第四章

    一日,丁琳他们的公关协会要组织一次企业和文化的联谊活动,刊物上需要一篇关于民俗博物馆的文章,就想到最合适的撰稿人该是虞白,在电话里给虞白说了,虞白只是不肯应承,丁琳便去肯德基店买了两包炸鸡,搭乘了出租车过来。

    门虚掩着,敲了几下没人应声,推了进去,虞白照旧在沙发上卧着,人已经瞌睡了,一条胳膊垂吊在沙发下,一条胳膊搭在心口,还拿着一本书。丁琳悄悄走近,才要抽出来要看那内容,虞白醒了,说:“取回来了?”丁琳随口应着“嗯”,却莫名其妙,看虞白时,眼并未睁,就明白把她当做另外一个人了,索性要戏弄,从提包里取出炸鸡,撕了一片,放在虞白嘴边。虞白急地睁了眼,恍惚间瞧见一个人坐在身边,冷丁就翻起来,极快地跳坐在沙发扶手上。待看清是丁琳,骂道:“你把我吓死了!你个贼东西!”丁琳笑道:“真是神经质,就是个要来强暴你的人,也不至于吓成这样吧?还说害病哩,身手捷快得很么!”虞白重新卧在沙发上,额上已是一层细汗了,说:“正是有病,心才惊的,你怎么进来的?”丁琳说:“你门虚掩着我怎么进不来?”虞白说:“这清朴混账,走时连门也不带上,我还以为他把药丸带回来了。”虞白患神经衰弱七八年了,她把病没办法,病把她也没办法,时好时坏,就这么僵持着。前一个星期日,两人相约着去美容按摩,虞白情绪很高,她还说:“你今夏气色好。”没想才过了五天,虞白眼眶都发黑了。丁琳说:“老毛病又犯了?”虞白说:“就是,连着四个晚上失眠。你说是睡着了,老鼠从电线绳上往上爬都听得着,你说醒着,却是做梦,一个梦连一个梦,竟然内容还能继续——你以为我在哄你哩!民俗馆有什么写头,记录个房子建筑,我倒提不起劲的,让谁谁都可以完成的,偏寻上我!”丁琳说:“哎呀,本来要同情你的,活该不让人同情!自己有一点点才气,倒看不上写份材料,想象力好些,可怎么不去写个长篇小说来?”虞白也觉失口,哧地笑了。从沙发上坐起来,一边翻丁琳的提包,撕了一块鸡肉嚼着,一边吮了有油的指头,说:“我倒推荐个人,绝对给你完成得圆圆满满的。”丁琳问:“谁个?”虞白说:“夜郎。他原是个写过材料的,又从未去过民俗馆,看了又是新鲜,写起来有兴奋感,再是??”却不说了,眼睛一眨一眨看丁琳。丁琳才要问,吴清朴回来了,提了一包药丸,领着黑狗丑丑,与丁琳招呼了,丑丑却径直往后院里去。虞白叫道:“丑丑,丑丑你没礼貌,阿姨来了,也不行个礼的!”丁琳怒嗔了:“我是狗阿姨,你该是狗娘了!”丑丑便从后门跑进来,嘴里叼着一双塑料凉拖鞋,放在沙发下了,就面向丁琳坐直,两只前爪合起来一举又一举的。虞白说:“丑丑给阿姨作揖了!去吧,去吧!”让狗去了,笑着说:“我将来要有孩子,就生个像丑丑一样的,丑是丑,男孩子丑着了好!”丁琳说:“好不要脸,不说寻个丈夫的话,倒谋着要孩子!”吴清朴把药丸放在桌上,一丸一丸放到一个盘里,也笑了,说:“真是怪事,白姐这次犯病,什么都觉得丑着好,说这桌子腿儿太细,应该做一件憨憨笨笨的,把屋里那些细瓷瓶儿都收起来,倒买了几个黑陶回来??连我也瞧着不顺眼,嫌梳头啦,刮脸啦??”虞白顿时脖脸泛红,说:

    “你尽是胡说!——丸药弄好了?”吴清朴把药方单儿拿给虞白说:“丸药是弄好了,十七味都全的,只是药枕里配的药,仁庆堂里没有肉苁蓉、川芎、乌头。”虞白说:“这不行的,缺一样效果就差了。”丁琳说:“又是自个配的,真个久病成医了。”拿过药方看了,见上面写着:飞廉,薏苡仁,款冬花,当归,白芷,辛夷,木兰,蜀椒,柏实,防风,人参,橘梗,白薇,荆实,蘼芜,白蘅,杜蘅,官桂,川芎,肉苁蓉,蔓木各五钱。乌头,附子,藜芦,皂角,蔺草,矾石,半夏,细辛各五钱。

    丁琳认得各味药的名字,却不识各自的形状,更不懂其性能作用,只佩服虞白是狐狸精,没有她不会的。就说:“仁庆堂没有了,南大街西边关明路中巷有家天和堂,那儿药较全的。”吴清朴说:“路我能跑的,只是仁庆堂的抓药的看了方子,说毒性药这么多样干啥?我说做药枕的,他直摇头。我心里倒犯嘀咕,才回来了。”虞白说:“这你不管,你姐要是毒死了,丁琳在这儿做证;与你无干系的。你就再去天和堂跑一趟,那儿正好是黄阳区工商局所在地,也可再找找人家,多说好话,看还有没有可能批下来。”丁琳问:“还是那个营业证?”吴清朴点点头,要出门又去了,却说:“白姐,你要再不找个姐夫来,把我就累了!”虞白骂道:“这话是邹云的意思吧?你是她的对象,还不是她的正式老公,她就要独霸呀?你是我的表弟,我偏让她吃些醋水不可。”吴清朴赶紧说:“这可不是邹云的意思,你不要说给人家呀!”虞白说:“给邹云屁大个事你都跑前跑后的,到我这儿就累了你了?!丁琳,你瞧瞧,这将来是不是个惧内的坯子?!”吴清朴着急出去了。虞白就笑着收拾药丸,药丸蜜掺得多,外层湿黏黏的,大小如桐子,当下吃下了七丸。让丁琳吃,丁琳不吃,虞白说:“这是补肾茯苓丸。心悸,噩梦,涩目失眠,都是肾虚冷所致,我翻了许多药书配的,或许能顶用的,你吃了也无妨。”丁琳说:“治肾的,你亏了肾了?”虞白说:“你知其一,不知其二,你还要作践我?我知道你的意思,你一定以为房事多了人才肾亏的,虞白又没个男人亏的什么肾?!你要这么欺负我,赶明日我就真要给你那个小白脸去信勾引呀!”丁琳说:“我放心得很哩,你看不上小白脸,你要个丑的!”呛得虞白又是个红脸。

    丁琳偏不饶她,故意正经脸色了说:“你刚才推荐了个夜郎吗?你推荐夜郎,又说了个‘再是??’还再是什么?我不懂的!”虞白说:“我说过夜郎?——我说过夜郎的话,我已忘了,你还这么记着?!”丁琳说:“你这精鬼!自己偷了牛让我拔桩!”虞白说:“那天夜郎来,我看你俩挺能说得来的,你要给他吩咐任务,他才不知怎么个轻狂劲儿给你干哩!他一来劲儿,枯燥的材料都会写得一片灿烂,哪里还用得上我病恹恹的人,写出来也是有气无力。”丁琳再次提起夜郎,有心要证实一件事的,听虞白这么说,便开悟了,却想这鬼东西又耍套子,要我为她垫底,又还要把我先抬举起来!入夏以来,虽未犯了旧病,身子骨仍是虚弱,但见了夜郎,酒也喝醉了,又提出去美容呀,精神得很哩,这几日却又一落千丈,病得这样,多半是一时把精神提了起来,过度兴奋了又陷入到另一个痛苦境界中去了!再说,我托她写民俗馆,这对她易如反掌,她偏要拿派做势,骗得我来,来了借题提到夜郎??丁琳心里这么琢磨,一方面为老朋友难得这般的情景而高兴,一方面又为她的花招而发笑,便故意要逗她,说道:“初次见人家,多说几句话算了什么?我心里没冷病,吃西瓜就不在乎了!”虞白说:“我就服了你这一点!”丁琳说:“你还能服我?”虞白说:“你是把真事做得和假事一样的。”丁琳说:“这才胡说八道!那你是把假事做得像真的一样了?”虞白说:“可不是这样!这几日邹云来说,夜郎请了刘逸山去给祝一鹤整治,祝老头服过灵符水变得又白又胖,面带桃花,睡着了还笑着,像个弥勒佛似的。我就想约你到那儿瞧瞧去,却又害怕在那里见着夜郎!你说多没出息,要是你,早去了十回八回的——或许你早已经去见过夜郎了。”丁琳就笑。虞白说:“你笑啥?”丁琳说:“是把假事做得像真的一样的,那咱何不就把真事做得就是个真事?!今日就去!”虞白才知被丁琳套住了,羞口羞眼,慌张无措,随即起来卡丁琳的脖子。丁琳说:“你别卡死我,说破了就说破了,也省得再吃药!——你的毛病就是弯弯绕,聪明常被聪明误。”

    虞白却不答话。

    呆了许久,虞白喊丁琳去卧室床柜下取一瓶洗剂药水,丁琳取了送去。后来,两个女人说了许多女人身体上的话,重新回坐到客厅里了,虞白说:“现在倒离不得这洗剂了。丁琳,或许我上一世是个坏女人的,这一辈里才害得这样。”丁琳说:“既然上一世里是坏女人,这一辈里就能重新做人!”虞白看了丁琳一眼,就对着镜子照,一照半天,说:

    “老了!”丁琳说:“老了还一天十二次地照镜子?镜子是有镜鬼的,你好好照着,摄了你的魂去!”虞白说:“鬼也不要我的。”又说:“你刚才说什么来着——‘说破了就说破了’,破了什么?”丁琳说:“虚伪!今日咱去看那个弥勒佛去!”虞白说:“去就去!你来的时候,我做了一个梦,梦见我去一个地方,是一个房子的,房子里一个大炕,像西府农村的那种大炕,炕角放着一沓沓叠上去的被子,铺着人字纹的草席,左手有一个土台子,蒙了床围子,上边是两个大木头箱子。我是从门口往里走,房里光线很暗,借着开门的光,先看见的是炕下的鞋,一双是大号的牛皮鞋,一双是细高跟的皮鞋,我意识到不对了,赶忙要退出来。退到门口心却不甘,想炕上睡着谁吗?回头一看,炕上坐着夜郎。我又要走,夜郎看了看我,却下了炕从我身边走出门去了。我也要走出去,但发觉我脚上没了鞋,刚才还穿着鞋怎么就没有了?我到处找,找不着。你说怪不,前日夜里一直睡不着,天明时睡着了还做了个梦,也是咱们说好去找夜郎的,可就是寻不着我的鞋,最后就醒来了。瞧这是怎么啦,与人家不生不熟的,却给人家做的什么梦?”丁琳说:“爱上人家了嘛!”虞白说:“这叫爱上?”哈哈大笑。又说:“我早已不是二十来岁的小姑娘了,轻易就爱上一个人?那日夜郎来,有一点就使我看不上眼的。”丁琳说:“是那张马面?”虞白说:“他右脚尖的袜子磨破一个洞儿,露出来的趾甲那么长的。”丁琳说:“我说你是神经质你倒不爱听,趾甲没剪就影响整个人啦?爱上不爱上夜郎,那得有缘分,就是不往别的发展,交个朋友也是。”虞白说:“男人是容易产生错觉的,发展发展,真要假事做成真的了。”丁琳说:“那不是天大的好事?!”虞白说:“我这人没有男人会要的,孤独惯了??谁敢来?”丁琳说:“你也说孤独?这我就想起王涛说的话了!”虞白说:“王涛是谁?”丁琳却笑而不语,双目流彩,又忍不住了,附耳说了什么,虞白叫道:“又一个英雄折腰了!狗贼,我告小白脸去!”丁琳说:“又不是干什么见不得人的事,他没情趣,还不允我找个说话的朋友啦?”虞白说:“王涛说什么了?”丁琳说:“王涛是见过夜郎的,说了一句:盖世的丑陋,旷世的孤独。”虞白说:“这倒说得好,夜郎这人我感觉就是这样,有人领好了会不是平地卧的人,领得不好就可能是个祸害。”丁琳说:“嗬,你们都孤独嘛!”虞白说:“孤独有什么好?我们羡慕你白白胖胖,随随和和,小鸟才依人哩!”

    丁琳说:“哟,自夸也不是这么个夸法吧?我是麻雀,叽叽喳喳,你们孤独,是狼才孤独,是鹰才孤独呀!”虞白说:“猪也孤独哩”两个人正嬉闹成一团,门被敲着响,以为是吴清朴,开了门,却是嘴噘得多长的邹云,手里捏了一包药。丁琳说:“什么事成了这样?多漂亮的人也要成猪八戒了!”邹云把药交给虞白,脚一蹬,就把一双高跟鞋蹬飞工,说:“工商局那个苟矬子,姓这个姓就让人不顺气!他吃了我那狼虎二哥的黑食了,故意不给我办营业证,我和清朴嘴都能磨破,你瞧人家怎么了?带理不理,脚架在办公桌上剪指甲!什么东西!”丁琳说:“是你渠没渗透吧?”邹云说:“我提的茅台酒!我爹还没喝过哩!还要怎么渗渠?我上了他的床去,就为一个营业证?!”虞白说:“难听不难听呀?清朴呢?”邹云说:“我们倒气得吵了一架,他到饭馆里去吃羊肉泡馍了——他怎么是越气越能吃?!”虞白没吱声,也没听她再说下去,喊着“丑丑,丑丑,把药枕拿来!”黑狗在后院里喔了一声,如仆人应诺,竟真的叼了一个木枕回来。虞白抽开枕盖,将带回的药末分盛了几小包往里装。一时都尴尬,邹云住了口,丁琳也不知说什么,凑近来看。这枕是红色的柏木心做成的,一尺二寸长,四寸高,枕盖上钻着粟米大的小孔三行,每行四十孔。丁琳无聊搭讪:“手工这么精巧的,买的?”虞白说:“托民俗馆修缮工特制的。”丁琳又说:“配的什么药,味儿好大呀!”虞白说:

    “二十四味。”丁琳说:“二十四味?”虞白说:“二十四种药与四时二十四节气对应,另加有毒性的药物八味,以应八风,估计对失眠有作用。”丁琳说:“只怕药枕这么硬,越发垫得睡不着的。邹云,也不要急的,咱可以多想些办法,好事多磨么。”邹云已去厨房水池上洗脸,说:“白姐这么能的,连药都自己配,可清朴咋凭没本事的?要是别个男人,甭说十个八个营业证,要个原子弹也拣着光溜溜的拿回家来了!”虞白说:“哼,原子弹要是棉麻做的,你早穿了衣服了!”邹云水刚淋到脸上,哧地笑了,说:“我臭美,白姐不也去美容按摩了吗?”三人笑了一气,冲淡了刚才的不快,丁琳就埋怨吴清朴怎么还不回来,等不及了,她要和白姐去看祝一鹤呀!

    虞白却说她不去啦。丁琳说:“你提出要去的,我是陪你,你倒不去了?”虞白说:“我咋觉得不妥?”丁琳说:“豌豆心又来了!”虞白用嘴努努厨房,低声说:“我这心怎么虚虚的,怕见着他。”丁琳说:“心虚了好,心虚了更该去见的。”虞白想了想,还是摇摇头,说:“你去吧,你去让他写民俗馆,也好拿录音机让他吹吹埙,录回来我听。”丁琳说:“想吃杏又怕酸了牙,活该二十世纪只留下最后一个老处女!”邹云洗完脸,突然跑出来叫道:“我想出一件事了!”

    虞白说:“慢点,小心牙掉了!”邹云说:“你们要到祝一鹤那儿去,定能见上那个夜郎的,他在社会上跑得多,保不准认识工商局的人!”虞白说:“谁说我们去祝一鹤那儿的?”邹云说:“琳姐不是才说了?”虞白说:“听她说的,这么晚了,与人家不熟,两个女人去人家家里?!要找夜郎帮忙,清朴与夜郎认识,让清朴自己去。”

    吴清朴去保吉巷七号院找夜郎,夜郎的门上着锁。问隔壁卖菜的小李,小李盘问了他半天,才说你找颜铭去,说完还怪怪地一笑。吴清朴问颜铭是夜郎的什么人,小李说:“你让我犯错误呀?!”吴清朴明白了几分,就按小李提供的地址寻了去,还特意为那个颜铭买了一瓶香水。在门口敲了一会儿,门不开,想着里边两人忙着哩,到楼下又呆了一会儿再上来,又是咳嗽又是跺脚,为的是给屋里人招呼。开门的是阿蝉。吴清朴说:“你就是颜铭?”阿蝉问:“有什么事?”吴清朴说:“我来找夜郎,夜郎认得我的。实在打扰了,这份小礼物请你收下吧。”阿蝉当下和气了,让客进屋,还沏了茶水。从另一个卧室就出来一个娇小的女子,嘴里嗑着瓜子,看见了小礼物,便拿过来拆开,见是一个小瓶,不知是什么。阿蝉问:“是啥玩意儿?”女子说:“一堆英文字母。”又进了卧室。吴清朴纳了闷,也不好问,听见一阵咳嗽声,扭头看了,另一卧室门开着,床上躺着个肥胖胖的老头,嘴一窝一窝地嚅动,忽然醒悟这该是祝一鹤的家,自己那一晚是来过的,颜铭似乎是那次见过的保姆,印象虽然模糊了,但绝不是这两个。才要说话,门里又进来一个高个女人,深目耸鼻,高颧阔嘴,宽肩蜂腰长腿,发在脑后梳成小髻,上穿弹力紧身汗衫,下着喇叭形薄牛仔长裤,一双半高跟的宽头白凉鞋。吴清朴倒被镇住了,心想:还有比邹云讲究穿的人!但立即看出没有邹云的富贵相:脖子上没系项链,手腕上没有手镯,戒指有,不是钻戒,小背包也不是真皮的。那女人提了一包人参蜂王浆饮品,进来怔了一下,说:“来客人了?”阿蝉说:“铭姐,有人找夜哥的。”那卧室的女子闻声就出来往门外走,颜铭说:“什么味,小翠用外国香水啦?”那女子也不答话,出门一溜风下楼去。颜铭便低声对阿蝉说:“我已经说过,不要让她来,她怎么又来了?你是成心要闹出丑闻吗?”阿蝉说:“是她自个来的。铭姐,铭姐!”示意有客人在,不要多说了。颜铭唔唔应着,便对吴清朴说:“找夜哥吗?你是夜哥的朋友?”吴清朴真正明白自己弄错了,一是不该把香水送错了人,二是颜铭一口一个“夜哥”,压根也不是夜郎的那个,——站起来做了介绍,掏了名片和身份证,说明为什么要找夜郎。眼前的颜铭已不是了昔日保姆的模样,颜铭也忘记了她是见过吴清朴的,但颜铭却知道吴清朴这名字,也就说你的女朋友是不是平仄堡的邹云呀,便夸说了邹云的美丽,然后说夜郎几日都未来过,五天前见他时,是说他们戏班由公关协会联系着要去南郊的太白机电厂演出了。吴清朴有些遗憾,就留下条子,写明了托办的事,让颜铭待夜郎一回来就及时交付他。临走时红着脸问颜铭的裤子在哪儿买的?颜铭就又夸邹云的福分,说这裤子是托人从广州买的。

    三日后,夜郎回来,机电厂付给了戏班一笔丰厚的演出费外,因从深圳运回了一批荔枝,又分给了每个演员一个纸袋。在西京是难于吃到这稀罕物的,夜郎就提回来,一颗一颗剥了喂给祝一鹤。颜铭把吴清朴的留条当即交给了夜郎,夜郎沉吟了半晌,问这几日还有什么事情?颜铭便抓了两颗荔枝给阿蝉,让她到厨房里吃去,就掩了门说起吴清朴来的那天小翠还来过,嘁嘁啾啾地道出一场是非。原是颜铭觉得小翠常来,保姆家的串门不妥,说过几次阿蝉,说过了也便作罢,没想一次回来,因她新配了钥匙,直接开了门进来,阿蝉和小翠精赤赤的身子睡在一张床上。她又恶心又气愤,把卧室门就反锁了,吓得阿蝉求饶半天,她把门打开,两人跪在地上给她认错,发誓再不敢了。可是,明着小翠不敢来了,等她去上班了,小翠还是偷偷来的。夜郎当下变脸,要打阿蝉,颜铭拦住,说阿蝉近来伺候祝老还勤快,要嚷开去,阿蝉肯定在这里呆不住,祝老便没人照顾了,也让外人耻笑的。只劝夜郎有空去对面楼上找找小翠,吓唬着不让她再来就是了。夜郎觉得有道理,没再发作,但仍气得呼呼喘气,说:“这号事只听说外国有,阿蝉倒会的,真是丑人多作怪!”颜铭说:“你这话说得难听!这事与丑不丑没什么关系,丑又怎么啦?!我也想了,这都是因有了小翠才导致的。阿蝉从乡下来到城市原本寂寞,又伺候祝老,一天到晚地不能说个话,才闷得寻小翠来聊的,我遇过几次,阿蝉都是给小翠化妆来着,一边画,一边又呵斥又欣赏着好。那小翠年纪轻些,听说在乡下已有个男朋友,被人爱过的,怕是来了又常在阿蝉面前做小撒娇,阿蝉慢慢地学着男人样儿要保护她,一来二去地就??”夜郎说:“你只会把人往好处想!”颜铭说:“你才回来,不该把这恶心事说给你。——不说了,你瞧瞧我这裤子怎么样?”夜郎说:“刚才一进门我就看见了,真好,身材的优点全暴露出来了!”就剥了一颗荔枝塞在颜铭口里。颜铭说:“这条裤子特别合体,谁见了眼都亮的,那日吴清朴还问在哪儿买的,要给邹云也买一条。”夜郎说:“邹云是个艳乍人,搭眼一看好漂亮的,细看倒不如了清朴的表姐。她个头矮的,能穿了这裤子吗?”让颜铭又站远站近让他看,说:“你说说,别人看了都说些什么?”颜铭说:“是不是男人都喜欢听别人说自己老婆的好话?——当然尽是漂亮话,今日在街上就有人尾随我了半条街,吓得我出了一身汗,亏得碰着我们队的一个搞灯光的师傅,才摆脱了。”夜郎说:“世上瞎男人多,别心软上他们的当,他们说你漂亮,或者肯帮你点小么零碎,那都有企图哩。”颜铭说:“瞧你那小心眼,又爱听别人说我漂亮,又怕别人企图我,那你怎不把我养起来?你要是个大款,我什么也不干了,专买好衣服给你穿了看!”噎得夜郎半天没话。颜铭说:“生气啦?”夜郎说:“我挣不来钱,可我见过暴发了的人,他们有了钱吃喝嫖赌抽,你得小心着这些人,知道不?”颜铭一指头点在夜郎额头上说:“知——道——了!”

    饭桌上,夜郎说:“颜铭,今晚有空没?”颜铭以为夜郎要约她去保吉巷那边,脸红了一点,拿脚便踢夜郎,夜郎一时醒悟不了,颜铭就让阿蝉去看看祝一鹤是不是枕头枕高了,怎么有鼾声?阿蝉一走,颜铭说:“什么话也在饭桌上说?”夜郎说:“下午我去兴庆区政府,羿副区长我认识,让他去工商局说说情的。你买些烧纸在这里等我,咱晚上了到城墙上烧纸去!”颜铭说:“烧纸?”知道刚才想到了别的一幕,就不敢看夜郎,别转了头望那边卧室,却瞧见阿蝉在卧室里极快地剥了一颗荔枝在嘴里。颜铭回过了头,说:“烧纸?不逢年过节的烧什么纸?”夜郎说:“鬼节么。”颜铭说:“没到冬至,你过的什么鬼节?”夜郎说:“你只知道冬至是鬼节,你是西京人,你不知道七月十七日是西京的小鬼节?”颜铭说:“我父母死得早,我倒没有烧纸的习惯。怪不得昨H街上就有人卖烧纸,我还嘀咕,大热天的谁买你的纸呀?——可晚上我们要去鸿达纺织品公司去表演的呀!”阿蝉出来,悄悄问颜铭道:“铭姐,那荔枝是树上结的还是地下长的?”颜铭不搭理,说:“你下午了去买一刀纸来,晚上陪夜哥去烧烧。”阿蝉说:

    “夜哥肯要我不?”夜郎说:“你又不是艾滋病患者,我怎不要你?”颜铭说:“你这??!”夜郎说:“你买了纸,晚上六点钟我能过来就过来了,六点钟没来,你拿了纸直接在南门口门洞里等我。”

    夜郎吃过饭就去了兴庆区,区政府羿副区长正在开会,夜郎托办公室的干事去会场叫了出来,羿区长一出门就瞧见了夜郎在走廊一头站着,迟疑了一下,却嘟囔着干事:“是谁呀?正开着会的,是谁来找吗!?”夜郎迎过去说:“羿区长,是我。”羿区长噢噢两声,立即四面看了,急拉夜郎到自己的办公室,随手把门关了,说:“是夜郎?!好长时间没见了你!上个礼拜,西郊农场又邀去钓鱼,我还想起了你,你那次是一次钓了二十斤吧?”去年的夏天,羿就调动到兴庆区政府,农场的负责人开设了一个鱼池,专供市上的一些领导星期天去钓鱼,羿便来约祝一鹤秘书长,祝一鹤当然也把夜郎叫去了。那一次,夜郎与羿认识,羿殷勤地跑前跑后,在鱼池边给祝一鹤安坐椅,撑阳伞,还跑着去买了冷饮,祝一鹤每钓上一尾,他就大呼小叫,夸奖说祝一鹤的技术好。其实那一次夜郎钓的最多,羿几乎坐不住,仅仅钓上来三条。祝一鹤中午在招待所休息的时候,羿和夜郎在那里下棋,他拍了腔子给夜郎说:“兄弟,以后祝秘书长有什么事用得着我,我包了!你有什么事也只管来找我!老哥官不大,可在基层,凡我管的地盘上还有办不成的事?就是在我不管的地方有什么,咱也有办法托了别人!说句实话,有什么事你去找书记、市长,他们也不一定能办得了,他们还得请我们来办么。就是送礼,书记市长也不见得有人去送,一是不敢去送,二是想送寻不到门。咱基层干部就不一样喽!”当时夜郎倒觉得此人还直率,也就说:“基层干部离百姓近,事情办好了,老百姓的口就是碑,办坏事,老百姓也是一眼眼看着的。”羿说:“可不是,现在风气不好,如果老百姓要造反,首先掉脑袋的也就是我们这些人了!解放初,枪毙最多的是什么人?不是国民党那些大官,也不是毛毛随从,是县长,七品官这一级离百姓近,民愤大么。旧戏上一写县官都是些白脸——为什么?——一是写戏的人只熟悉七品官,也只敢写到七品官,二是写了七品官,老百姓看了戏能共鸣嘛!——七品官,芝麻大个官!嘻嘻,咱革命了几十年,还是个副的,嘻!”夜郎还真服了他这一席话,说:“过几年副的就成正的了!”羿说:“谁给你正的?你问问祝秘书长,为啥姓羿的现在还是个副的?”说完就嗬嗬地笑。现在羿又提到钓鱼的事,夜郎想起了这一幕,不免心里酸酸的,说:“羿区长还记得这些?你去年夏天去钓鱼,今年夏天也去钓鱼,祝一鹤他就没这个福分了。”羿说:“早听说老祝是病了,我一直还说去看看的,就是走不开身;当个屑区长,还是个副的,却一天到黑忙得尿都尿不净,裤裆都是湿的了!老祝也倒霉,政治生命就轻易让别人牺牲了!我现在算看透了,要在仕途上混,不跟人不得上去,跟了人危险性大,咱是与谁也不近不远,当然谁也不会重用了咱,谁也不会太陷害咱哩。”正说着,走廊里喊:

    “羿区长!羿区长!”夜郎就起身要去开门,羿嘘了一声,不让夜郎动,自个把门开了个缝,探出脑袋,问:“谁个?”立即又把门打开,笑着说:“杨书记呀,我来了个客人,马上就来。”夜郎看见门外站着一个黑壮汉子,手上的烟吸到一指长了,从口袋又摸出一支接上,十个指头蛋却焦黄黄的。一口浓烟就喷过来,说:“我以为你上厕所了,我也去了,隔着隔板说了几句话没回应。厕所里怎么又画了那么些乌七八糟的东西?”羿说:“谁知道哪个又画上了,他娘的,去年我到哈尔滨,今春到广东,厕所里都是这些东西,总不会是一个人的作品吧?内容和形式竞一模一样!”黑壮汉子说:“刚才叫你,门开得那么一点,我想是不是来了相好的了?原来也和我一样黑包公!他好像我在哪儿见过?”夜郎也正疑惑,羿说:“你哪里见过他,他不是西京城的。”黑壮汉子噢了一声,说:“那你就快点来,时间不早啦,还有三个问题没研究的。”羿说:“乡里干部忙的是催粮催款,刮宫流产,咱整日忙收税,完不成任务,市上只怪罪咱,咱还能想出个啥办法?!你们先研究吧,研究成啥我也没意见——我马上就来的。”便把门重新关了。悄声说:“是区委杨书记,年纪倒比我轻,是市委诸葛书记的秘书下来的。”夜郎想起就是原市长和诸葛书记闹的那一场矛盾才使祝一鹤从此完结了政治生命的,就苦笑了笑,说:“好像我也见过他的??你怎么哄人家我不是西京城里的?”羿说:“他是知道你名字却记不准你的人的,要是知道咱们还熟,他可能又要怀疑我也是原市长线上的。原市长在的时候咱没沾过他的光,他人走了,我却带了他的灾,要不怎么到现在了这副字像膏药一样还贴着揭不去呢。”夜郎听了,心里一阵阵发颤,眼前这个羿,是把他当做祸害而对待了,一时感到侮辱,脸色就难看起来。羿瞧夜郎生了气,赶忙说:“你别介意,多一事不如少一事,我要真正贱看你,也不会让你来我办公室的。你不在仕途上不知老哥的为难,祝一鹤的下场你不是不知道的!给我说,有啥事要我办的?”夜郎原要拂袖就走的,但念及吴清朴拜托的事,只好又坐下来,说:“我有个朋友开办餐馆,你们工商局就是为难不给办营业证,来找你关照关照。”羿头歪起来,沉思了半@儿,说:“话可以去说说,但也不一定说了能顶事??你的朋友人没来吗?”夜郎说:“你领我去见见工商局长,或者你写个条我去找,事情有个眉目了,我让朋友来办手续。”羿说:“是这样吧,你还是让你那朋友来,你在这不好。”夜郎说:“那好吧。”站起来就走,走到门口了,说:“祝你很快把副字去掉!”开门出去了。

    夜郎噔噔地从楼梯往下走,楼梯上铺着红地毯,每一个转弯处都放着痰盂,墙上写了“吐痰入盂,注意卫生”。夜郎吐了一口。又吐了一口,全吐在地毯上,下到一层,竟抬了脚高高地往那白墙壁上蹬出一个鞋印。临出大门,大门口坐着收自行车牌子的老太太,刚才推了车子进来时领过牌子,现在出门要交牌子;夜郎推着车子就出,老太太喊:“牌子,牌子!”夜郎吼道:“我就是贼!”把硬铁皮牌子摔在院子里。

    车子从区政府门口一直骑着往北,到了北城墙根了,夜郎才恨起自己是气糊涂了,骑到这儿来干什么?掉过车头又往宽哥家里去,发誓不找他羿区长,却非要把营业证办出来不可。半个小时后,夜郎气也消了许多,赶到宽哥家,宽嫂正在厨房里摊酿皮子,案板上放着一大盆面水糊糊,两个小锣般的铁皮平底盘,面水糊糊倒进一勺,摇匀了,轮流放进开水锅里去煮。天气很热,人胖汗多,额颅上擦着了面粉,面水糊糊也洒得案板上、锅台上、她的皮鞋面上斑斑点点。夜郎静了静气息,故作兴奋状,说:“人有福了,跌一跤都能拾锭银子的,嫂子怎么知道我爱吃酿皮,人还没到就做上了?!”胖嫂见是夜郎,没好气地说:“你闪远吧!”夜郎偏去抓了做好的一张,对空耀了,薄亮亮地透明,自个先切成条状,调了油盐酱醋辣子蒜茸,端在一边吃起来。胖嫂说:“真不要脸!”夜郎说:“嫂子是大方人,今日怎么啦,总不是嫌我吃了?”胖嫂说:“我问你,你宽哥不识了时务,你也是瓜啦傻啦?你明知我夫妻闹得乌眼鸡了似的,吃饭不上一个桌子,睡觉不枕一个枕头,你作为兄弟的,却要害得我们夫妻离婚不成?!”夜郎吓了一跳,酿皮也吃不进去了,问:

    “这是怎么回事?”胖嫂说:“你是不是让你宽哥管那农民受骗的事来?”夜郎说:“有这回事,那农民太可怜的??”胖嫂说:“你宽哥不可怜了?!他是个什么官呀长呀的,他竞去分局汇报,分局说好是要抓了那派出所姓黄的,可后来分局却不抓了,只把骗子扣起来,追回那批药材就完了。其实呀,完了也就完了,农民没有吃亏么,你宽哥却上劲了,说为什么不抓那姓黄的?知法还犯法?目下公安系统搞整顿哩,这样的事都不了了之,还整顿个什么?——问题就在公安系统搞整顿的,分局怕影响自己的工作和声誉,要捂住见不得人的事哩。而你宽哥却以为他是正确的,他是真理,真理就要战胜邪恶??你笑什么,这是他说的,他一说都要说书本上的话,或者像领导人的话——可他把自己是张三还是李四忘了!五十年代他会说个保家卫国,七十年代他会说社会主义好,到现在了,不再说世界上还有三分之二的人民没解放,可变得这样看不惯,那样看不惯!他要是个国家主席就好了,可以制定国策了,但他不是么,他能管了谁?他连他老婆我都管不住还想管谁?!”夜郎说:“这一锣儿熟了,得换另一锣儿了。”

    胖嫂忙去开水锅里提锣盘儿,烫,手在冷水里蘸了一下,提出来,翻倒在案上一张酿皮子,说:“我不知道熟了没熟用得你说?!我说到哪儿了?”夜郎说:“他连你都管不住。”胖嫂说:“胡扯淡!我说的是他仍较劲儿,又汇报到公安局里,局里领导发了火,责令分局去抓了那姓黄的!姓黄的是抓了,分局的领导就嫌他告状了,不满意了,明里话不说,暗里恨他,现在分局新住宅楼快竣工了,如果到时候想个点子,这房子就分不上我们了。夜郎,你记住,若分不到房,我是饶不了你宽哥的,要是闹得离了婚,这起根发苗的罪孽就是你弄成的!”夜郎说:“猪屙的狗屙的都是我屙的??你把后果也想得太严重了,宽哥是老警察,又是先进,能不给分房子?”胖嫂说:

    “太严重?如今就收拾起他了,局长家的儿媳把自行车停在局长家的楼下被贼偷了,局长发了火——也真是,这贼你谁的车子不能偷,偏偏要偷局长家的——局长整日抓社会治安,贼偷到他家了,难怪他不发火!局长住的那片楼区归你宽哥这个分局管的范围,局长给分局发火,分局就把追拿小偷的差事交给了你宽哥,他已经在那片楼区潜伏观察了三天两夜了,就要瞧他怎么个完成任务呀?!”夜郎不言传了,放下碗就要走。胖嫂说:“你怎么不说了?你要走呀?你惹下娄子了,你就要走呀?”夜郎也不回头,出门到街上,街上已过了下班时间,路灯也开始亮起来。摆夜市的小贩三三两两从各自家里推出三轮车、架子车,上边放着烤羊肉串的炭槽,墩沙锅的炉子,搓麻食的案板,以及羊肉、鱼肉、粉条、青菜、啤酒和各种冷饮。卖冰棍的女孩子嗓音很好。夜郎不停地与他们相遇,车子停停骑骑,心想:今日倒了霉了,遇谁生谁的气,是鬼节不宜办事吗?还是先祖的鬼魂在催我快去烧纸?闷闷不乐地就往南门口门洞里去。

    阿蝉抱了一沓烧纸,已经在那里等得不耐烦了,夜郎到的时候,她指着手表说:“夜哥,都七点二十五分了,鬼都等不及了!”夜郎说:“路上人多,我紧骑慢骑地差点让汽车轧死了。”阿蝉说:“是吗?轧死了这纸就给你烧了。”夜郎笑了一下,说:“真死了,你还会想着给我烧纸?”两人在南门口立了一会儿,城门里的小公园里依旧灯火辉煌,人群熙攘,那个长脖子算卦师还是那张破桌那副打扮。而人行道上已经有人在烧纸了,有一人一烧的,有两三人一起烧的,都是在地上画一个圆圈,烧起来火光鲜亮,照着烧纸人毫无表情的油汗脸。阿蝉才说了一句:“夜哥,你去那算卦师那儿算过吗?”却听得公园那雪松后的一堆人中有了歌唱,接着是一哇声地起哄叫好。两人驻脚听了,已唱到:

    摆摆要参加红军,红军不要摆摆,因为摆摆的屁股翘,容易暴露目标。

    阿蝉就哧哧笑,说:“夜哥,摆摆是人名吗?”夜郎说:“这怕是江西人唱的,江西人把跛子叫摆摆的。”就听着又唱下去了:

    摆摆去找政委,政委也是个摆摆,摆摆同情了摆摆,摆摆就参加了红军。

    摆摆去送情报,走到半山腰,因为摆摆屁股翘,就被鬼子发现了。摆摆撅起屁股就跑,鬼子上来就是一刺刀,为了革命为了党,摆摆就光荣牺牲了。

    歌声越唱越缓慢深沉,反复出现“摆摆”的字眼,阿蝉也笑个不止,一仄头看夜郎,夜郎却眼泪花花的,便不敢笑了,说:“夜哥,你哭了?”夜郎说:“我想起我爹了。”阿蝉说:“你爹也是个摆摆?”夜郎说:“我爹是个驼子。那唱歌的八成是江西人来西京出差,看见城里到处烧纸,想起他的老先人了??我爹没参加过革命,他只是个农民,我记事起他就是个驼子,腰弯得几乎是个直角,他上世好像欠了别人什么,一生都没直过腰??”说罢就随了那漫道往城墙上走。阿蝉说:“人家都在街道旁烧,咱要上城墙?”夜郎说:“人家都是老西京人,我在这里都站不住个脚儿,我爹还能来占一块地?”

    城墙上静寂无人,砖块铺就的墙顶如街,在朦朦胧胧的夜色里泛着青光。两人顺西走了数百米,来到的正好是那一次遭人打枪的地方。夜郎让阿蝉放下烧纸,自己却说:“阿蝉,你怕鬼不?”阿蝉说:“不怕。”夜郎说:“那我让你看看鬼。”阿蝉说:“你用气功吗?你能用气功打开我的‘天眼’吗?”夜郎却从怀里掏出埙来,呜呜咽咽吹起来。他吹得十分忘情,今夜,气又特别幽长,几乎一下午鼓在肚里的气,这阵正好丝丝缕缕全呼出来派了用场。阿蝉从未听过埙音,也从来不知道夜郎也会懂得乐器,当夜郎掏出埙来,她还以为是什么泥块,但第一声呜然而起,发出了那么长那么沉那么古怪的音,浑身就颤了一下,越往下听,越感到夜黑,城墙上空旷阴森,不知了身在哪里,恍惚像是做梦,梦里又这般恐怖,又记起夜郎说过要让她看鬼的,又记不清夜郎是梦里说的还是不在梦里说的,看天上的黑云如鬼,看城楼的角檐如鬼,看夜郎也如鬼,不觉“啊”地长声锐叫,跌坐在了那里。夜郎收了声,问:“怎么啦?”阿蝉说:“夜哥,夜哥。”夜郎说:“你说话嘛。”阿蝉还是看了看夜郎,爬过来还摸了一下夜郎的脸,终于证明了一切在现实中,就说:

    “你把我吓死了。”夜郎发笑,笑的是今夜那个放枪人没有放枪,却使阿蝉失魂了,说:“你不是不怕鬼吗?鬼才要来的,这一停,看不见了。”阿蝉说:“你这吹的什么?”夜郎说:“埙。”阿蝉说:“埙这么怕人的!”夜郎说:“你听出什么来着?”阿蝉说:“我只觉得我糊涂了,我好像在一个山沟沟走,前不着村,后不着店,下着雨,路上泥又深,走一步听见身后还有谁也走一步??远远的崖畔上有灯,孤孤的一颗灯,狼也开始叫了??”夜郎说:“阿蝉还有音乐才能!将来了到我们戏班去学乐器去。”就蹲下来点火烧纸。

    夜郎看过电影,电影上似乎放映过西方鬼节的情景,那是家家刻了南瓜,点了鬼灯,所有的人,男女,老人和小孩,都从屋里走到街上,穿乱七八糟的怪衣,戴五色六彩的面具,装扮了各式各样的鬼。人突然在这一夜都成了鬼,鬼没有一个是美丽的,都面目可憎,狰狞暴戾。夜郎想,真有意思,中国的鬼节却不一样,鬼永远是鬼,人永远是人,人鬼不能混淆。人怕鬼,也厌弃鬼,虽然自己的亡去的爷娘老子都是鬼,惧怕和厌弃又无法摆脱他们而产生敬畏,说是一种孝道,实则是求得自己的心理平衡罢了。夜郎默默地烧着纸,蹲在一边的阿蝉在一眼一眼看着烧着纸的夜郎,心里仍充满了恐惧。这一个夜里,天奇怪的阴黑,没有月亮,有风,风不大,该是鬼行走的好时候;城市里没有坟墓,鬼不能如在乡下在自己的坟头接受活人的贡献,鬼是游荡的,如街上游荡的人。阿蝉不明白的是,这一夜要祭鬼,为什么却不让亲戚的鬼进家门,都要到楼与院前的十字路口,街道两边的人行道上烧纸呢?远远近近的巷道的烧纸火光中,人影在晃动着,都在地上画圆圈,这是为了防止混乱,还是画地为牢,这一片地就属于某一个鬼了?阿蝉能听到的,似乎是鬼在城墙下的街巷胡同,院外楼前,热闹地跑,像体育馆里举办了摇滚音乐会,里边的演出已经开始了,外边的人在跑着喊,大步小步地不停,甚至能听到鬼们在得到了钱后嚯嚯而笑,或用指头蘸了唾沫,背过身急急地清点款数,硬的钱纸在塞搴哗哗地响。而城墙头上鬼少,又孤寂,悄悄地是已立在了那截女墙边,还是坐在了那摇动着一根枯茎的地砖块上?

    那一刻里,火的亮光照在夜郎的脸上,他默默地祷告着自己的父亲,他希望在他念叨着父亲的名字时,父亲就会从千里之外的那个黄泥岗上的坟丘里赶来。风吹了一下,纸一直暗红,突然嘭的一声,像憋了一口气,纸堆腾起更大的明焰,如花怒放。夜郎的头发忽地多起来。他知道父亲是赶来了,不自觉地摸了一下头发,头发竟吧吧地有火星。这响声阿蝉也听到了,也看到了小小的灿烂的火星,她叫了“夜哥!”夜郎没敢回应,已明白自己的不孝——是不能用阳气吓骇亡父的。便将一直跪着的单腿变为双腿下跪。双腿下跪的时候,左膝盖正跪在了一块瓦砾上,垫得生疼,他没有移动,定睛了看纸变红变黑变白,然后袅袅起飞,有几片落在脸上,像烟盒的锡纸在墙上吸着,久久不坠。这一定是爹的舌头了,在吻自己。他拿过了阿蝉带来的小瓶白酒,说:“爹,城是人家的城,儿子只能招你到城墙上来,钱你就收去花吧,酒还是我喝了!”撮起瓶子咕嘟嘟全灌了下去,突然泪水婆娑,想到了遥远的故乡,遥远的岁月。

    ——爹死的时候,他还小,他没有哭,头上的白巾,白巾沿上缀挂的一串棉球挡住了眼睛,他走在出殡队伍的前边,被教导着抱了纸灰盆,率领着哭天嚎地的众亲戚去村口。他的堂哥要他一定得哭,说不哭是招别人笑话的,亲儿子难道不哭自己的亲爹吗?!他也决心要哭,却随着响器一响,怎么也哭不出来,越是要哭越没有哭声和眼泪,直站在了十字路口,堂哥在后边拧了一下他,他还是哭不出来。端了纸灰盆要摔,堂哥又说:用力摔,摔得越碎对你爹越好,再不会为牵挂家里而灵魂不安。堂哥说罢了还捡了一块石头放在路上,他就将盆子朝石头上摔去,但目标不准,幸好盆子还是碎了。孝子不哭,着实让村人耻笑了多年,直到爹过三周年忌日,娘和他去上坟烧纸,从弯弯曲曲的田埂上往坡根走,荒丘上长了一蓬荆棘,荆棘没有开花,只有被雨水淋腐了的已贴在荆蓬上如一道道白印的幡纸,田野里的麦子已经起身,有兔子跳跃远去。他问娘:这地里怎么不长包谷了?娘说:“种的麦子当然长麦子呗。”他说:“那么,是种什么长什么吗?”娘说:“乖。”他就说了:“爹埋在这里怎么不再长出个爹呢?”娘说:“爹永远是没有了。”他在这时是哭了,爹死过三年他才真正哭了。

    现在的爹,随他来到城里,爹的鬼是游荡的鬼。夜郎在默念着爹的好处,觉得对不起爹,请爹原谅他,他还要留在城里!夜郎这时想起了中学课本上曾经学过的“精卫填海”的故事,但爹并不识字,不知道什么是精卫填海,他就叽叽咕咕给爹在那里念说起那个故事来了。

    烧完了纸,两人往回走,阿蝉问:“夜哥,你刚才烧纸是在念说什么了?”夜郎说:“我给我爹说话哩。阿蝉,你学过‘精卫填海’的课文吗?”阿蝉说:“学过。”阿蝉就背诵道:

    发鸠之山,其上多柘木,有乌焉,其状如乌,文首,白喙,赤足,名曰精卫,其鸣自谈;是炎帝之少女名曰女娃。女娃游于东海,溺而不返,故为精卫。常衔西山之木石以堙于东海。

    夜郎说:“你还行么,我就给我爹说精卫的故事哩。”阿蝉说:“给你爹说一个小鸟的事?精卫填海,那多徒劳无益的,给你爹就说这些?!”夜郎说:“你懂个啥!”不理了阿蝉。这时候一辆出租车嘎地就在前边停下,车里走下了一个浓妆艳抹的女人,朝他们锐叫了一下。阿蝉还以为这女人是认识夜郎的,回头看去,就在他们身后不远处,一个持着手机的男人在那里淫淫地笑,揽了那女人的腰往近旁的酒楼去了。从大街往西的窄巷里,两旁的槐树浓荫交错,路灯在浓荫里激射如云中的阳光,树后檐墙的黑暗处,有人在拥抱。远处的水管下水流哗哗,是倭腰的老妇人在洗衣服。一群赤着膀子趿着拖鞋的闲汉横着过来,叫嚷着你赢牌了就得请客,那东胜街夜市上令狐家的馄饨馅嫩,卖馄饨的小妞更嫩。早五点,照例是小院子里的吵闹时分,先是楼下院门角的那家癞疮秃头,烧起了墙根下煮鸡的锅灶,火光明亮地照闪着每扇玻璃窗子。这是陕南山区的灶型,西京城里不可能再有第二,灶道长若三米,斜坡而上,依次安有三口大锅,一把火在下边的膛里烧起,三口锅同时受热,热烘烘的腥臭味就弥漫院子,烟也随着院墙往上爬,浓重的黑烟溶入夜空。秃头老婆是白日在街上摆烧鸡摊的,秃子只管去收购鸡,收购了在院子里拔毛剖肚,天黑下来,穿一身拈绸褂儿,灰不灰白不白的,戴一个小小的草帽,挎了背盘去沿巷叫卖。昨天晚上,又收购了几大筐鸡在院墙根的,夜郎回来后听见小李在和秃头谈话:“又弄到死死鸡了?”“话可不敢这么说的!”“算我不会说话。杀鸡怎么鸡不叫唤——哑巴鸡?”“用竹棍捅鸡耳朵,来不及叫就咽气了。”“你脚底好着的?”

    “好着的——啊,你骂我?”“我怎么骂了?”“你要说是‘头上生疮,脚底流脓’?!”“这是你说的,怎么算我骂了?”这秃子住在院里,是全院的灾难,也是周围人家的灾难,居委会已经来干涉过几次了,但房东没意见,秃头的房租比所有客户高出一倍的。秃头只是悄无声息地烧自己的火,小李就起来了,他是一边把屋中的青菜往三轮车上装,一边开了水龙头,拿长长的皮管子往菜上浇,一边嘴里小声哼豫剧《周仁回府》。河南人是中国的吉卜赛,街面上那些摆摊耍猴的、练拳的、做硬气功、卖老鼠药的,差不多都是同一口音。小李常在街上碰着同乡就领回来住宿,惹得房东也不高兴,无奈,他一张好嘴,无遮无拦,与那房东女人插诨打科,这女人倒不依了掌柜,且家中无事,夫妻见天搓牌,若三缺一,小李再忙,也会成全,是个随叫随到的人物。小李的豫剧一唱,房东的女人准时就醒了,已养成了习惯,起来要大解,穿一件宽大的睡衣,趿沓了拖鞋,掖怀往厕所去,然后叫房东去送手纸。房东慢慢腾腾,嘟囔不已,拿了纸揉一团隔厕所门扔进去,小李就笑着说:“做生意的辛苦,做房主儿的也辛苦,你要伺候老婆,每日把尿桶拿回房中,你只消跑一次差事就好了!”厕所里的女人听见,高声说:“小李,快住了你的口嘴,我这是让他表现情意哩,别人想来给我擦尻子,我还不让哩!”小李说:“这倒也是。——‘若把嫂嫂献上去,周仁不是某某的!’——秃子,给我开开门!”蹬着车子出院去了。院子下边的一响动,楼上隔壁的五顺也就起身了,叮叮咣咣开炉子,提水壶。他是拾破烂的,却养得很高贵的习气,每日清晨要熬了茶喝。果然就来敲夜郎的门,端偌大的一个搪瓷缸,扑扑闪闪地把半缸茶倒给夜郎,询问今日做甚呀?

    夜郎坐在那小椅上,瓷头闷脑,好像还没完全的醒。这差不多成了习惯,每日早晨一睁开眼,常要以那时的情绪来决定全天的,有时莫名其妙的情绪低沉,这一整天就干什么也提不起劲了。夜郎扭头看看窗外,天并不算好,他脑子里依然还萦绕着夜里的梦境,感到沉闷和惊奇。已经是许多的天日了,他隔三岔五地就做同样的梦,梦境都是他在一所房子里,房子的四堵墙壁很白,白得像是装了玻璃,也好像看上去什么也没有,可他就是不得出去,几次以为那是什么也没有,走过去,砰,脑袋就碰上了。后来那墙又平铺开来,他往出走,走出来了,脚下的墙却软如浮桥,一脚踩下去,再提起,墙又随脚而下随脚而起使他迈不开步。他只好又在房子里,大声呼喊人,房子外就站着了祝一鹤、颜铭,还有那个五顺、吴清朴和邹云、丁琳,但怎么也没有虞白。他想丁琳。没好意思问明,丁琳似乎不愿意把话引申。谁也不得进去,他也不得出来。他听见五顺在说:“把门打开,夜郎,钥匙呢?”他不敢说钥匙虞白拿着,因为他怕引起宽哥不高兴,也引起颜铭的怀疑,他没有言传。五顺还在说:“钥匙呢?钥匙呢?”这样的梦境,出现一次是可以理解的,夜郎惊异的是竟有三至四次了,他想,平仄堡建好的时候,最高的第十二层里全部安装了意大利的玻璃的,他第一次上去观看,就发生过以为前边有个门要走过去,结果是玻璃反照了对面的门,使他砰地碰过一次。过去的记忆残留在大脑里,才发生自己在玻璃房子里的梦来,可是,虞白怎么不出现在梦里呢?根本连想也不曾想的五顺却在那里询问钥匙?!

    迷迷怔怔着的夜郎坐着不动,五顺就让夜郎喝喝茶,清醒清醒。夜郎就说五顺,你还去收破烂吗,我跟你去。五顺就说,哈,你拾破烂?光你这张脸就不行!夜郎便问:“你说我这马面?”五顺说:“像个市井无赖。”夜郎在镜子里照了一下,自己也笑了。说他马面的只有虞白,说他像个打手却不止五顺一个人了。脸是黑,而且粗糙,眉长入鬓,乱发遮目,知道他的人说他是不修边幅,不知道的人就以为他是个浪子闲汉的——现在是好人怕坏人,坏人怕不要命的,这张脸几乎是他的通行证了。有一次,他路过北大街,两个人为撞了一下自行车而兴致蛮大地打架,许多人在围观着而不敢去劝架,他那时也站在一边看的,就听见旁边一个女人在对她的丈夫悄悄说:“咱快走开,你瞧瞧这个??”那丈夫扭头看他一眼,两人脖子硬硬地立即就走开了。那一回他受了极大侮辱,本欲要骂出一声,但随之又笑了:这也好,女人是为自己的一张脸来世的,可以走遍天下,中国以前的标准男人都是戏曲上的小生,都是贾宝玉式的温文尔雅,现在却一味喜欢粗野硬铮之徒,我的脸天生苍黑,形状三棱暴翘,出门在外倒用不着怕了他人了!夜郎现在听五顺说“光你这张脸就不行!”拿眼看了看五顺,想五顺的话或许是对的,可我能干些什么呢?戏班混个差儿,也不是长久之计,以后总得有个事去干呀,就说:“收破烂或许是收不来,别人要以为我是个打劫的强盗。封凉台呀、粉刷房呀的木工油漆工一类咱又没手艺,可给某个老板当马崽,我还行的。”五顺说:“你得了得了,你能当马崽?你是当个科员就想颠覆科长,是个科长就想颠覆处长,是个处长就想颠覆厅长,即使当了林彪也要造毛泽东的反的!”两人就哈哈大笑。楼下的小吴也一晃一晃地上来了,一边走一边拿竹篾子掏耳朵,五顺就说:“又掏耳朵,没出息!”小吴说:“把他的,睡起来老是硬的。”夜郎说:“谁知道呢,柜子里边或许是空的哩!”小吴的房子是房东家的一个套间,一面大立柜挡住了套间门,这边住小吴,那边则住了一个女的。小吴笑着说:“我是把立柜后边的一页板撬开了,可那边的柜门却锁了个死!”突然嘘了一声,眼乜着院下,院子里的那女的端了一个尿盆往厕所去,蓬着鬈发头,上身一件开口极大的汗衫,能看清那一对咕咕涌涌的奶。五顺说:“这女的到底是干什么的?”小吴说:“谁也不知道,反正来找的人不少。”五顺说:“那个大盖帽再来没?”小吴说:“前日中午还来过,来了三个人,一来就把门关了。”五顺说:“房东怎么能让这种人住在这儿?”小吴说:“房东原先嫌她家来人多,不三不四的,说给了派出所,可派出所把她叫去过一次,很快又回来了,以后那大盖帽的就常来,还带着人来的??是用嘴的,又快又不传染病??房东现在才不管了,有派出所的人常来,咱这院子里才安全哩!”不提派出所还罢了,一提到派出所,夜郎就立即想起了宽哥,他站起来,说:“好了好了,以后少给我说这些!——我得去戏班。”

    赶走了五顺和小吴,夜郎并没有去戏班,径直去了公安局长居住的那片楼区,转了几个来回,碰不着宽哥,丧气得刚要再去宽哥家,楼区对面的一家杂货铺里却有人叫:“夜郎!”夜郎一看,正是宽哥。宽哥没有穿警服,一身便装,额头上却贴着创可贴,一个眼睛也乌青了。夜郎便笑了,说:“穿便服也就是了,还化妆成个受伤的?!”宽哥忙使眼色,拉夜郎出了杂货铺,一边盯着那楼区的路口,一边说:“我真的受伤了。”这让夜郎倒吓了一跳,以为被什么罪犯报复了。宽哥才说昨日晚上下夜一点多了,他就藏在前边那个楼前的冬青树丛里,蚊子叮咬倒还能忍受,只是肚子发饿,便去夜市要买几个烧饼的,骑了车子往南走,那里的路灯全没亮,一下子就掉进一个下水道坑里去了。这下水道坑的铁盖被人偷去卖破烂了,坑两米多深,一掉下去人便跌昏了。不知过了多久醒来,他先摸摸下身,下身还好,又抬头往上看,看到发白的一个圆圈,知道眼睛还没灭了灯,又在全身摸,额上就黏糊糊有血,心也放下来,就坐在坑里吸了七根烟自己给自己压惊。后来爬出来,自行车还在旁边摔着。夜郎听他说了,揭了创可贴看看伤也不重,就说他那日在城墙头上遭人放枪,他也是先摸下身再看眼睛的,人怎么都先要顾这两样东西?就说:“嫂子不知道吧?”宽哥说:“我从坑里爬出来去医院买了创可贴,觉得没事,也便没回去。”夜郎说:“这我可以给嫂子说故事了!——你掉下去以后,怎么也不出来,到了后半夜,正吸烟着,咚!又掉下来一个人,你说,嗨,哥儿们,真有缘分,一看却是个女的。两个人就在这下水坑里说了长长久久的话,??但宽哥是警察,宽哥是学过习的,宽哥没有爱情!”宽哥说:“油腔滑调!正经事让人糟心着,你还有这份闲心说笑话!”夜郎说:“小偷还没抓住?”宽哥说:“或许昨夜他是出现过,可我却失职了。他娘的,什么时候不可以往坑里掉,偏偏昨天夜里!”夜郎说:“算了,为一个自行车值得这样吗?西京城里出了那么多凶杀案还没破明,却把一个自行车看得这般重要?!”宽哥说:“这是个影响公安局形象的大事!”夜郎说:“大事?昨晚上如果坑要更深,把你摔死在里边,现在怕还没人发觉哩!”宽哥说:“没死就得完成任务么。”夜郎见他严肃异常,就说:“你告诉我,是什么牌的车子,什么型号和颜色?我帮你也找找去。”宽哥说:“这还像个样。我也怀疑小偷是不会再来了,看样子并不是专要报复局长的,那小偷哪里知道他偷的是局长家的车子?偷过了也就不再来了。”把车子的型号颜色说了一遍,车子是新买的,还未轧钢印。

    夜郎离开楼区,盲目地只往一条街走去,心里想:西京城里每日不知丢多少自行车,有谁管过,又追回多少?局长家丢了车子让宽哥到哪儿去寻偷车人?既然非找回不可,我不妨去弄一辆来帮他了结!于是找了一截小钢管揣在怀里,在巷里闲游,观察到处存放的自行车里有没有一个二六型的黑色“凤凰”车。此类型号的车子倒是发现了不少,偏偏都是轧过了钢印。夜郎就又钻了一个家属楼区,惊喜的就在一座楼的拐弯处,发现一辆崭新的未轧钢印的二六型黑“凤凰”,瞧瞧四下无人,拿钢管一头套住锁子头儿,那么一按,锁子就打开了,骑上去旋风般地去了。

    一气骑到了城河沿上,夜郎才松了一口气,看看时间尚早,不能急于就交给宽哥,坐于路边一家卖浆水面鱼鱼的小摊上吃饭。夜郎毕竟第一回做这种事,心里依然咚咚跳动,而且不敢多看路上的行人。在小吃摊后的一堆土丘上,有三个孩子在那里玩耍,玩的是一颗自行车铃盖,卖浆水面鱼鱼的老太太唬道:“崽子,哪儿来的铃盖?”孩子们正往铃盖里装了土,又尿上尿在里边搅和,说:“捡的。”

    老太太说:“捡的,在哪儿捡的,再捡一个我看看?

    这么小的就偷人了?!”吓得孩子们慌忙将铃盖一扬手,丢进城河里,一哄逃散了。夜郎脸先红了,将头别向城河,城河里水涸了许多,几乎成了臭水坑,阳光下,平静的稠黑水面上呈现了无数处黑白相间的纹团。心里乱糟糟地,骑了车子去找宽哥。

    宽哥见夜郎竟能这么短的时间找回被丢的车子,虽然未抓住小偷,但已喜出望外。询问是怎么找到的?夜郎扯谎说他分析现在的偷自行车的人,十有八九是吸大烟土的混混儿,他们是偷了车子又到“鬼市”去卖的。“鬼市”在城东门外的巷里,原先是破烂旧货市场,后发展到了小偷们的销赃地。夜郎就有声有色地描绘了他在那里查看,果然见一年轻人推了这辆车子要以二百元卖给一个收废品的老头,他一瞧车子的模样,又见没轧钢印,就虎了眼追问车子的来历,年轻人心先虚了,丢下车子就跑,他把车子就骑回来了。宽哥说:“你这脑瓜子还行,我倒没想到去-鬼市,!只在这儿守株待兔哩!”夜郎倒呛着宽哥说:“小偷要有你这么笨,也去当警察了!”

    气得宽哥直翻眼白。夜郎说:“你看看。局长家丢的是不是这辆?”宽哥说:“都是这型号,又是新的,咱俩去他家让认认。”夜郎说:“我不去。”宽哥说:“这是你的功劳你不去,我怎么贪功?!”夜郎还是不去,又叮咛不要说是他找回来的,自个就蹲在一幢楼前的院角等宽哥回来。宽哥去了,一等却等不来,他就蹴在那里热得一头一身的汗。这幢楼距院墙四米远近,住在一层的人家都修有鸡笼在院墙根下,夜郎蹴着看一个小笼里的一只老母鸡,身上的羽毛已剥落了一半,赤着瘦瘦的屁股,环境的狭小和热气的蒸灼,鸡已经是由焦躁不安变成无奈的平静了吗?它静静地站立在笼子里,一动不动,夜郎用嘴发出一个声来,它没理会,捡一粒小石子掷去,它仅挪了一下脚又恢复了原状,样子木讷而痴呆。夜郎就不愿再逗它了,一眼一眼还是看着,头上的汗珠便吧吧地掉在地上。宽哥返来了,嘴里叼着一棵香烟,兴高采烈的样子,说:“你怎么还呆在这里,没到那边树底下凉着?”夜郎说了一句:“我看这鸡的。”却并未经意地还说了一句“把鸡都要热死了还能下蛋?”宽哥看了一眼鸡,说:“鸡就是下蛋的品种么,不下蛋它倒会憋死的。”夜郎说:“车子是局长家的?”宽哥说:“果然是的。局长不在,他儿子说就是的,就留下车子了!夜郎,你出了大力,哥倒去白喝了一杯龙井,还有这棵烟,你尝尝,这是市面上多少钱也买不到的‘熊猫’牌!”夜郎说:“你不用谢我,我还得找你办宗事哩!”两人出了楼区,去茶铺子要了一壶茶喝起来。

    夜郎寄希望于宽哥去区工商局能马到成功,宽哥也拍了腔子说办个营业证有什么,何况他仍管着这一方地面,行业的不正之风再不好,也不至于不看僧面也不看了佛面!但是,宽哥第一次去找区工商局的局长,局长不在,办公室的小文书接待了他,并且让他留下条子。以后,又去了第二次、第三次,局长仍是不在,小文书接待得一次比一次热情。宽哥见小文书殷勤精干,很有好感,双方就天上地上地聊开来,小文书百般羡慕警察的工作,一味数说工商局的任务重,外边人都在讲工商局是肥得流油的部门,其实不然,也是好不到什么地方去。就说局长吧,儿子开办了一家玩具厂,厂房是有了,技术也没问题,乡下招来的民工才干了半个月,资金就发生了困难,贷款贷不出,来寻他爹,他爹有什么办法?他爹的头还大着哩,你瞧瞧——小文书拉开局长办公室的抽屉——这里压有上百张条子,都是有关上级领导、亲戚朋友的关系信,不是要调人进来,就是要申请营业证。办吧,不可能;不办吧,又要得罪人,真讨厌死了,外边人哪里知道这些苦楚?!你们警察却好,管这一地区,却从未提出过什么要求!宽哥听小文书这么说了,就不好意思张口说出自己来的r目的,喝了几杯茶,返回来。把这一切原原本本告知给夜郎,夜郎没有说不是,倒后悔这事不该让宽哥去办理,那个局长一定是知道了他的意图,又不愿当面回绝,就托故不见,让小文书故意旁敲侧击了。宽哥还在说:“人家不办理营业证总有不办理的原因吧?”夜郎说:“原因是他儿子贷不了款!”宽哥说:“你怎么能这样联系?!”夜郎就说:“好了,好了,不说这些了。”两人坐着无聊,又玩起以掷纸片儿作曲的游戏来。

    下午去戏班了一趟,得知城东区的玉雕公司的老板死了岳母,安仁街的一户包工头儿被人绑票才返回,两家都来请戏班去演出,人手一时拉不开,南丁山将戏班分为两摊,要让夜郎也去绑过票的那家。夜郎不愿去,认为那是同伙之间的矛盾所致,他欠了人家的钱不还,遭人绑票也是活该,咱去吹吹打打的影响不好;如果这样,以后若哪个罪犯被政府枪决了,搬尸在家里,请咱们去演出难道也去?南丁山说:“怎么不去?只要他付钱,咱管他是什么人?”夜郎就生了气,说自己胃病犯了,请了假。闷闷不乐地回来,不想在保吉巷口碰着了那个银行信贷科长李贵。李贵是坐了一辆车的,巷道窄,车不得进去,才从车里下来,说:“夜郎夜郎,去买油呀?”夜郎说:“买什么油?”李贵说:“不去买油,嘴噘得那么长要挂什么瓶子?”夜郎笑了一下,说:“你几时拨些款么,把咱这巷道扩修一次,这么窄的,车不能开到楼下。”李贵说:“这你就不知道了,车不得进巷,那些大小厂矿的人来了,文武大臣必须下马喽!”夜郎说:“你活出人了,见天都有厂长来朝见??”李贵说:“嘻!他厂长在厂里说一不二,到咱这里他却要乖着!什么厂长负责制,应该是信贷员领导下的厂长负责制哩!”夜郎心下突然想起:工商局长儿子不是要贷款贷不成吗,求他去那里一趟,办营业证的事不就水到渠成?这么想着,脸上就生动起来,说:“你一天总是忙,这么晚了回来,又去哪儿了?”李贵说:“化肥厂把我接去吃饭了。兄弟,人都说吃请着好,可天天这样实在是负担啊!山珍海味的东西是好东西,可咱有多大肚子?”夜郎上来拍拍那副滚圆肚皮,说:“顶住我三个了!里边埋葬过几百条鱼了?”李贵笑道:“再要胖下去,这心脏就受不了了。祝老最近怎样?”夜郎说:“他三天两头地提说你哩!”李贵说:“我何不想着他?可哪里又走得开身?!听说他痴呆了——会说话了?”夜郎知道一时失口,说:“还是说不了,只是在纸上写。写了几次你的名字,我对他说了,李贵让我问候你多次了,祝老就笑,又写着字,要我去你家当面致谢哩!”李贵说:“夜郎你来么,咱俩楼连楼的,你没事就来么。”夜郎说:“我可没有好东西给你拿!”李贵说:“要你拿什么?你来了咱哥儿们好好喝一场,什么也不用拿,把嘴拿来就是,我那儿有的是茅台酒!”夜郎就说:“那我晚上就来啦,可别到时候不开门!”

    晚上,夜郎果然去了,李贵拿了茅台来喝,可打开一瓶是假的,又打开一瓶还是假的,李贵脸上不得下去,撩了床单让夜郎去挑自己爱喝的酒。夜郎一看,床下严严实实立栽了一层名酒,就大呼小叫了一番,讨得李贵的喜欢,才取了一瓶五粮液来喝。酒过三巡,夜郎掏出一个条子来,弯弯扭扭一片字,是让李贵帮着办营业证的内容,夜郎就说这是祝一鹤拜托他的事:祝一鹤的亲戚要办个餐馆营业证,可工商局一直卡着,因为人家的儿子办工厂贷款贷不来。李贵趁着酒劲就骂工商局长,说他儿子要贷多少钱?一百万五十万不可能,十万二十万算个啥?夜郎听了心下高兴,又怕酒桌上李贵说过就忘了,还要强调,李贵就说他哪里是醉话,他从来没醉过的,一边就问祝一鹤的亲戚姓甚名谁?夜郎说了吴清朴的名字,又说了平仄堡吧台服务员邹云是吴清朴的未婚妻。李贵说邹云是不是平仄堡最漂亮的那一个?是不是左颊上还有三颗浅白麻子?我没醉吧?

    夜郎说没醉,是海量,就又举了杯子敬酒。李贵喝过了,却骂起来,说:“世上的好女人都让狗口了!”夜郎吓了一跳,不知道该怎么接话。他闻听着这李贵是离过婚的,但李贵找没找下新的,李贵没有说,夜郎也不便问,这个晚上也未见有什么女人出现的。李贵就歪了头,问道:“兄弟,你还是打光棍的?”夜郎说:“嗯。”李贵又问:“有没有性伙伴?”夜郎也摇摇头。李贵就说了:“没个媳妇也得有个性伙伴的哩,兄弟!女人是狗性的人,谁和她睡了就和谁亲!??咱不急的,世上总有好女人的,我倒不信我这般年纪比不过那半截子人土的老头!陆天膺除了画个虎还能干什么?他老头就是再服人参、枸杞子,甚至狗宝鹿鞭,他还能威风多久?!”夜郎先是不明白他话的意思,待说出个陆天膺来,忽地想起那一日在陆天膺家见过的年轻女人,心有所悟,知道这其中必有一段曲曲折折的传奇故事的,便要试探着问李贵,李贵却说:“兄弟,你说说福贵是什么?福贵福贵是连在一起的,哪里会有福而不贵的道理?!古时候都有过拿钱捐官的,那官就不算官了?!不说了,不说了,世上的好女人多得很哩!来,于了,干!”酒杯直戳过来和夜郎碰,自个喝干了把杯子口翻过来让夜郎瞧,夜郎只好又喝下一大杯。

    酒一直喝到下半夜,两个酒瓶子都空了,李贵说:“再取一瓶,再取一瓶!”夜郎低头从床下取酒时,就趴在那里不动了,他听见李贵在说:“你不行了?你还讲究在社会混哩,喝这么一点就熊下了?小李——李谷胜——!”他迷迷糊糊是听着了李贵在呐喊前边楼上的小李,多半是让小李来背他回去吧,后来什么都不知道了。

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