是秃子在打呼噜了,秃子的呼噜平日还可忍受,一旦太疲乏了,呼噜就震得整个楼都在响。隔壁的小李可能已被吵醒,有床的吱咀声,走路声,开启炉门声,添水声??夜郎想高声问问小李,取笑一番,话到口边却咽了。正是这小李的响动,使夜郎明白了自己是睡在一个大杂院的,西京城的一个最下层的地方,立即将刚才的冲动冷却下去了——自己是什么角色,倒要拣肥挑瘦呢?!自己对虞白一厢情愿,虞白是会与自己有同样的想法吗?她是一个大户出身的人,有才华有美丽,认识自己或许出于一种风度,或许是生活得无聊的一种解闷,或许仅仅是要做个一般的朋友罢了。似乎这也不对——夜郎再想,即使虞白对他是有了情感,将来肯嫁了他,他夜郎却怎样来安置她?跟他四处漂泊,到处受人白眼?生活习惯、性情爱好会合得来吗?而且她想象丰富,感情细腻,敏感多变,自己能配上她使她今后幸福美满吗?颜铭虽然现在红火,可毕竟那是吃青春饭,几年的光景,她就是将来有大的发展,而社会基层出来的人??可是,夜郎在心里总是不甘心:我夜郎是下层人,好女人就不该是我这样的人命中所有吗?

    夜郎说到底,放不下的仍是虞白,但放不下了又会怎样呢?

    夜郎真正第一次怀疑起了自己的人品,却又断然否定了这是关于人品的事,头就疼起来,蒙了被子说:“不想了?不想了!”可怎能不想,又坐起来,拉开灯,从衣袋里寻分币,在地上丢,默默地祈祷:一切都是可遇不可求的,看命里有谁来定吧,颜铭是字,虞白为面。闭了眼睛空中一扬,钱币落下来,看时钱币的字朝上。再丢一次,却是面为上。夜郎拿不定了主意,低声说:“都不算的,这一次为准,就以这一次为准!”钱又一次高高丢起,落在地上,钱币哗哗哗地旋转,但要看时,旋转着的钱币越旋越快,竟旋转到了床下去,床下是一个脸盆,撞得丁当当一阵响。隔壁的小李就高声说:“夜哥,夜哥,你也醒了吗?他娘的秃子在开火车哩!”夜郎坐在床沿上,歪了头下瞧钱币,看不着,叹了一口气,回,应说:“秃子我口你娘哟!”小李就说:“睡不着了,我来和你下棋。”夜郎说:“你来吧,来吧!”爬下床,一脚把脸盆踢到床后墙根去了。

    戏班要去矿区演出,邹云却提出她也去的,吴清朴很是吃惊,说你一不是戏班人,二又是咱饭店即将开张,三再是正常在宾馆上班,要游玩也挑不到在这个时候。邹云的理由是矿主宁洪祥邀请的,宁矿主是个大款,人又慷慨,和这样的人搞好关系,说不定将来能争取给餐馆也投资一笔钱的。吴清朴当然反对邹云的说法,说这些大款钱是有了,常常是人品卑劣,他怎么不邀请了别人偏要请你?邹云倒生了气,说你是怀疑我与他不干不净吗?我这么大的人了,是十七十八的小姑娘?是没见过什么世面?他就是有心要占我便宜,我便那么容易让他得逞?人家邀请戏班几十人又不是带了我天涯海角去逛,你怕的什么?饭店差不多样样齐备,忙了这么多日子,也不许我出外放松放松?!吴清朴说不过她,只是不同意,还要告诉表姐虞白。邹云便哭了,道出另一层心病:平仄堡最近严查店职员工炒外汇的事,已经有人嘁嘁啾啾地议论她了,她得出去躲躲风头。吴清朴听了,紧张了半天,不再言语了。当邹云随着戏班去了矿区巴图镇,虞白才知道消息,责怪这么忙的她怎么就闲逛去了,吴清朴支支吾吾,也不敢把事实真相说出来。

    巴图镇在城东二百里的秦岭深处,曾经流经西京城的那条河源头就在那里。这本是出了名的穷地方,自发现金矿后,国家的政策允许了集体和个人开采,数年间,生发暴富,小小的巴图镇户户农民成了百万富翁,各自都有采金公司,都是经理,招募了几十几百的雇工在山上安营扎寨,凿洞挖金,而为了矿点、地盘时常斗殴打架,人命案件便不停发生着。宁洪祥的堂弟就是在新近的殴斗中的致残者。围绕着采金,镇子流动人员成千上万,采矿的民工从四面八方一批批拥来,一批批散去,有的发了财,有的丧了命,发财的除了大兴土木建房修院外,就是吃喝嫖赌,各种商店、饭店、旅馆、娱乐厅使镇子扩大了四倍,地痞、恶霸、流氓、暗娼、吸毒者越来越多。戏班还未到,风声已传得铃响,在到处的墙头上、路灯杆上,甚至厕所里,都可以见到演出的告示。戏班到达后集体住在宁洪祥的家里,南丁山和夜郎他们猜想过宁洪祥是个挥金如土的大款,一到这里才知道宁家的财粗气壮远远超过了他们的想象。宁洪祥的家是一片十亩地的大院,前边的三层楼为公司办公处,楼后有厢房、花园、鱼池假山,后边是两幢小楼,全在楼前用汉白玉修筑着类如北京天安门前的金水桥模样。戏班住在西边的小楼上,特聘了三个厨师支锅为他们做饭。宁洪祥和康炳提前三天赶回镇上,已按要求搭设了戏台,待演员住下后,他又一一去房间问候,且送上烟茶糖果之类,接下来,便领南丁山、夜郎和邹云去参观他的公司,惊得邹云不迭声地叫好,宁洪祥就拍了她的肩膀,说整个演出期间的摄影任务就交给她了。

    头一晚上,戏班的所有人都去装台,直忙到夜里三点。夜郎回来的时候,端了脸盆去院子里打水要洗脚,却见邹云从办公楼上下来。夜郎问:“你还没有睡?住在哪儿?”邹云说:“我在宁总的办公室套间里。”她得意地指着三楼亮着的一个房间,窗子上反映着一个头影。夜郎说:“谁还在你哪儿?”邹云说:“宁总明日开演前要讲话的,他拿不定主意穿什么衣服好。夜郎,你说说,是西服还是牛仔装?那些衣服我都帮他烫过了。”夜郎说:“最好穿棉绸中式白褂白裤??”邹云说:“你那是打扮地主老财呀,怎么和他的老婆一个水平?”说着歪过头来,“哎,你见过他那老婆了吗?”夜郎说:“没见的。我还纳闷,他介绍了公司那么多人怎不让他老婆出来招呼咱们?”邹云说:“中午来的时候,坐在大门口那个女人你看见了吗?咱们一到,她就先小跑回屋去了。

    那就是他老婆!他是七大八大的人物,怎么老婆那么丑?丑不忍睹!我倒想不通他竟没有换班?!”夜郎说:

    “或许有这么个老婆,他在外面干瞎事儿稳妥哩!”邹云说:“夜郎也是个瞎男人,亏你会这么想。”转身往楼旁的厕所去。

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